Les poux: une leçon saisonnière


PHOTO: C. Hamilton / Shutterstock

Avec la fraîcheur hivernale désormais pleinement déchaînée dans de nombreuses régions des États-Unis, vous pourriez trouver du bétail dans de petites fermes à l’intérieur de leurs abris, serrés les uns contre les autres pour se protéger des éléments. Un enclos bien couché peut certainement être confortable par une froide journée d'hiver, à la fois pour les animaux et les ectoparasites. L'hiver est la période la plus courante pour les infestations de poux chez le bétail, en particulier le bétail.

Tout sur les poux

La plupart d'entre nous ont entendu parler des poux à un moment donné - vous vous souvenez de ces contrôles de tête obligatoires à l'école primaire? Si le mot lui-même ne suffit pas à provoquer des démangeaisons involontaires, considérez l'image mentale: un minuscule insecte à six pattes sans ailes de la taille d'une graine de sésame.

Il existe deux types généraux de poux, et leurs noms ne les rendent pas plus attachants: sucer et mordre / mâcher. Ces surnoms font référence à la façon dont les parasites se nourrissent: les poux suceurs transpercent la peau de l'animal et sucent son sang, tandis que les poux mordeurs / mâchoires ont des pièces buccales impressionnantes pour grignoter la peau et les poils morts. Pour la plupart des bovins aux États-Unis, il existe quatre espèces prédominantes d'ectoparasites: une espèce mordante / mordante et trois espèces suceuses. Il est courant d'avoir des infestations mixtes avec plusieurs espèces.

Fines bouches

Vous vous sentez un peu trop démangé maintenant? Prenez courage - les poux sont spécifiques à l'hôte. Cela signifie que les poux du bétail ne préfèrent généralement que les bovins et que les poux du cheval ne sont pas intéressés par les hôtes autres que les chevaux. Ainsi, même si les bêtes de votre grange tombent avec une infestation, vous n’êtes pas à risque de co-infestation à l’intérieur de votre maison. (C'est ne pas le cas de certains autres ectoparasites, tels que les tiques et les acariens.)

Les bovins avec des poux sont très irritants. Ils rayeront sur presque tout, causant des dommages potentiels aux clôtures, aux arbres et aux hangars. Ils peuvent avoir des manteaux qui semblent portés avec des plaques chauves, en particulier sur les épaules, le cou et la croupe; parfois des parties du visage seront également affectées. Les animaux immunodéprimés, en insuffisance pondérale ou en mauvaise santé - à cause de maladies respiratoires ou de parasites internes, par exemple - ont généralement des infestations plus graves que les animaux en bonne santé.

Les infestations sévères de poux peuvent tuer un animal, mais c'est rare et généralement le résultat de multiples problèmes de santé. Plus souvent, les infestations sont un problème de bien-être animal en raison de la grave irritation qu'elles provoquent. Les infestations peuvent également avoir un impact sur la production; Les animaux fortement infestés ne prennent pas autant de poids et les dommages à la peau peuvent avoir un impact sur la valeur de vente.

Malheurs de l'hiver (et que faire)

Le cycle de vie du pou est assez court, d'environ 20 à 30 jours, et se produit directement sur l'animal sur toute sa longueur. Bien que les poux soient présents toute l'année, leur nombre augmente considérablement en hiver car le pelage est plus long et les poux sont protégés. De plus, les poux se propagent par contact d'animal à animal, de sorte que lorsque les animaux se rassemblent pour se réchauffer, les populations de poux explosent. Alors que le temps se réchauffe, le soleil, les poils plus courts et moins de possibilités de sauter d'un animal à l'autre entraînent un déclin de la population de poux.

Heureusement, si vous remarquez un problème chez votre bétail, il existe sur le marché des produits à traiter, notamment des sprays, des poussières, des injectables et des versants. La plupart sont très efficaces contre tous les types courants de poux aux États-Unis. Le moment du traitement est important, car certains produits nécessitent un nouveau traitement pour obtenir un effet optimal. Lisez toujours l’étiquette du produit et demandez à votre vétérinaire des conseils de traitement spécifiques à votre élevage et aux besoins de vos animaux. De même, si vous achetez de nouveaux animaux en hiver, gardez-les en quarantaine jusqu'à ce que vous ayez confirmé qu'ils sont indemnes de la maladie. S'ils sont infestés, traitez-les avant de les relâcher dans votre troupeau.

Les poux du bétail peuvent être un sujet de démangeaison à lire, mais apprendre à lutter contre les infestations peut éviter beaucoup d'inconfort à vos animaux.

Tags bovins, ectoparasites, poux, bétail, soins hivernaux


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