L.A. grandit



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Les jardins communautaires tels qu'El Sereno apprennent aux familles à cultiver leurs propres fruits et légumes tout en offrant un cadre qui favorise l'esprit communautaire.

Lorsque les projets de construction d'une route traversant le cœur d'un quartier de Los Angeles ont été suspendus, les résidents ont fait pression pour ouvrir un jardin communautaire dans un terrain vague appartenant au département des transports de L.A.

Le groupe, avec le soutien du Los Angeles Conservation Corps, a rédigé une proposition et l'a présentée au conseil municipal. Il a été approuvé en 2003.

«Ils étaient convaincus que nous allions faire quelque chose de vraiment génial avec cet espace», déclare la cofondatrice du jardin communautaire Marie Salas.

Les bénévoles ont commencé à nettoyer l'espace en 2004, en enlevant les pneus, les bouteilles, les meubles et les aiguilles du terrain vague. La ville a fait un don de 100000 $ pour compenser le coût de la construction et des fournitures, et L.A. Conservation Corps, une organisation à but non lucratif qui offre des possibilités d'emploi aux jeunes à risque, a géré le décaissement des fonds.

Déterminés à créer une oasis au cœur de Los Angeles, les fondateurs ont appelé le jardin El Sereno, ce qui signifie «serein».

«Au début, nous étions considérés comme un projet pilote, et la rumeur veut que les gens pensaient que le jardin ne réussirait pas», dit Salas. «Les premières années ont été une route vraiment rocailleuse, mais la communauté n'a jamais abandonné le jardin. Notre jardin a incité d'autres jardins à démarrer dans le quartier.

Sept ans après la création d'El Sereno, le jardin est toujours en pleine croissance. Salas attribue son succès à l'esprit communautaire qui pousse aux côtés des fruits et légumes frais.

La parcelle de 2 1/2 acres, qui est prêtée aux résidents par la ville de Los Angeles sur une base mensuelle, compte 40 parcelles. El Sereno fournit tous les outils ainsi que du compost, de l'eau et de l'électricité; les jardiniers sont responsables de fournir leurs propres semences et plants.

En échange d'une parcelle où ils peuvent cultiver des produits biologiques, les jardiniers sont facturés 50 $ par an. Même si les frais sont minimes, ils sont toujours hors de portée pour certains résidents de la communauté à faible revenu, mais Salas est déterminé à ne refuser personne; certains résidents ont établi des plans de paiement pour louer des parcelles dans le jardin.

«S'ils sont prêts à faire le travail, nous sommes prêts à trouver quelque chose», dit Salas. «Un jardin apporte tellement à une communauté: il rassemble les familles, leur apprend à planter leur propre nourriture, fait ressortir le sens de l'exploration chez les enfants et a l'unité du bénévolat; nous ne voulons refuser personne. »

Salas a travaillé avec d'autres membres du jardin et des bénévoles pour faire d'El Sereno un véritable jardin communautaire. En plus des parcelles où les membres cultivent des tomates, des poivrons, des haricots, des courges, des concombres et d'autres légumes, une partie du jardin est plantée d'arbres fruitiers, et les membres sont invités à cueillir à leur faim lorsque les fruits sont mûrs.

Il y a aussi un espace pour les événements communautaires. Des groupes à but non lucratif ont utilisé l'espace pour des collectes de fonds, des festivals de films et des cours de jardinage. Une famille locale a organisé une vente de pâtisseries dans le jardin pour recueillir des fonds pour les funérailles d'un être cher.

«La seule chose que j’ai apprise [en faisant du bénévolat dans le jardin], c’est à quel point il est important de rassembler la communauté, les familles et les dirigeants élus pour trouver un terrain d’entente», dit Salas. «Notre philosophie a toujours été d'utiliser le jardin pour enseigner aux gens comment devenir durable, et notre communauté l'a adopté.

A propos de l'auteur: Jodi Helmer est l'auteur de L'année verte: 365 petites choses que vous pouvez faire pour faire une grande différence (Groupe Penguin, 2008).

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