Leaping Lamb Farm: une escapade à la ferme de montagne


PHOTO: Scottie Jones

Fondée en 1862, la ferme d'agneau sautée à Alsea, Oregon, était une ferme en activité au tout début. Les propriétaires de la propriété originale de 90 acres (alors appelée Honey Grove Farm - d'après le nom du ruisseau qui s'étend le long de la terre) ont tout élevé, du bois aux fruits en passant par la viande, et aujourd'hui, Scottie Jones et sa famille - la ferme propriétaires tiers — perpétuez la tradition de l'exploitation agricole.

Les Jones ont acheté 64 acres sur les 90 d’origine et ont renommé la ferme après avoir vu leurs agneaux jouer dans le verger centenaire du pays. Mais malgré le changement de nom, l’essence de l’histoire de la ferme est toujours vivante. Sur la propriété se trouve une belle grange à ossature bois construite en 1932 et une ferme datant de 1895. Vous verrez des vignes mises en place par les premiers propriétaires - presque aussi vieilles que le verger - un grand jardin maraîcher et 20 acres de terrain. pâturage traversé. L'eau pour la maison et le bétail provient d'une source qui coule du flanc de la montagne. Les lits de jardin que les seconds propriétaires ont plantés de baies, de kiwi, de figues, de coings, de prunes italiennes et de nombreuses plantes vivaces et arbustes encerclent encore la maison.


Mais alors que les anciens propriétaires élevaient des moutons, des vaches, des porcs, des oies et des poulets, les Jones se sont retirés sur le front du bétail et se sont concentrés sur l'élevage de moutons pour le marché de la viande. Ils gardent des croix Katahdins et Katahdin-Dorper, des moutons à poils amicaux, résistants aux parasites et aux grandes mères. Ils sont beaucoup plus dociles que la plupart des races à laine, dit Jones, donc ils sont plus faciles à manipuler et moins susceptibles de vous piétiner - et vous n’avez pas à les tondre! Ils ont été élevés pour la viande maigre sans beaucoup de graisse supplémentaire et la saveur est douce et très savoureuse.

En 2006, les Jones ont commencé un séjour à la ferme pour fournir un revenu supplémentaire pour couvrir les coûts d'entretien agricole, de machines et de main-d'œuvre.

«Il est devenu évident pour nous, après plusieurs années à la ferme, que nos ventes de bétail et de foin n'allaient pas couvrir toutes nos dépenses», dit Jones. «Et même si mon mari avait un emploi à plein temps hors de la ferme, nous ne pensions pas que nous devrions utiliser notre retraite pour être agriculteurs!»

Ils ont construit un chalet à environ 150 mètres de la ferme pour les invités, et ont ajouté trois chevaux, un âne, deux canards, une dinde et un paon à leur ménagerie d'animaux de ferme pour le divertissement et l'éducation des invités. Ils ont des visiteurs de partout au pays, mais sont particulièrement une destination pour les gens de la côte ouest et de Portland, Ore.

«Cette année, nous travaillerons pour ajouter plus d'hébergement à notre composante de séjour à la ferme, car de nombreux invités ont mentionné à quel point ce serait amusant s'ils pouvaient aussi amener des amis et de la famille», dit-elle.

La famille est également en train de construire un atelier avec eau chaude courante et douche extérieure, une grange à poteaux avec un sol en ciment pour leur tracteur et un hangar à pain pour augmenter la couverture des moutons. Le seul ouvrier de la ferme s'est avéré être un véritable artisan en créant des maisons de fées dans les bois environnants de la forêt tropicale, pour le plus grand plaisir des enfants et des parents lorsqu'ils les rencontrent.

«Organiser un séjour à la ferme n'est pas difficile tant que vous aimez les gens et que vous êtes suffisamment passionné par votre agriculture pour partager un peu de ce que vous faites», dit Jones. «Vous pouvez ou non obtenir une aide supplémentaire, mais le simple fait de voir les yeux écarquillés des enfants (et de leurs parents aussi) la première fois qu'ils ramassent les œufs ou brossent l'âne vaut bien l'effort d'ouvrir votre propriété. Nous devons encourager les jeunes générations à envisager l'agriculture; encourager les familles à se déconnecter de la technologie et à se connecter avec la nature (ne serait-ce que pour un week-end); et lutter contre la fracture rurale-urbaine croissante qui sévit dans notre pays depuis le milieu du siècle dernier.

Quand vous visitez

Leaping Lamb Farm est au milieu de la chaîne côtière, ce qui signifie que par temps clair, vous pouvez voir l'ouest jusqu'à la côte et l'est jusqu'aux montagnes des Cascades. Les fleurs sauvages sont incroyables au printemps et la montagne est connue des chasseurs de truffes sauvages proches et lointains.

Juste à l'extérieur d'Alsea, vous trouverez le pont couvert de Hayden, l'un des trois du comté. C'est aussi l'endroit d'un grand trou de baignade sur la rivière Alsea.

À neuf kilomètres du centre-ville se trouve Alsea Falls, un parc du comté avec de nombreux sentiers de randonnée et de vélo et très peu de monde. Puis à 40 miles à l'ouest d'Alsea se trouve l'océan Pacifique; l'autoroute vous dépose directement dans la baie d'Alsea, qui abrite le crabe dormeur. L'autoroute 34 suit la rivière Alsea dans une route sinueuse et magnifique. La plus grande renommée de la rivière est qu'elle possède certaines des meilleures pêches au saumon et à la truite arc-en-ciel du Nord-Ouest.

Corvallis, à 40 km à l'est d'Alsea, abrite l'Université d'État de l'Oregon et certains des meilleurs vignobles de pinot autour.

Tags séjour à la ferme, Ferme d'agneaux sautants


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