Purple Reign: La joie et la valeur de la culture de la lavande


PHOTO: Fermes de lavande de Hood River

Incroyablement aromatiques, les fleurs de lavande ont un parfum apaisant présenté dans une variété de produits, ce qui offre une gamme de débouchés rentables pour les petits producteurs. Contrairement à de nombreuses autres cultures saisonnières, les producteurs peuvent sécher la lavande pour des compositions florales ornementales, des baguettes, des sachets ou des pot-pourri, ou transformer les fleurs séchées en produits à valeur ajoutée tels que des huiles essentielles, des teintures, des savons ou des lotions. Il est également utile en pâtisserie et fait un délicieux miel.

Vos plans pour votre lavande récoltée détermineront laquelle des nombreuses espèces vous devriez cultiver, mais toutes les variétés communes ont des besoins de propagation assez simples.

Spécificités de l'espèce

Il existe plus de 30 espèces de lavande et des centaines de variétés, mais la plupart des producteurs commerciaux en choisissent une ou plusieurs parmi un petit groupe d'espèces pérennes largement cultivées. Toutes les espèces ont des attributs qui les rendent idéales pour des utilisations spécifiques, ce qui vous permet de déterminer plus facilement celle qui fonctionnera le mieux pour vos efforts.

  • Lavande anglaise (Lavandula angustifolia) est également appelée lavande vraie ou commune et l'espèce la plus cultivée. Il résiste au froid et prospère dans les douces chaleurs estivales dans les régions où la lumière du jour est prolongée. Il a un parfum doux et fait un choix polyvalent. Ses utilisations couvrent une large gamme comprenant les parfums et les arômes. Il est également couramment utilisé dans la production de fleurs séchées et dans les huiles essentielles. Les variétés populaires incluent Hidecote, Buena Vista et Munstead.
  • Lavande espagnole (Lavandula stoechas) est compacte, touffue et souvent considérée comme une annuelle plutôt que comme une plante vivace. Également appelée lavande surmontée, cette espèce facile à reconnaître est généralement cultivée comme plante ornementale et utilisée pour la production de fleurs fraîchement coupées et séchées. C’est la première à fleurir et la saison de floraison est longue, mais elle est moins résistante que d’autres espèces. Les variétés populaires incluent Silver Frost, Dark Eyes et Otto Quast.
  • Lavande française (Lavandula dentata) est un arbuste actif et étalé avec de belles fleurs bleu-violet qui prospèrent dans les régions plus chaudes et tempérées. On l'appelle souvent lavande frangée, et certaines variétés sont également cultivées comme annuelles, au lieu de plantes vivaces, aux États-Unis. Contrairement à d'autres lavande, les variétés françaises sont légèrement parfumées avec un parfum de lavande / romarin.
  • Lavande hybride, alias Lavandin, comprend un large éventail de croisements avec de nombreuses variétés populaires étant Lavandula x intermedia, un croisement entreL. angustifolia et L. latifolia, souvent appelée lavande Spike. Parce que c'est un hybride, il produit des graines stériles, de sorte qu'il ne peut être reproduit que par boutures. De nombreuses variétés, telles que Grosso, sont cultivées exclusivement pour la production d'huile essentielle. Ces variétés produisent généralement cinq fois plus d'huile que les lavandes anglaises. Une autre variété populaire, la Provence, sèche bien et est principalement utilisée à des fins culinaires.

Grosso et Provence sont les deux variétés produites par Claudia Estrada de Harmony Lavender à Atascadero, en Californie. Estrada a toujours aimé la lavande, mais a poursuivi la production commerciale dans le cadre de son plan de survie pour le nid vide lorsque sa fille a obtenu son diplôme d'études secondaires et a déménagé à Nashville, dans le Tennessee, pour poursuivre une carrière dans la musique country.

«Nous cultivons principalement Grosso pour sa production élevée de pétrole, sa tolérance à la sécheresse et sa résistance aux gopher / cerfs, et la Provence pour ses utilisations culinaires», explique Estrada. "Nous ajoutons une partie de l'angustifolia [lavande anglaise] pour sa belle couleur, son parfum et ses qualités polyvalentes."

Estrada se spécialise dans la lavande certifiée cultivée naturellement. Elle et son mari la plantent à la main, la cultivent et la récoltent, puis la transforment en huile essentielle, en artisanat, en cadeaux et en produits de bain et de beauté. Ils continuent à développer de nouveaux produits qu'ils produisent sur leur ferme.

Gagnez de l'argent en cultivant de la lavande

Dans de nombreuses régions du monde, les agriculteurs cultivent la lavande à des fins commerciales depuis des siècles et la culture commerciale aux États-Unis a récemment pris son envol. Une façon de profiter d'une ferme de lavande est de la transformer en une destination agrotouristique. Au-delà de cela, il existe de multiples façons de transformer cette herbe parfumée et très populaire en une entreprise grouillante.

Des petits efforts dans la cour arrière aux grands multiples
acres, la lavande est à la mode sur les marchés culinaires, mais plus couramment recherchée pour les produits médicinaux et cosmétiques.

En plus de vendre directement aux consommateurs sur les marchés fermiers ou à partir de votre stand de ferme, vous trouverez de nombreux marchés pour la lavande fraîche ou séchée. Cela comprend les fleuristes, les fabricants de produits de bain et de beauté, les fabricants de bougies, les chefs et les boulangers.

«Notre petite ferme s'est assez bien développée», dit Estrada. «Nous avons une belle liste de clientèle locale, ainsi qu'une forte présence en ligne et un suivi complet de l'agrotourisme.»

Produits à valeur ajoutée

Des dizaines de produits à base de lavande faciles à fabriquer peuvent augmenter la valeur de votre lavande crue. Bon nombre de ces produits à valeur ajoutée éprouvée bénéficient d'un attrait généralisé, ce qui fournit un approvisionnement constant d'acheteurs réguliers, ainsi que des bénéfices substantiels. Les produits de soins personnels ont longtemps été favorisés avec de nombreuses possibilités. Les savons à la lavande, par exemple, sont un favori constant des consommateurs et un best-seller constant, en particulier comme cadeaux. Cela leur confère un excellent potentiel de répétition. De plus, les savons sont l'une des tentatives les plus faciles pour démarrer avec une méthode simple de fusion et de versement. Les sachets de lavande et la production de pot-pourri sont deux éléments plus simples à créer avec des bourgeons séchés.

L'huile de lavande fait partie des huiles essentielles les plus utilisées en aromathérapie, la classant parmi les produits les plus recherchés. Il est également utilisé comme base aromatique pour des milliers de produits cosmétiques, notamment des savons, des lotions, des parfums et des huiles de massage. Au cours du processus de distillation, l'huile de lavande est extraite, tout comme un hydrolat de lavande. Ce sous-produit contient une infime quantité d'huile de lavande mélangée aux parties solubles dans l'eau de la plante et constitue un excellent ajout aux spritzers et aux assainisseurs d'ambiance.

Il existe plusieurs méthodes pour distiller les huiles essentielles et créer votre propre huile de lavande, mais elles nécessitent beaucoup d'investissement en temps.

«La plupart des produits sont relativement faciles, mais prennent du temps, à fabriquer», explique Estrada. «La culture de la lavande et la production de produits sont définitivement un travail à plein temps. Nous utilisons notre Grosso séché pour produire de l'huile essentielle, que nous utilisons pour fabriquer nos produits comme le savon, la lotion, les sprays, les pommades et les huiles d'aromathérapie. Nous utilisons notre Provence séchée pour les confitures gourmandes, les gelées, les beurres de fruits, les pâtisseries et plus encore.

Stratégie de culture

Vous avez peut-être compilé une longue liste d’articles à base de lavande que vous aimeriez créer, mais tout le monde ne peut pas faire pousser de la lavande. Vous devez vivre dans une région avec le bon climat pour un environnement agricole idéal. Parce que la lavande est une plante méditerranéenne, elle nécessite un climat similaire pour prospérer. Cela exige des hivers doux et des étés chauds qui ne sont pas trop chauds.

La lavande nécessite également des régions en plein soleil et en humidité limitée pour éviter les problèmes de maladies fongiques. Cependant, la lavande a été cultivée dans la plupart des régions des États-Unis, avec des espèces de lavande anglaise plus résistantes choisies pour les régions plus froides. Les zones avec des microclimats ont plus de chances de réussir.

Lors de la plantation de lavande, il est difficile de cultiver l'herbe à partir de graines, de sorte que presque tous les producteurs commerciaux choisissent des semis ou se propagent à partir de boutures de leurs plantes existantes. Les boutures garantissent que les nouvelles plantes sont des clones exacts de la plante mère et assurent que les plantes ont une couleur, une qualité et une production d'huile constantes.

«Notre plus grande récolte est le Grosso, qui est un hybride français / anglais, et notre deuxième plus grande est la Provence, qui appartient à la même famille», explique Estrada. «Les deux sont rendus stériles, c'est pourquoi nous nous propageons par boutures de bois tendre. Nous prenons généralement nos boutures lorsque nous récoltons, car nous coupons déjà les plantes. Nous n'utilisons pas d'hormones d'enracinement et les plantons dans un mélange 50/50 de perlite et de sol sableux dans des pots de pépinière de 2 pouces dans un bâtiment en toile d'ombrage. Nous gardons les boutures humides, mais pas détrempées, jusqu'à ce qu'elles aient germé de bonnes racines. Ensuite, nous les plantons souvent directement dans notre champ. »

Les plantes de lavande ont besoin d'espace pour pousser. Selon la variété, espacer les plantes entre 2 et 4 pieds l'une de l'autre dans la rangée et de 3 à 6 pieds entre chaque rangée. La lavande a également besoin d'un sol meuble et bien drainé pour se développer, de préférence un limon sableux.

«En règle générale, la lavande se développe dans un sol sableux, bien drainé et pauvre en nutriments avec un pH entre 6,5 et 7,5 en plein soleil», dit Estrada.

En raison de la sensibilité de la plante aux moisissures et aux champignons, les paillis organiques ne sont généralement pas bons pour la lavande. Cela fait du tissu paysager noir une barrière contre les mauvaises herbes plus intelligente, alors installez-le avant la plantation. La lavande est tolérante à la sécheresse, donc une fois que les plantes sont établies, les besoins en eau sont minimes. Cela signifie généralement arroser toutes les deux à trois semaines jusqu'à la formation des bourgeons, puis une ou deux fois par semaine jusqu'à la récolte.

«Une fois que nos plantes sont dans le sol, nous procédons à l'irrigation goutte à goutte», explique Estrada. «Les besoins en eau varient selon le sol, l'emplacement et le microclimat. Ils ne nécessitent pas beaucoup de nutriments, et personnellement, je n'ai eu aucun problème avec les ravageurs ou les maladies. "

Techniques de récolte / séchage

Une fois que les boutons de lavande fleurissent en fleurs aux couleurs vives, il est temps de commencer la récolte. Coupez la lavande par la tige, juste sous la première série de feuilles. Récoltez quand il est aussi sec que possible. Pour éviter les problèmes de moisissure, ne récoltez jamais immédiatement après la pluie ou en cas de forte rosée. La fin de matinée (après que la rosée s'est évaporée) et le début d'après-midi (avant que le temps plus chaud ne provoque une perte d'huile) sont des moments idéaux pour la récolte.

«La récolte dans notre microclimat est généralement fin juillet, selon Dame Nature», explique Estrada. «En fonction de votre utilisation finale de la lavande, récolter quand un tiers des bourgeons commencent à fleurir, ou dans notre cas quand les abeilles mellifères sont vraiment présentes. Nous récoltons toujours tôt le matin, après la rosée, mais avant qu'elle ne se réchauffe pour produire la meilleure huile essentielle.

La ferme d'Estrada compte entre 2 000 et 3 000 plantes à tout moment de l'année, elle utilise donc des taille-haies électriques / sans fil pour récolter. "Ils sont très efficaces, et nous en gardons plusieurs chargés et prêts, car ils n'ont qu'une autonomie d'environ deux heures", dit-elle. «Nous assemblons ensuite des paquets de caoutchouc d'environ 200 tiges et les suspendons individuellement [à l'envers] dans une grange sombre et bien ventilée pendant environ une semaine avant de déboudrer / enlever tous les bourgeons de lavande pour les transformer en vue de leur utilisation dans la production ou les produits d'huiles essentielles. Une fois nettoyées et tamisées plusieurs fois, les têtes sont stockées dans des boîtes galvanisées jusqu'à leur utilisation. »

La lavande est une plante robuste qui peut tolérer la négligence, mais les plantes mettent trois ans avant d'être complètement mûres. De plus, la plantation et la récolte demandent beaucoup de travail. Cependant, la lavande peut être l'une des cultures commerciales les plus rentables pour les petits agriculteurs, et une ferme de lavande peut offrir aux producteurs plusieurs opportunités de revenus, notamment l'agritourisme et des produits à valeur ajoutée.

«Faites vos devoirs», dit Estrada. «Ce travail est gratifiant mais pas pour les âmes sensibles. Cela demande beaucoup de temps et de travail. »


Voir la vidéo: Un parfum dagroécologie sur la culture du lavandin!


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