Gardez vos tomates sans scarabée


PHOTO: Jessica Walliser

Les tomates, un fruit décortiqué de la famille des tomates, regorgent de nutriments et de fibres, et elles sont si faciles à cultiver. Avec une saveur riche et une texture dense qui sont excellentes pour faire de la salsa verde, les tomatilles sont devenues un incontournable dans mon jardin à chaque saison.

Les plantes sont très ramifiées et tentaculaires, et chaque plante porte des dizaines de fruits décortiqués, chacun d'environ 1 à 2 pouces de diamètre. Vous savez que les fruits sont mûrs lorsque la coque se fend et se replie, exposant le fruit à l'intérieur. Les fruits mûrs tombent souvent au sol, où ils peuvent être ramassés et emmenés à la cuisine. Bien que le jalonnement ou la mise en cage des plantes ne soit pas nécessaire, je trouve que l'utilisation d'une cage à tomates en fil autour de chaque plante, maintient les plantes plus droites et facilite la récolte.


Tomates d'une couleur différente

Il existe de nombreuses variétés de tomatillos, bien que certaines soient plus difficiles à trouver que d'autres. Nous sommes de grands fans des variétés violettes, car leur saveur a tendance à être beaucoup plus sucrée. Les tomatilles violettes peuvent être consommées fraîches de la vigne, bien que nous préférions de loin les griller ou faire de la salsa violette.

Les bonnes variétés vertes incluent Toma Verde, Gulliver et Miltomate. Ces sélections ont une saveur acidulée qui est parfaite pour faire de la salsa verde fraîche. Nous cultivons plusieurs variétés de piments jalapeno dans le même but.

Il existe également une poignée de tomatilles jaunes, bien que nous n’ayons jamais cultivé qu’une variété appelée Mexican Strain. Il arrive un peu plus tôt que les types verts ou violets, produisant des fruits environ 10 jours avant les autres variétés que nous cultivons. Les fruits de Mexican Strain sont presque deux fois plus gros que les types verts et violets, et je trouve qu’ils sont plus savoureux une fois tombés de la plante. Je les ai ajoutés à ma sauce à spaghetti maison et à ma soupe aux tomates et j'ai obtenu d'excellents résultats. Ils sont très charnus.

Le grand ennemi

Le plus grand défi auquel nous avons été confrontés lors de la culture de tomatilles est sous la forme d'un petit insecte appelé le doryphore de la pomme de terre à trois rangées. Ces petits buggers peuvent défolier complètement un plant de tomatillo en peu de temps. Les adultes ressemblent beaucoup aux coléoptères du concombre, mais ils n'ont que trois bandes noires. Ils pondent des œufs sur les plants de tomatillos et les larves nouvellement écloses se nourrissent en groupes. Ces petits gars ressemblent à des limaces miniatures gluantes, brunes et à tête noire. Et ce qui est vraiment dégoûtant, c’est qu’ils se couvrent de leurs propres excréments pour se cacher des prédateurs. Ick!

Pour lutter contre les larves de doryphore de la pomme de terre à trois lignes, nous les écrasons ou appliquons un pesticide biologique à base de spinosad sur les plantes où les larves de coléoptère sont présentes. S'ils sont pris assez tôt, vous pouvez les empêcher de causer des dommages importants aux plantes. Je vérifie mes plantes pour de nouveaux vers blancs tous les quelques jours tout au long de la saison.


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