Apprendre à faire partie d'une communauté rurale


PHOTO: Ken Slade / Flickr

Les roues surdimensionnées du camion de déménagement rencontraient l'allée gravillonnée -notre allée gravelée - avec une empressement qui correspondait à l'attraction que nous avions ressentie pendant des années pour la vie agraire. Notre nouvelle ferme était assise devant nous et, alors que nous arrêtions le véhicule, nos yeux ont regardé les pâturages envahis par la végétation et les champs ouverts et ne voyaient que le potentiel devant nous.

Nous n'avons pas regardé dans les rétroviseurs du camion en partant (métaphoriquement, je veux dire - bien sûr, nous avons conduit en toute sécurité), mais voici ce dont nous nous sommes éloignés ce jour fatidique: un coin de rue dans une ville universitaire animée, une vitrine entreprise que nous avions lancée 12 ans auparavant, et un groupe de chers amis qui ne comprenaient pas pourquoi nous déménagions au milieu de nulle part pour élever des porcs et des poulets. C'était une vie bien remplie, mais nous nous sentions prêts à affronter la prochaine chose - la chose qui avait capturé nos cœurs et nos esprits au cours des dernières années.

Notre première nuit dans la ferme de l'époque de la guerre civile, nous nous sommes retrouvés excités, nerveux et… seuls.

C'est une dure réalité de l'agriculture. Ils ne vous permettent pas d’élever de gros animaux trop près de la ville. Par conséquent, en poursuivant leurs rêves d’autosuffisance et d’indépendance alimentaire, les nouveaux agriculteurs sont plus susceptibles qu’improbables d’atterrir dans une partie isolée du paysage. Le voisin le plus proche peut habiter à une voiture ou utiliser son terrain pour une escapade récréative pendant les week-ends aléatoires. Aller en ville est une affaire qui dure toute la journée qui nécessite de la planification et de la prévoyance; pour beaucoup, courir pour le sucre ou un sixer froid n'est tout simplement pas une option.

Notre ferme est à 15 miles de la ville. La ferme se trouve à 1,6 km d'une route très fréquentée (bien que venteuse), et la prochaine adresse postale est à une minute de marche de notre propre boîte aux lettres. De manière réaliste, nous ne sommes pas seuls avec une définition du mot, mais nous pouvons passer plusieurs jours sans parler à une personne qui ne partage pas notre nom de famille.

Bien que ces premières semaines à la ferme aient été émotionnellement stimulantes, nous avons appris avec le temps à redéfinir notre concept de communauté. Les voisins se sont présentés pour se présenter, noter leurs numéros et offrir chaleureusement leur aide; J'ose dire que c'est assez universel dans les communautés rurales. Et bien que nos sens de la ville nous aient empêchés d'appeler ces numéros tout de suite, nous avons appris à temps à décrocher le téléphone et à demander de l'aide lorsque nous en avions besoin.

Avant de déménager dans une communauté rurale, j'ai lu quelque chose d'un agriculteur / auteur qui affirmait que les gens de la campagne perdent le sens de la distance: ils conduisent juste jusqu'à ce qu'ils y arrivent. Alors que les premiers mois nous ont vus nous sentir épuisés par nos rares voyages de 20 minutes en ville, nous avons finalement arrêté de chronométrer les voyages à la maison depuis l'épicerie (les podcasts sur l'autoradio ont aidé). Les journées de la bibliothèque sont également devenues une caractéristique importante de la semaine: les programmes gratuits offrent des opportunités d'interaction sociale qui fonctionnent avec notre situation financière limitée. Je peux assister à un groupe d’écrivains pendant que mes enfants participent aux discussions du club de lecture et aux heures d’histoire. Mes parents, qui vivent à la ferme avec nous, ont trouvé de nouveaux amis dans une église locale. Nous avons inscrit nos enfants à un programme de homeschool au YMCA et avons rencontré un groupe de parents partageant les mêmes idées qui sont rapidement devenus amis, malgré les 40 minutes de route entre nos maisons.

Mais sans conteste, notre expérience sociale la plus importante se déroule au marché hebdomadaire des agriculteurs, où nous nous tenons derrière notre stand et discutons pendant des heures avec des personnes intéressées et encourageantes par notre travail. C’est, pour moi, la clé pour vivre une vie agraire souvent isolante: c’est encourageant et affirmant d’être remercié pour tout le travail sale et éreintant essentiel à l’agriculture. Nous nous sommes rapidement liés d'amitié avec d'autres vendeurs et avons été invités à des soirées, donné des billets de concert et même mis en réseau pour un travail indépendant derrière notre humble stand.

Avec le temps, nous sommes devenus ces paysans qui ont perdu la notion de distance. Nos enfants participent à des programmes qui nous obligent à conduire pendant une heure chaque samedi matin, et c’est exactement ce que nous faisons. Rencontrez des amis pendant des heures au lieu de quelques minutes, pour compenser le temps de conduite et la rareté générale.

Ça marche, mais certains jours je déteste ça. Je pense que ça va. Tout le monde n’est pas fait pour cette vie, et je suis le premier à admettre que je ne fais peut-être pas partie des rares élus (se sentir pris au piège est une condition émotionnelle débilitante). Mais rien de tout cela ne porte atteinte au fait que j'ai fait quelque chose qui me semblait important, acquis des compétences que je n'aurais pas possédées autrement, et aussi longtemps que je le maintiens, met quelque chose de bien dans ce monde sous la forme d'un marché élevé de manière durable. -protéine disponible. Si je fais autre chose dans quelques années, ne pouvant plus supporter les sacrifices que la société moderne exige des agriculteurs, j’ai quand même fait quelque chose que la plupart des gens n’ont pas fait. Personne ne pourra jamais me retirer mes expériences, et je pense que c’est l’une des meilleures raisons pour faire le saut et choisir d’être agriculteur.


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