Gardez les vaches au frais par temps chaud




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Fournir de l'eau potable et de l'ombre aux vaches en été pour les garder au frais.

Avec des indices de chaleur à travers le pays dépassant 100 degrés F ce mois-ci, le bétail doit être étroitement surveillé pour éviter les problèmes de santé et de production.

«Les vaches laitières seront particulièrement touchées par une semaine chaude», déclare Ted Funk, spécialiste en génie agricole à l'Université de l'Illinois Extension. «Si les producteurs n’anticipent pas de problèmes par temps chaud, les vaches risquent de ne pas se nourrir, de produire moins de lait et même d’éprouver des problèmes de reproduction.»

Les producteurs laitiers doivent se concentrer sur trois priorités pour garder les vaches au frais: l'ombre, la circulation de l'air et l'eau.

Le moment le plus critique de la journée pour surveiller le stress thermique est lorsque les vaches sont dans l'enclos de rétention, où elles subissent le plus de stress, dit Funk. Les producteurs laitiers doivent être particulièrement attentifs à fournir de l'ombre, des ventilateurs pour le flux d'air et des arroseurs d'eau pour les vaches pendant cette partie de la journée.

«En installant des arroseurs sur les vaches et en séchant l'eau avec un débit d'air accru, nous pouvons garder les vaches assez productives», dit Funk. «Lorsque vous déplacez les vaches à l'intérieur de l'étable, essayez de vous rapprocher des températures ambiantes à l'extérieur. À l'intérieur de l'étable, le point de rosée sera plus élevé car vous évaporez l'humidité des surfaces et les vaches transpirent. Vous avez besoin d'une circulation d'air suffisante dans la grange pour aborder ce qui se passe à l'extérieur. C’est le mieux que vous puissiez faire. »

Funk conseille aux producteurs d'utiliser de grosses gouttes d'eau pour arroser les vaches - pas des brumisateurs ou du brouillard. Pour les vaches au pâturage, fournissez des structures d'ombrage si possible.

«Les vaches exposées au soleil absorberont un peu plus de chaleur qu'une vache à l'ombre», dit-il. «Une fois que les vaches ont surchauffé, il leur faut des heures pour se rafraîchir car elles ont plus de volume. Vous devez maintenir le refroidissement longtemps après le coucher du soleil pour les ramener à des températures normales. »

Les producteurs laitiers peuvent regarder le point de rosée, la mesure de l'humidité dans l'air, pour déterminer si la journée sera dangereusement chaude ou gérable. Des conditions gérables peuvent être attendues si les points de rosée restent en dessous de 70, dit Funk. Lorsque les points de rosée sont à ce niveau, le potentiel de refroidissement est suffisant pour que les vaches restent confortables et productives.

«Plus le point de rosée est élevé, moins vous avez de potentiel de refroidissement avec l'évaporation de l'eau», dit-il. «Lorsque nous avons des points de rosée entre le bas et le milieu des années 70, c’est très dangereux. Mais à 68 ou 69 ans, nous pouvons le gérer si nous sommes prêts.

Fournir suffisamment d'eau potable est également important. Les vaches peuvent doubler leur consommation d'eau en été par rapport à l'hiver, dit Funk. Les vaches à haut rendement peuvent boire plus de 30 gallons d’eau par jour, il est donc important de s’assurer que le système d’alimentation en eau peut produire non seulement suffisamment d’eau de refroidissement, mais aussi suffisamment d’eau potable.

«Les producteurs doivent être conscients que si le point de rosée augmente pendant les périodes de températures élevées, ils devront travailler encore plus dur pour garder les vaches au frais», explique Funk.

Tags ombre, eau


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