Cours d'agnelage


PHOTO: Christian Dalager / Flickr

Élever des moutons peut être une expérience enrichissante, que ce soit pour les affaires ou pour le plaisir, et la saison de l'agnelage est l'une des périodes les plus excitantes en tant que berger. Voici quelques informations sur le fonctionnement de l'ensemble du processus.

Reproduction chez les moutons

Les agneaux brebis de certaines races peuvent être reproduits avec succès entre 7 et 10 mois. Lors de la première reproduction, la taille et le poids sont plus importants que l'âge. En règle générale, les agneaux de brebis doivent atteindre les deux tiers de leur taille adulte avant d'être reproduits. De nombreux propriétaires de moutons attendent pour élever leurs brebis pour qu'ils agnellent pour la première fois à l'âge de 2 ans. Les agneaux béliers peuvent être élevés avec un petit nombre de brebis entre 7 et 8 mois. Ils devraient atteindre environ 50 pour cent de leur poids adulte avant d'être utilisés pour la reproduction.

La plupart des moutons sont des reproducteurs saisonniers; la reproduction chez la brebis est affectée par la durée du jour. La saison de reproduction s'étend généralement d'août à février, avec un pic de fertilité à l'automne, lorsque les jours raccourcissent. Certaines races de moutons sont moins saisonnières dans leurs habitudes de reproduction et peuvent être accouplées à l'agneau à l'automne ou selon un calendrier d'agnelage accéléré de plus d'une fois par an.

Pendant la saison de reproduction, les brebis entrent en chaleur, alias œstrus, tous les 16 à 17 jours jusqu'à ce qu'elles deviennent gestantes ou retournent à leur période de non-reproduction. L'œstrus, lorsque la brebis est réceptive au bélier et se tient debout pour l'accouplement, dure de 24 à 36 heures. L'ovulation (libération des ovules) se produit 20 à 30 heures après le début de l'oestrus.

Les béliers doivent être séparés des brebis, sauf pendant la saison de reproduction souhaitée afin de planifier les saisons d'agnelage. Une saison de reproduction de 60 jours est plus que suffisante pour que toutes les brebis du troupeau soient reproduites. Un bélier mature peut être mis avec 35 à 50 brebis. Un agneau bélier bien développé peut servir de 15 à 30 brebis.

Pendant les 30 premiers jours après la reproduction, le troupeau de brebis ne doit pas être stressé. C'est la période pendant laquelle les embryons s'implantent dans l'utérus. Les brebis et les agneaux gestants doivent être nourris et gérés séparément jusqu'au moment où ils sevrent leur (s) premier (s) agneau (s) ou sont élevés pour la deuxième fois. La durée de gestation d'une brebis est d'environ cinq mois, soit 147 jours en moyenne. Les brebis donnent généralement naissance à un à trois agneaux. Les naissances uniques sont plus fréquentes chez les yearlings, bien que les jumeaux ne soient pas rares, en particulier avec certaines races.

Grossesse

Une alimentation et une gestion appropriées au cours des quatre à six dernières semaines de gestation sont essentielles à la réussite de l'agnelage. Pendant cette période, les fœtus font leur croissance la plus rapide. En même temps, le système mammaire de la brebis se développe et sa capacité ruminale diminue.
L'énergie est le nutriment le plus susceptible d'être déficient en fin de grossesse. La quantité réelle de nourriture nécessaire dépendra de l'âge et du poids de la brebis et du nombre d'agneaux qu'elle transporte. Pour répondre aux besoins énergétiques accrus pendant cette période, il est généralement nécessaire de nourrir du grain ou de donner accès à des pâturages de qualité supérieure. Un espace d'alimentation suffisant doit être fourni pour que toutes les brebis reçoivent leur juste part de nourriture.

Deux à six semaines avant l'agnelage, les brebis gestantes doivent être vaccinées Clostridium perfringens types C et D (maladie de suralimentation) et Clostridium tetani (tétanos). Les brebis transmettront des anticorps dans leur colostrum à leurs nouveau-nés, ce qui est essentiel à leur survie. Brebis qui ont
n'ont pas été vaccinés auparavant ou leur statut vaccinal est inconnu nécessitent deux vaccinations, à deux à quatre semaines d'intervalle. Le moment le plus important pour envisager de vermifuger une brebis est avant l'agnelage, car son immunité naturelle contre les parasites est compromise à ce moment. Il est également bon de tondre les moutons à laine environ un mois avant l’agnelage pour créer un environnement plus propre et plus sec pour les agneaux nouveau-nés.

Agnelage

L'agnelage peut avoir lieu dans un enclos ou à l'extérieur sur un pâturage, selon le programme de gestion du troupeau. Si l'agnelage a lieu à l'intérieur, la zone de dépôt devrait fournir 12 à 24 pieds carrés par brebis. La grange doit être propre et bien lit avec une ventilation adéquate. L'agnelage au pâturage est plus naturel, mais doit avoir lieu par temps doux, sinon les pertes d'agneaux peuvent être importantes. Le pâturage d'agnelage doit également être propre et bien reposé, et des abris ou des brise-vent doivent être disponibles. Les prédateurs sont un autre problème potentiel.

Quelques semaines avant l'agnelage, la brebis «s'emballe», ce qui signifie que sa mamelle gonfle de lait. Les brebis d'un an n'emballeront pas autant que les brebis matures. Lorsqu'une brebis s'apprête à mettre au monde ses agneaux, elle se sépare du reste du troupeau et elle ne peut pas manger. Sa vulve va gonfler et vous pouvez voir un écoulement de mucus. La brebis apparaîtra creuse juste devant ses hanches et elle peut patauger le sol pour préparer un site de naissance.

L'agnelage est divisé en trois phases. Dans la première phase, le col de l'utérus se dilate et le canal de naissance est préparé pour l'accouchement, ce qui prend généralement 12 à 24 heures. Dans la deuxième phase, les contractions utérines augmentent et le travail progresse jusqu'à ce que la poche d'eau soit rompue et que le fœtus soit expulsé. Cette séquence se répétera jusqu'à la naissance de chaque agneau. La troisième phase est lorsque la post-naissance ou le placenta est expulsé, généralement 30 à 60 minutes après la naissance du dernier agneau. Le temps nécessaire à une brebis pour terminer l'agnelage varie.

Problèmes potentiels

La plupart des brebis accouchent sans aucune difficulté ni besoin d'assistance. L'un des aspects les plus difficiles de la pastorale est de savoir si, quand et comment aider et surtout quand demander de l'aide. Il est généralement recommandé que si une brebis a subi des travaux forcés pendant une heure et n’a pas grand-chose à montrer, il est temps d’enquêter.

La présentation normale est lorsque les deux pieds avant apparaissent avec la tête reposant entre eux. Une assistance est rarement nécessaire lorsque la présentation est normale. Un accouchement en arrière (pattes arrière en premier) peut également être normal, en particulier avec les agneaux jumeaux et triplés. Si un agneau se présente avec son extrémité postérieure en premier et ses pattes repliées en dessous (seule la queue est visible), il s'agit d'une naissance par le siège. Ces agneaux ne doivent pas être retournés pour la livraison; ils doivent être soigneusement remis en arrière. La plupart des bergers peuvent apprendre à aider avec des accouchements simples, mais une assistance peut être nécessaire pour des présentations difficiles et des problèmes d'agnelage plus graves. Si aucun progrès n'a été réalisé après avoir assisté une brebis pendant plus de 30 minutes, appelez un vétérinaire ou un berger expérimenté.

Après l'agnelage

Dans un agnelage normal, la brebis peut prendre soin de ses agneaux nouveau-nés et il est préférable de ne pas interférer avec ce processus naturel. La brebis commencera à lécher ses agneaux presque immédiatement après leur naissance, généralement dans l'ordre dans lequel ils sont nés. Parfois, il est judicieux d’essuyer le mucus des narines d’un agneau pour faciliter la respiration. Une fois que la brebis a terminé l'agnelage, vous pouvez la déplacer avec ses agneaux dans une cruche d'agnelage pendant quelques jours, qui est un petit enclos (par exemple, 5 pieds sur 5 pieds) qui facilite la liaison et aide à éviter les erreurs et le refus un agneau en ne lui permettant pas de téter.

Si les agneaux sont nés à l'intérieur, leurs cordons nombril doivent être trempés ou vaporisés avec un désinfectant doux, tel que de l'iode doux, pour prévenir les infections. Les cordons nombril de plus de deux pouces doivent être attachés près du corps.

Le colostrum est le premier lait qu'une brebis produit après l'agnelage. Il est très nutritif et contient des anticorps pour protéger les agneaux contre divers organismes infectieux. Il est essentiel que les agneaux consomment une quantité adéquate de colostrum au cours de leurs 24 premières heures de vie; la recommandation générale est de 10 pour cent de leur poids corporel. Pour un agneau de 10 livres, ce serait 16 onces.

Des agneaux sains et vigoureux devraient être levés et allaiter dans les 30 minutes suivant la naissance. Vous devez vous assurer que la brebis accepte ses agneaux et que chaque agneau boit un verre de colostrum; certains agneaux peuvent avoir besoin d'aide.

Il est généralement préférable d’alimenter un colostrum d’agneau par sonde plutôt que de lui offrir un biberon. Les agneaux doivent être étroitement surveillés pendant leurs premiers jours pour s'assurer qu'ils allaitent et reçoivent suffisamment de lait. Les agneaux qui consomment suffisamment de lait auront l'estomac plein à la palpation. Les agneaux en bonne santé s'étirent lorsqu'ils se lèvent. Les agneaux affamés sont généralement courbés. Ils peuvent bêler fréquemment.

Il y a beaucoup à apprendre sur l'élevage de moutons. Assurez-vous de demander les conseils d'un vétérinaire compétent, ainsi que ceux de bergers ayant une expérience significative de l'agnelage. La satisfaction et la joie d'élever vos agneaux valent bien le temps qu'il faut pour apprendre les compétences.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de janvier / février 2017 deFermes de loisirs.


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