Propriétaires fonciers, il est temps de devenir autochtone




Photo de Rachael Brugger
Les propriétaires fonciers peuvent encourager les plantes indigènes sur leurs propriétés à servir d'habitat et de nourriture aux insectes, aux oiseaux et à d'autres espèces sauvages utiles.

Les plantes indigènes dans de nombreuses régions des États-Unis sont en difficulté en raison des changements d'utilisation des terres et du climat, ce qui pose des problèmes aux espèces sauvages qui en dépendent pour leur subsistance et leur sanctuaire. Pour lutter contre cela, le service de conservation des ressources naturelles de l'USDA travaille avec des propriétaires fonciers privés pour promouvoir les plantes indigènes sur leurs terres pour les plantations de conservation telles que les bordures de champs, les zones tampons et d'autres zones plantées.

«Les plantes indigènes fournissent de la nourriture et un abri à la faune, et surtout, leur structure permet de meilleurs taux de survie. Les graminées indigènes de saison chaude ont tendance à créer des grappes de végétation et à laisser un terrain dégagé entre elles, offrant une salle de reproduction et une échappatoire aux prédateurs », explique Jason Keenan, biologiste de la faune pour NRCS au Mississippi.

Les plantes indigènes - celles qui ont poussé dans une région particulière depuis avant l'établissement humain - fournissent de la nourriture et un habitat à la faune indigène. Moins de plantes indigènes conduisent souvent à une diminution des populations d'animaux sauvages indigènes. Par exemple, le sud-est abrite une série d’oiseaux des prairies confrontés à un péril démographique, comme les cailles, les moineaux sauterelles, les bruant alouette, les alouettes des prés, les dickcissels, les moineaux de Henslow et les pie-grièches caouannes. La diminution de ces oiseaux est attribuée à la perte de leur habitat naturel de prairie.

Ces oiseaux sont comme le «canari dans la mine de charbon», servant d'indicateurs de la santé de l'écosystème. Si les populations d'oiseaux diminuent, cela signale d'autres problèmes environnementaux.

L'écosystème bénéficie des plantes indigènes pour stabiliser le sol, filtrer l'eau, purifier l'air et soutenir la faune. L'utilisation de plantes indigènes sur les sites auxquels elles sont les mieux adaptées peut avoir des avantages significatifs pour atténuer les stress environnementaux, tels que les températures extrêmes et la sécheresse, afin de conserver des terres productives pour l'agriculture et la faune.

La faune fait également partie de la culture américaine.

«Beaucoup de gens grandissent, s'assoient dehors et écoutent les oiseaux», explique Kyle Brazil, coordinateur de la politique agricole pour la National Bobwhite Conservation Initiative et liaison avec la Farm Service Agency de l'USDA. "Surtout avec les cailles, les gens veulent entendre ce sifflet, et c'est incroyable de voir à quel point ils sont excités quand ils l'entendent."

En plus des avantages environnementaux et écologiques, le travail du NRCS et des propriétaires fonciers privés génère des loisirs de plein air et une activité économique, au profit des communautés locales et des propriétaires fonciers. La disparition des habitats peut étouffer ces avantages économiques.

En incorporant des plantes indigènes dans les pratiques de conservation, les propriétaires fonciers peuvent réaliser leur principale préoccupation en matière de ressources et fournir un habitat à la faune. Par exemple, l'utilisation d'herbes indigènes dans les bandes filtrantes réduit le ruissellement des nutriments et fournit un habitat à plusieurs espèces d'animaux sauvages.

Les plantes indigènes peuvent être utilisées dans plusieurs pratiques de conservation ou plantées dans votre jardin potager. De petits changements dans la végétation indigène peuvent entraîner un retour positif disproportionné sur la faune, donc chaque petit geste aide, dit le Brésil.

Pour plus d'informations sur la sélection des bonnes plantes pour votre terre, contactez votre centre de service USDA local ou visitez le site Web du NRCS pour obtenir des ressources sur l'utilisation des plantes pour la conservation des ressources naturelles.

Tags oiseaux de prairie, plantes indigènes, NRCS, USDA, faune


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