Les vétérinaires des grands animaux assurent la santé des fermes


PHOTO: Kevin Hernandez / Raw 5280 Productions

Lorsque les agriculteurs de l'est du Colorado ont besoin d'un vétérinaire, le Dr Lora Bledsoe fait des visites à la ferme. Tout l'équipement dont elle a besoin pour effectuer les examens, les soins préventifs, l'aide à l'accouchement et les services dentaires et chirurgicaux sur le terrain pour les bovins, les porcs, les moutons, les chèvres et les chevaux se trouve à l'arrière de sa camionnette.

Jusqu'à ce que Bledsoe lance Bledsoe Mobile Vet en 2017, les agriculteurs près de sa base natale de Hugo, dans le Colorado, avaient du mal à accéder aux soins vétérinaires pour leur bétail.

«Dans notre région, il y avait un besoin… que quelqu'un consacre [son] temps aux gros animaux», dit-elle. «Nous avons un vétérinaire pour 85 000 animaux destinés à l’alimentation, et c’est moi. Je sers des fermes sur 7 300 miles carrés. »

Bledsoe fait partie d'un nombre décroissant de vétérinaires pour grands animaux. En fait, seulement 10% et demi des vétérinaires se concentrent sur le traitement du bétail, selon l'American Veterinary Medical Association. La pénurie nationale de vétérinaires agricoles a conduit le département américain de l'Agriculture à désigner 187 zones, principalement dans des communautés rurales, avec un accès insuffisant aux services vétérinaires.

Une combinaison de facteurs (augmentation des coûts de l'éducation, fardeau de la dette étudiante, salaires inférieurs, manque de volonté de déménager en milieu rural) a contribué à la pénurie de vétérinaires de gros animaux. C'est ce qu'affirme le vétérinaire Angel Abuelo, professeur adjoint au département des sciences cliniques des grands animaux de la Michigan State University.

«Nous avons de moins en moins d'étudiants qui [viennent à l'école vétérinaire] avec des antécédents agricoles ou ruraux… ou une exposition importante au bétail», dit-il. «Nous faisons de notre mieux pour les exposer à des options de carrière dans les pratiques rurales et d'élevage, mais la plupart des vétérinaires se lancent encore dans les pratiques des petits animaux après l'obtention de leur diplôme.

Répondre au besoin

Une pénurie de vétérinaires de ferme pourrait avoir des conséquences sur la salubrité des aliments. Les vétérinaires des grands animaux surveillent la santé des animaux de ferme, fournissent des vaccins et traitent les maladies, en veillant à ce que les animaux malades ne parviennent pas à notre alimentation.

«Nous devons avoir des soins vétérinaires pour gérer la santé du troupeau», déclare Thom Hadley, directeur exécutif du Collège de médecine vétérinaire et des sciences biomédicales de la Colorado State University. «La durabilité à long terme de nos produits alimentaires est une raison suffisante ... pour nous assurer que nous faisons tout ce que nous pouvons pour garder autant de vétérinaires que possible dans les communautés rurales.

Offrir des incitations financières pour encourager les vétérinaires à traiter le bétail et à adhérer à des pratiques dans les zones rurales s'avère populaire. En 2010, l'USDA a financé le programme de remboursement des prêts pour les médicaments vétérinaires afin de fournir une aide au remboursement des prêts aux vétérinaires qui ont accepté de pratiquer dans des régions en pénurie. À ce jour, le programme a placé des vétérinaires de grands animaux dans 415 zones de pénurie désignées dans 45 États. Plusieurs États ont mis en place des programmes similaires.

Bledsoe, diplômé de la Colorado State University avec plus de 130 000 $ en prêts étudiants, a demandé le VMLRP quatre fois. En 2017, elle a appris qu'elle était éligible à une aide au remboursement de 75 000 $ - étalée sur trois ans - pour soutenir son travail dans le Colorado rural.

Plusieurs collèges, dont la Colorado State University, l'Université du Minnesota, la Kansas State University et la Michigan State University, offrent également des remises de prêts aux vétérinaires engagés à travailler dans les communautés rurales. Le financement est limité et la concurrence est intense.

Bledsoe estime que les écoles doivent également axer leur programme sur la préparation des vétérinaires à poursuivre des carrières dans la médecine des grands animaux, expliquant: «Vous devez comprendre d'où viennent les producteurs, les pressions de l'industrie et de la production agricole ainsi que la médecine. côté pour pouvoir aider [les agriculteurs]. »

La lutte pour subsister

Même avec les connaissances et l'expérience nécessaires pour exceller dans le domaine, travailler pour une pratique de grands animaux peut toujours être un défi.

En 2019, la vétérinaire Amy Jordan a décidé d'arrêter de traiter les bovins, les moutons, les chèvres, les chevaux et les porcs qui faisaient partie de sa pratique au Bear Creek Veterinary Hospital de Mount Pleasant, en Caroline du Nord.

«Quand j'ai commencé cette pratique, la médecine des grands animaux était ce à quoi je m'engageais et là, je laissais aller», dit Jordan. «Ce qui a rendu la décision si difficile pour moi, c'est de me sentir comme si je laissais tomber la communauté… Des clients m'ont appelé en larmes en me demandant:« Qu'allons-nous faire? Nous n’avons personne d’autre. »»

En Caroline du Nord, la loi de l'État oblige les vétérinaires à fournir un accès à des soins 24 heures sur 24. Jordan pouvait orienter les petits animaux vers les cliniques d'urgence locales, mais, sans options similaires pour les animaux de ferme, son équipe de vétérinaires pour grands animaux a été obligée d'être sur appel 24h / 24 et 7j / 7.

Le calendrier exténuant et les salaires inférieurs (les vétérinaires travaillant dans les zones rurales gagnent jusqu'à un tiers de moins que ceux travaillant dans les zones urbaines) ont rendu trop difficile pour la Jordanie et son personnel de continuer à faire des appels à la ferme.

Aider les agriculteurs amateurs

Lorsque les vétérinaires de gros animaux luttent, les agriculteurs se battent aussi.

«Les petits producteurs sont généralement ceux qui ont le plus de difficultés à accéder aux services et aux soins vétérinaires», dit Abuelo.

Faire des appels à la ferme nécessite beaucoup de temps de déplacement. Un vétérinaire pour petits animaux peut voir plusieurs chiens et chats dans une clinique dans le même laps de temps qu'il faut à un vétérinaire de bétail pour faire deux appels à la ferme.

La Jordanie souligne que dans des États tels que le Texas, le Kansas, le Nebraska et l'Oklahoma, où les ranchs peuvent être situés à des centaines de kilomètres l'un de l'autre, les vétérinaires sont soit sous contrat avec de grands producteurs et fixent des rendez-vous pour voir des dizaines d'animaux en une seule visite, soit obligent les agriculteurs à transporter. leurs animaux à la clinique.

«Les agriculteurs amateurs doivent être prêts à mettre leur chèvre sur une remorque et à l'emmener chez le vétérinaire», dit-elle. «Il n’y a peut-être pas de vétérinaire qui veuille vous parler, et plus vous vivez loin, plus il sera difficile [de trouver un vétérinaire prêt à faire un appel à la ferme].»

La pénurie de vétérinaires pour gros animaux impose également aux agriculteurs amateurs d'apprendre à fournir des soins préventifs et à traiter des affections mineures. Bledsoe suggère de développer une relation avec un vétérinaire qui est prêt à fournir des conseils par téléphone ou par SMS et peut offrir une évaluation honnête du moment où un problème nécessite un appel à la ferme et du moment où une solution de bricolage fonctionnera.

Soutenir votre vétérinaire de ferme locale, dit-elle, est plus important que jamais.

«Les vétérinaires sont en première ligne et peuvent être une énorme ressource pour les producteurs», dit Bledsoe. «Il vous faudra peut-être un certain temps pour trouver un vétérinaire, car nous sommes de moins en moins nombreux, mais, lorsque vous le faites, soutenez-le. Mon entreprise se gangbusters parce que la communauté est derrière elle depuis le début. Si les vétérinaires [de gros animaux] restent dans les parages, ils ont besoin de ressentir ce soutien. »

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de novembre / décembre 2019 de Fermes de loisirs magazine.


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