Apprenez à élever des papillons monarques de manière responsable


PHOTO: Susan Brackney

Les papillons monarques ont subi un véritable coup dur au cours des dernières décennies. Les conditions météorologiques extrêmes, l'exploitation forestière de leur habitat d'hivernage, le manque d'asclépiades et la dépendance accrue des humains aux pesticides sont en grande partie à blâmer. Pour vous aider, j’ai planté beaucoup d’asclépiades indigènes, la plante hôte du papillon monarque, sur mon terrain. J’ai également donné des dizaines d’asclépiades.

Mais même quand un monarque Est-ce que trouver un joli support et déposer ses œufs, ce n’est qu’une étape. Moins de 10 pour cent d'entre eux atteignent leur maturité grâce aux prédateurs naturels, aux agents pathogènes et, oui, aux pesticides. Certes, un seul monarque peut pondre des centaines d’œufs, mais je n’ai toujours pas aimé ces probabilités, en particulier à la lumière du net déclin de la population de monarques. Je voulais faire plus.


Le grand intérieur? Pas si bien

Pendant des années, des enseignants, des scientifiques citoyens et d'autres personnes bien intentionnées ont élevé des papillons monarques à l'intérieur. (Et, je l’avoue, avant de savoir mieux, je le savais aussi.) Lorsqu'ils sont protégés des prédateurs, les taux de survie du monarque s’améliorent considérablement. Même ainsi, les papillons qui Regardez sain pourrait ne pas être vraiment prêt pour le décollage.

Vous voyez, bien que je ne sois ni biologiste ni lépidoptériste professionnel, il m’arrive parfois de choisir le cerveau de ces personnes. En écrivant un article différent sur le monarque il y a quelque temps, j'ai appris que relâcher des monarques élevés en intérieur dans la nature pouvait causer plus de mal que de bien. Plutôt que d'arrêter d'élever des monarques, j'ai modifié mon approche en fonction de ce que j'ai lu et appris de ceux qui travaillent à plein temps avec ces créatures incroyables.

Indices environnementaux

Les monarques élevés dans des cages à l’intérieur ne sont pas exposés à des signaux environnementaux normaux tels que la durée du jour, les températures extérieures, les fluctuations de température jour-nuit et la qualité de l’asclépiade. Mais ces signaux sont très importants, en particulier pour les papillons produits à la fin de l'été et au début de l'automne.

On pense qu'une journée plus courte, une plus grande fluctuation de la température du jour à la nuit et une détérioration de la qualité de l'asclépiade fonctionnent ensemble pour déclencher une réaction migratoire. En d'autres termes? Au lieu d'avoir des organes reproducteurs pleinement développés et l'envie de se reproduire, ces papillons de la fin de l'été et du début de l'automne devraient être plus susceptibles de se nourrir de nectar et de prendre de la graisse pour le voyage vers le sud. Si, au lieu de cela, ils ont été élevés dans des environnements climatisés et éclairés artificiellement et ne reçoivent que les meilleures plantes d'asclépiade, ils ne feront probablement pas le voyage. En conséquence, j'élève désormais des monarques uniquement dans des cages grillagées que je garde à l'extérieur.

Test d'un parasite appelé OE

Et quant aux cages elles-mêmes? Pour éviter la surpopulation et atténuer les maladies, je loge au maximum quatre chenilles monarques à la fois. Je désinfecte également soigneusement les cages à l'intérieur et à l'extérieur avec une solution d'eau de Javel entre chaque quatuor de monarques.

Entre les menaces telles que les guêpes parasites, les nématodes et les maladies fongiques, beaucoup de choses peuvent mal tourner pour une chenille monarque à l'état sauvage. C’est pourquoi je ne collecte que des œufs de monarque - des chenilles jamais écloses.

L'une des menaces les plus graves pour les monarques est un parasite unicellulaire connu sous le nom d'Ophryocystis elektroscirrha, communément appelé OE. Les monarques infectés par l'OE peuvent sembler en parfaite santé, mais ils transmettent facilement le parasite mortel à d'autres. Je ne libérerai aucun monarque que j’ai élevé tant que je ne serai pas certain qu’il n’a pas besoin d’OE.

En revêtant des gants chirurgicaux jetables, je teste soigneusement l’OE en appuyant un peu de ruban adhésif transparent contre la partie inférieure de l’abdomen du papillon. Ensuite, je fixe le ruban sur une lame de verre propre et examine la lame au microscope à un grossissement de 200x. (Voir le graphique ci-joint pour plus de détails.) Chez les papillons sains, je ne vois que des écailles agrandies. Mais chez les papillons infectés par l'OE? Je vois des spores en forme de citron révélatrices dispersées partout. Bien que rare, j'ai parfois rencontré un monarque infecté par l'OE. Malheureusement, plutôt que de le libérer, je dois le mettre dans une enveloppe et le placer dans mon congélateur pendant plusieurs heures. Cela euthanasie le monarque.

Un papillon infecté par l'OE émergeant de sa chrysalide au-dessus de toute chenille ou plante d'asclépiade peut propager davantage le parasite. Pour éviter cela, je m'assure que les chenilles monarques en cage ont à peu près le même âge. Étant donné que les spores d'OE persistent dans l'environnement, je prends soin de bien désinfecter les cages, les outils et toutes les surfaces qui auraient pu entrer en contact avec eux.

Valeur pédagogique

Élever les monarques de manière responsable prend du temps et des efforts. Chaque saison, je n'élève qu'un petit nombre - vraiment trop peu pour gagner beaucoup quantitatif différence. Mais j'ai vu la valeur qualitative. Mes voisins s’arrêtent fréquemment pour vérifier les progrès de chaque chenille et rapportent leurs propres observations de divers bourdons, papillons de nuit et autres pollinisateurs. Chaque fois que j'aborde le jardinage pour ces créatures, évite les pesticides et laisse la pelouse un peu hirsute? Il n’ya pas eu de meilleur ambassadeur que le monarque.


Voir la vidéo: Combien de temps vit un papillon monarque?


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