Apprenez à cultiver bio avec RichCrest Farms


PHOTO: Lili DeBarbieri

Situé dans la petite ville de Cochise, en Arizona, RichCrest Farms est une belle oasis dans le désert avec une ambiance intangiblement bonne. Le propriétaire Jim Dumas aime faire les choses simplement - un peu comme l'agriculture l'était avant l'avènement des produits chimiques. «Nous sommes plus biologiques que les fermes certifiées biologiques», dit-il.

Il n’utilise pas d’outils mécanisés pour cultiver la terre et il autorise des zones tampons pour la faune à la frontière du bien. En raison de la luxuriance de la ferme, une grande diversité d'oiseaux s'arrête pour utiliser la ferme comme source d'eau.

«Il y a vraiment eu un changement dans la façon dont l'agriculture biologique est pratiquée», dit Dumas. «Dans les années 70, il s'agissait de gérer la terre, de rendre la terre meilleure qu'elle ne l'était. Désormais, l'agriculture biologique est davantage axée sur la santé. »

Arizonien du sud né et élevé, Dumas n'est pas étranger à l'agriculture. Sa mère était une passionnée de jardinage et son père travaillait dans une entreprise de tuyaux et d'acier qui desservait des fermes et des ranchs locaux. L'agriculture, avec la tranquillité d'esprit qu'elle procure, lui convenait tout naturellement.

Croissance biologique

Bien qu'il n'ait que des travailleurs à temps partiel sporadiques pour aider à la ferme au fil des ans, Dumas a considérablement développé RichCrest. Autrefois un champ de moins de 2 acres, il possède maintenant 18 acres de terrain avec 6 acres en production. Il partage ces conseils de culture pour les visiteurs et les agriculteurs:

  • Cultivez autant de légumes que possible. Dans la chaleur de l'ail du désert, le gombo et les pois aux yeux noirs se portent bien.
  • Impliquez la communauté. Dans le jardin communautaire de RichCrest, les membres peuvent planter leurs propres cultures et utiliser l’eau et la terre de RichCrest en échange d’aider Dumas pendant quelques heures. «C'était une façon de résoudre notre pénurie de main-d'œuvre», dit Dumas. «Notre défi est d'attirer plus de jeunes vers l'agriculture, de ramener les jeunes sur la terre.»
  • Avoir une activité parallèle vendant et fabriquant des produits locaux. RichCrest prépare de délicieuses sauces, salsas et relish.
  • Ne gardez pas les heures d’ouverture «ouvertes au public», comme le dit Dumas. Être ouvert sur rendez-vous / réservation lui permet de passer plus de temps avec les gens qui sortent pour en savoir plus sur la ferme, dit-il.
  • Fournir un habitat à la faune. Dumas ne ressent pas le besoin de lutter contre les «parasites». Les prédateurs gardent la population d'insectes sous contrôle.

Diamant brut

Au fil des ans, les clients sont fidèlement retournés dans cette ferme de diamants bruts après leur premier séjour. Les nocturnes peuvent participer à des parties de récolte et de plantation pour aider à préparer les champs. Les bénévoles emportent toujours une partie de la récolte ou sont nourris sur place. Un événement annuel de plantation d'ail en octobre permet aux visiteurs de passer la journée à la ferme, travaillant côte à côte avec les agriculteurs. Les invités apprennent les bonnes techniques de plantation, le soin des cultures et les conseils de récolte.

Parmi les autres points forts de la ferme, citons les hayrides, les visites de la ferme et la possibilité de suivre des cours de vie durable sur place dispensés par des experts locaux. Les participants découvrent un large éventail de sujets: le jardinage, la collecte de l'eau, l'élevage, la mise en conserve, l'énergie solaire et alternative, et plus encore.

Le RichCrest Country Store propose des confitures maison, gelées, salsa, relish, vinaigrette, huile de pépins de raisin et autres produits locaux disponibles à l'achat. Avec son œil sur un avenir radieux, RichCrest construit lentement son infrastructure. Les sections locales ont consacré du temps et du talent au projet de construction / art communautaire en adobe qui fournit des installations de travail aux bénévoles.

«Nos clients sont toujours surpris de la quantité de travail que représente réellement l'agriculture», déclare Jim Dumas. La plupart des invités et des visiteurs repartent avec une nouvelle appréciation de la culture alimentaire.

Tags Ferme de l'Arizona


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