Liatris: une beauté subtile dans la prairie indigène


PHOTO: jpoyston / Flickr

J'ai reçu mon premier lot de catalogues de jardinage pour la nouvelle année. L'un d'eux devrait avoir une date d'expiration imprimée dessus, comme le lait. Il semble que nous obtenions celui-ci chaque année et que nous le parcourions avec des rêves et des plans de ce que nous pourrions commander avant de le placer sur la pile. Nous le déterrons à nouveau fin février ou début mars pour constater que la plupart des articles que nous voulions commander sont déjà épuisés.

L'objectif de notre ferme cette année est de faire ressortir la beauté de notre ferme en prévision d'une saison d'agrotourisme assez chargée, alors mon mari a sorti ce catalogue particulier de la boîte aux lettres et a immédiatement rempli notre commande. Le chef sur la liste est liatris, dans ce cas Liatris spicata, connue sous le nom d'étoile flamboyante dense, originaire de l'Ohio.

Lorsque nous avons commencé la ferme, nous avons creusé l'étang et l'avons entouré de centaines de bulbes de liatris. Pendant les deux premières années, les fleurs ont fleuri et se sont répandues. Malheureusement, après cela, ils ont perdu pied. Notre habitat de prairie en voie de rétablissement se vantait d'un sol assez lugubre et le liatris était une espèce qui ne pouvait tout simplement pas obtenir assez de ce dont il avait besoin pour prospérer. En lisant sur cette beauté, il a été suggéré qu'elle profite des feux de prairie. Si tel est le cas, nous pourrions essayer une brûlure de contrôle sur une partie de notre prairie cette année et voir si les nutriments qui en résultent ramènent certaines des graines dormantes des années passées.

Qu'est-ce que Liatris?

Liatris est un genre de 43 espèces sœurs. Des noms communs comme la plume gay et l'étoile flamboyante contribuent grandement à brosser un tableau de ce à quoi vous pouvez vous attendre lorsque ces fleurs blanches, roses et violettes se lèvent au-dessus des herbes environnantes. Les fleurs sont petites et multiples, s'organisant tout le long d'une tige tenue au-dessus des feuilles appelée grappe. Chaque fleur éclate en un feu d'artifice vaporeux et moelleux d'août à octobre. Un ou deux dans le paysage peuvent facilement être négligés, car ils ne sont pas une plante robuste. Si vous souhaitez planter des liatris, il est préférable de le faire dans une large gamme de couleurs.

Les fleurs sont jolies, mais les racines tubéreuses, principalement constituées d'inuline et de résine, contiennent le médicament. Le Menominee et Cherokee ont tous deux partagé leurs utilisations de cette étoile flamboyante avec nous. Ils ont été traditionnellement utilisés pour les troubles de l'estomac qui impliquent des crampes et des spasmes. Dans l'ensemble, il semble avoir été utilisé comme diurétique et comme remède contre les morsures de serpent.

Une médecine du mystère

Liatris n'est pas beaucoup mentionné dans l'herboristerie occidentale aujourd'hui. L. punctata, communément appelée étoile flamboyante tachetée, est celle qui est le plus souvent mentionnée lorsqu'il s'agit de chercher des produits comestibles. On dit que sa racine est assez savoureuse lorsqu'elle est rôtie. C'est également la principale variété qui apparaît dans la recherche. En 2000, une étude dans le Journal d'ethnobiologie a trouvé qu'il avait une activité anticancéreuse modérée. À part cela, nous n’avons tout simplement pas fait beaucoup de travaux de laboratoire sur ce natif des Prairies. Si j'étais une pareuse, je pense que je jetterais un coup d'œil au potentiel de liatris avec le diabète en raison de sa teneur en inuline.

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