Citrons contre agneaux: que faire lorsque vous héritez de la ferme familiale




Photo par Lisa Munniksma
En ce qui concerne l’héritage de la ferme familiale, une planification préalable garantira que les souhaits de vos proches seront satisfaits.

Depuis 1784, des générations de la famille Poindexter ont appelé notre «patrie» d'argile de Virginie. Lorsque mon père est parti dans cette grande grange dans le ciel, il a laissé derrière lui une ferme avec des moutons, des clôtures rouillées et une récolte exceptionnelle d'ironweed en plus d'une tradition de détermination et de dévouement familial. La plupart des héritiers de l'agro-industrie sont confrontés aux mêmes décisions que notre famille. Les considérations suivantes unifient ce que les membres de notre famille auraient aimé savoir sur notre ferme familiale avant le décès de notre père et ce que nous avons appris dans les années qui ont suivi.

1. Élaborez un plan de transition.
Discutez des souhaits de vos proches pour la ferme familiale avant qu'une crise sanitaire ou financière ne survienne. Un avocat spécialisé dans la planification successorale peut vous guider dans la détermination des arrangements qui conviennent aux besoins de votre famille, comme un acte avec droits à vie pour le propriétaire actuel de la ferme, une fiducie vivante révocable ou une structure d'entreprise traditionnelle (c.-à-d. Entreprise individuelle, société de personnes ou Société à responsabilité limitée). En outre, votre extension coopérative locale propose des ateliers de transition agricole inestimables. La transition réussie du passé de la ferme à son futur repose sur la communication et la collaboration.

2. Mettez vos cartes - et votre argent - sur la table.
Encouragez le propriétaire actuel de la ferme et le comptable de la ferme à discuter de la situation financière de la ferme.

Demander des éclaircissements sur les points suivants:

    • Valeur actuelle des actifs et des investissements de la ferme, y compris les revenus des produits ou services

    • Dépenses opérationnelles plus coûts de main-d’œuvre

    • Stratégies marketing et pratiques de production

    • Calendrier de paiement, taux d’intérêt et plafonnement des taux sur les prêts (le refinancement est-il possible? Les prêts doivent-ils être remboursés intégralement au moment du décès de l’emprunteur?)

    • Taxes (Que sont les droits de succession et les droits de succession? La ferme est-elle éligible à un taux d'imposition foncière inférieur dans le cadre d'un programme d'utilisation des terres? Contactez le commissaire au revenu de votre comté pour obtenir la liste des exigences.)

3. Protégez la ferme.
Discutez de la manière dont la propriété agricole peut être protégée contre les poursuites, en particulier celles impliquant une faillite ou un règlement de divorce. Un accord prénuptial, un accord de société en commandite familiale ou l'incorporation de la ferme peut être bénéfique selon les lois de votre état.

De plus, consultez votre compagnie d’assurance pour voir si une police de responsabilité agricole ou parapluie est justifiée et pour vous assurer que les véhicules et l’équipement de la ferme sont convenablement couverts.

4. Faites l'inventaire.
Notez le nombre et l'état des lits de semence, du bétail et du gros équipement. Établissez et maintenez des registres précis.

5. Établissez des objectifs importants pour vous et votre famille.
Évaluez de façon réaliste vos intérêts et vos capacités afin de réaliser vos aspirations pour la ferme. Décidez de ce que vous voulez réaliser: une meilleure qualité de vie; revenu supplémentaire; Déductions fiscales; propriété de retraite; la préservation de la ferme familiale pour les générations suivantes; satisfaction personnelle; etc.

6. Organisez.
Utilisez un calendrier, un cahier, une feuille de calcul Microsoft Excel ou un logiciel agroalimentaire pour enregistrer les revenus et les dépenses de votre ferme. Conservez les reçus et enregistrez le kilométrage de l'entreprise agricole. Consultez votre fiscaliste pour obtenir des conseils et consultez le site Web de l'Internal Revenue Service. Lisez «Publication 225 Guide fiscal des agriculteurs» et «Dix choses que vous ne savez peut-être pas sur le revenu agricole et les déductions».

7. Apprenez en faisant.
Lisez, recherchez et posez des questions sur la ferme. Sachez quels usages conviennent le mieux aux terres et à l'emplacement de votre ferme. Votre ferme devrait-elle produire des citrons ou des agneaux? Expérimentez avec des cultures, du bétail et des services traditionnels ou innovants. Demandez conseil à un mentor, tel qu'un agriculteur à la retraite. Assistez aux ateliers offerts par votre extension coopérative locale, votre agence de services agricoles ou votre collège. Rejoignez des coopératives ou associations agricoles. Des informations supplémentaires dans votre domaine d’intérêt peuvent être obtenues auprès du département de l’agriculture et du service de vulgarisation coopérative de votre État ainsi que de l’USDA.

8. Les centimes font des dollars.
Méfiez-vous de la vieille blague «Comment faire une petite fortune en cultivant? Tout d'abord, commencez par une grosse fortune. » Déterminez les besoins par rapport aux désirs de la ferme. Budget des fonds en conséquence et comparez toujours les prix des fournitures.

9. Connaissez vos ennemis et vos lois locales.
Votre agent de vulgarisation coopérative de comté travaillera avec vous pour déterminer les meilleurs moyens de résoudre les dilemmes des coyotes aux vers gris ainsi que l'érosion des sols ou l'empiètement des terres.

10. Redonnez votre temps et vos talents.
Soutenez votre club 4-H local et la FFA. Faites la promotion de l'agriculture en achetant une plaque d'immatriculation agricole pour votre voiture ou votre camion. Plaidez pour les politiques agricoles en contactant vos sénateurs ou représentants au Congrès. Encouragez les initiatives agricoles mondiales en faisant des dons à des organisations caritatives telles que Heifer International.

A propos de l'auteur: Judy Burns est diplômée en 1984 de Virginia Tech. Elle vit avec sa famille dans la région de la Virginie centrale, enseigne l'histoire au lycée et élève des moutons à poils et des ânes de compagnie.


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