Feuilles vertes


Par Kelly Wood

Parmi les nombreuses choses que j'aime à propos du retour du printemps, il y a les oiseaux. J'adore la nouvelle croissance, le vert vif, les bourgeons frais de tant de couleurs de fleurs, mais j'aime voir les oiseaux chanteurs revenir. De nombreux oiseaux sont résidents toute l’année et n’ont pas été complètement absents car nos mangeoires sont remplies tout l’hiver.

Bien que je convoite les radiateurs électriques pour bains d'oiseaux dans les catalogues, la réalité est que mes bains d'oiseaux plus fragiles entrent à l'intérieur pendant l'hiver, tandis que les autres gèlent. Même les jours au-dessus de zéro, je ne vois pas beaucoup d’oiseaux se baigner dans l’air glacial. C’est un rituel amusant de faire sortir les contenants lorsque les températures de congélation ont disparu pour de bon.

Pourquoi ne pas embellir vos installations d'oiseaux cette année et leur offrir une nouvelle piscine ravissante? C’est facile à faire et les résultats sont frappants.

Le moulage au sable est étonnamment simple. Je me souviens avoir offert à ma mère la bougie de sable informe que j'avais fabriquée au camp d'été; c'était tellement chouette de creuser un creux dans le sable qui était alors représenté en 3-D lorsque nous avons sorti la cire refroidie.

Ces bains d'oiseaux sont exactement le contraire: au lieu de creuser le sable, vous le construisez en tas et formez le béton par-dessus. La forme qui en résulte est celle d'un bol qui retient l'eau.

Matériaux

  • 1 sac de mélange de béton (recherchez les variétés contenant des fibres de «renforcement»)
  • grandes feuilles (voir encadré)
  • Le sable
  • Gants en latex
  • Peinture murale et pinceaux au latex
  • Vernis Spar
  • En option: treillis de renforcement pour cloisons sèches
  • En option: base de poteau en métal avec support évasé ou bride large

La première étape

Identifiez les feuilles intéressantes dans votre cour ou votre quartier. Le plus gros le meilleur. Recherchez en particulier les formes dramatiques et les motifs de veines.

Les plantes tropicales fonctionnent bien de cette manière. Nous avons utilisé des feuilles de tournesol, une hosta, de la rhubarbe et une «plante à feuilles de dinosaure» tropicale que je n'ai jamais pu identifier. J'ai également fait quelques moulages plus petits à partir de jolies feuilles de capucine, mais leur veinage est assez subtil. Remarque: ne cueillez pas encore les feuilles!

Deuxième étape

Faites un tas de sable humide en forme de dôme légèrement plus grand que les feuilles que vous utiliserez. Faites un tas par grande feuille. Il est préférable de le faire sur une table à hauteur de travail, car vous vous penchez un peu dessus. Nous mettons notre sable dans des sacs en plastique pour faciliter le nettoyage: j'ai jeté les sacs de sable usagé dans mon terreau. Façonner les sacs dans la forme de cône haut ou de colline que vous voulez était un peu plus difficile que du sable meuble, mais cela a également aidé à garder le sable humide. Si vous utilisez un sac en plastique, assurez-vous qu'il est lisse sur le dessus, sinon les plis peuvent apparaître sur la finition.

Troisième étape

Mélangez le mélange de béton dans une brouette pour obtenir une consistance molle et argileuse. Vous ne voulez pas qu’il soit trop humide, sinon il coulera et suintera sur les côtés de votre tas de sable. Pas trop sec non plus: suivez les instructions sur le sac et utilisez vos mains pour déterminer l'état de préparation final - la consistance de la pâte à modeler fonctionne bien. Par précaution supplémentaire, nous avons porté des gants au contact du béton, pour le désordre et aussi pour éviter les gerçures et le séchage que la chaux dans le ciment peut provoquer.

Si vous voulez ou avez une expérience avec la teinture, le moment est venu d'ajouter de la couleur à votre béton. Vous pouvez faire du vert, comme couleur générale de base des feuilles, ou peut-être même un brun. Nous nous en tenons au gris ordinaire du béton, mais ce serait amusant de voir comment la peinture change lorsque le béton lui-même est teinté. Lorsque vous ajoutez de la couleur au mélange de béton lui-même, il ne se lave pas une fois durci, même s'il n'est pas scellé.

Étape quatre

Choisissez maintenant vos feuilles et placez-les soigneusement face cachée sur les tas de sable. Les plus grosses veines sont sur le dos, et donnent un profil plus dramatique lorsque les bains d'oiseaux sont terminés. Assurez-vous qu'il n'y a pas de plis ou de plis sur la surface des feuilles lorsque vous les appuyez pour les aplatir et éliminer les poches d'air.

Cinquième étape

Commencez à tasser le béton sur le dessus de la feuille en sections, en commençant par une couche modérément mince. Vous pouvez toujours le construire plus épais plus tard, mais assurez-vous qu'il est fermement tassé contre la feuille lorsque vous vous déplacez autour d'elle, en couvrant l'ensemble. S'il y a du relâchement dans l'emballage, cela peut apparaître comme une bulle d'air par la suite. Portez une attention particulière aux bords, car ils sont laids s'ils sont faits avec négligence (comme le mien l'était).

Si vous faites une énorme feuille, cela ne fait pas de mal de la renforcer. Vous pouvez vous procurer des rouleaux de treillis de renforcement pour cloisons sèches à la quincaillerie, ou vous pouvez essayer un tissu de quincaillerie de ¼ po, mais la rigidité peut être problématique. Nous avons utilisé le treillis pour cloisons sèches et il était facile de travailler avec. Assurez-vous de couper les bandes plus petites que la feuille, sinon vous pourriez avoir de petits coins et des fils qui dépassent ici et là.

Sixième étape

Si vous prévoyez d'estamper la forme du rebord de votre support à l'arrière de votre feuille, c'est le moment de le faire. Sinon, laissez le béton sécher et durcir lentement, à l'abri du soleil direct. Posez doucement de la toile de jute ou des serviettes humides dessus; le journal sèche trop vite. Si vous ne pouvez pas l'ombrer, assurez-vous de le vaporiser souvent tout au long de la journée afin que l'intérieur et l'extérieur sèchent à un rythme régulier. Laissez-le pendant au moins 24 heures; mieux vaut laisser aller pour 48.

Septième étape

C'est l'une des parties les plus amusantes: lorsque vous êtes certain que le béton est complètement sec, retirez-le du tas de sable ou du sac et retournez-le soigneusement. Vous verrez la feuille collée au béton. Vous pouvez essayer de le décoller pendant qu'il est encore humide, ou vous pouvez le mettre au soleil pour qu'il commence à sécher. Parfois, il est difficile d’attendre, mais le matériau des feuilles entre les nervures se détache plus facilement - se pelant de lui-même - en séchant au soleil.

Les veines sont faciles à tirer et à sortir des canaux en béton. Pour ceux qui sont difficiles, vous pouvez utiliser un petit tournevis, un cure-dent ou une brochette de bambou pour les soulever. Veillez à ne pas ébrécher le béton. Une vieille brosse à dents sèche est utile pour enlever les morceaux de feuilles supplémentaires. Faites une pause ici pour admirer le résultat… Les experts du béton disent qu'il faut attendre au moins 30 jours pour qu'il soit complètement guéri. Vous pouvez le mettre de côté pendant une semaine ou plus pour commencer à penser aux couleurs.

Étape huit

Peignez-le! Nous avons constaté que la peinture murale au latex ordinaire fonctionnait bien pour la peinture; il est utile d'avoir une feuille ou un morceau de béton fini qui ne réussit pas pour tester la peinture en premier. Arrosez la peinture jusqu'à une consistance incroyablement fine - nous voulions plus un résultat de «lavage» qu'une surface peinte réelle.

La première couleur que vous peignez sera la moins visible, car la plus grande partie sera absorbée par le béton poreux. Mais cela aura également le plus grand impact sur les couleurs ultérieures, car il scellera de nombreux pores du bain d'oiseaux et affectera l'absorption des autres.

Laissez chaque couche de couleur sécher complètement avant de passer à la suivante. Un sèche-cheveux permet de tester les résultats à la hâte, mais ne doit pas être utilisé pour le séchage complet de la couche de peinture. Nous avons fait un lavis d'or très aqueux comme dernier ou avant-dernier lavage de couleur pour une subtile luminescence. Laisser sécher le produit fini pendant au moins 24 heures.

Neuvième étape

Enduire toutes les surfaces des feuilles de vernis Spar. Il s'agit d'un vernis robuste qui a des applications nautiques. Il scellera la peinture dans le bain d'oiseaux et ne donnera rien à l'eau qui serait mauvais pour les oiseaux. Une fois sec, il est étanche et résistant aux UV, et scellera le bain d'oiseaux assez efficacement afin qu'il puisse être laissé à l'extérieur toute l'année.

Je ne suis pas disposé à prendre le risque cet hiver, mais il est bon de le savoir au cas où vous oublieriez et qu’un gel se faufilerait. Il y a deux choix de finition: brillant et mat. J'ai choisi la finition mate, mais elle a séché assez brillante car je l'ai appliquée en couche épaisse. Je suis retourné et j'ai fait une deuxième couche car je n'étais pas certain que toutes les veines et petits pores étaient scellés. J'ai fini par aimer le brillant après tout.

Étape dix

Collez votre base de poteau, si vous le souhaitez, en utilisant un bon époxy imperméable. Il ne doit pas être mouillé par l’eau contenue, mais l’humidité de l’environnement provenant de la pluie, du brouillard et du brouillard pourrait servir à desserrer une colle soluble dans l’eau. J'ai attaché mes feuilles de capucine sur leurs petits supports pour une fontaine avec Gorilla Glue; J'ai juste posé le plus gros sur le poteau pour le moment jusqu'à ce que je sache où le placer. Vous pouvez même reposer de plus grandes feuilles directement sur le sol, au milieu de la verdure comme une tache de couleur surprise nichée dans le couvre-sol.

Maintenant, regardez la faune locale trouver votre petite oasis. Les nervures et les irrégularités du motif des feuilles constituent de bonnes bases pour la baignade des oiseaux; les écureuils et les tamias y boiront également. En leur fournissant de l'eau, vous apporterez plus de pollinisateurs et de mangeurs d'insectes dans votre jardin et sur la ferme. Sans insectes, nous n’obtiendrions aucun fruit, et de nombreuses populations d’insectes ravageurs exploseraient en nombres ingérables si ce n’était les oiseaux qui se nourrissent d’eux. Profitez de vos magnifiques œuvres d'art et offrez un cadeau aux oiseaux et aux bêtes cet été - tout le monde en profitera.

Allez à Birdbath Leaves pour voir des photos de feuilles idéales pour votre bain d'oiseaux dans le sable.

A propos de l'auteur: Kelly Wood vole de grandes feuilles aux plantes tropicales choyées de ses parents à Portland, dans l'Oregon.

Cet article a été publié pour la première fois en septembre / octobre 2009 Hobby Farm Home.


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