Vivez en harmonie avec les coyotes


PHOTO: Fuse / Thinkstock

Avez-vous aimé la grande pleine lune de la semaine dernière? Imbir le cheval dit que les Amérindiens du Minnesota (c'est l'État dont il est originaire) appellent la pleine lune de janvier la lune du loup parce qu'elle tombe lorsque la neige du nord est très profonde et que les loups hurlent parce qu'il leur est difficile d'en attraper assez pour manger. Nous n’avons pas de loups dans les Ozarks, mais nous avons des coyotes qui hurlent à la pleine lune et pendant de nombreuses nuits lorsque la lune n’est pas pleine. C’est leur façon de toucher la base avec d’autres coyotes et d’annoncer leur présence. Maman aime ce son. Elle dit que les coyotes chantent.

Maman avait l'habitude de rester avec les juments bientôt poulinières d'un ami médecin lorsqu'elle vivait dans le Minnesota. Elle et son amie Australian Cattle Dogs, Sage and Curry, dormaient dans un sac de couchage polaire dans la grange à foin donnant sur une stalle de poulinage. Un matin, maman s'est réveillée à l'aube et a jeté un coup d'œil pour voir deux coyotes jouer avec Sage et Curry. Ils s'inclinaient, tournoyaient et se débattaient l'un avec l'autre dans la neige alors que le soleil se levait à l'horizon. C'était un spectacle magnifique qui fait toujours sourire maman quand elle y pense.

Les coyotes sont un peu effrayants pour nous, chèvres et moutons, car les coyotes tuent et mangent parfois du petit bétail, de la volaille et même des petits animaux de compagnie. C’est pourquoi maman et papa veillent à ce que nous, les animaux et les poulets, restions dans la basse-cour ou le poulailler la nuit. Et en plus, notre amie Feyza nous protège. Feyza est un chien gardien de bétail. Les gens gardent des gardiens de bétail, tels que des chiens, des ânes et des lamas pour chasser les coyotes de leurs fermes. Maman ne s’inquiète pas des coyotes avec Feyza sur ses gardes.

Le mot coyote vient du mot aztèque coyotl signifiant «chien qui aboie». De nombreuses tribus amérindiennes considèrent que le coyote est un être filou. Pensez au Roadrunner et Wile. E. Coyote, sauf que les coyotes sont intelligents!

Avant que les Européens ne s'installent en Amérique du Nord, les coyotes ne vivaient que dans nos États des Grandes Plaines. Alors que les colons se déplaçaient vers l’ouest, tuant leurs loups gris indigènes, les coyotes se déplaçaient vers l’est en prenant la place des loups. Ils se sont également déplacés vers le nord, le sud et l'ouest, et maintenant il y a des coyotes dans tous les États sauf Hawaï, ainsi qu'au Canada et aussi loin au sud qu'en Amérique centrale.

Les coyotes ressemblent à de petits chiens de berger allemand avec des museaux pointus et des queues plus courtes et plus touffues. Les coyotes pèsent entre 30 et 50 livres; les mâles sont généralement plus gros que les femelles et les coyotes de l'Est sont plus gros que leurs cousins ​​de l'Ouest. La plupart sont des nuances de gris, mais vous pourriez voir un coyote blond, rouge ou noir de temps en temps.

Certains agriculteurs et éleveurs considèrent les coyotes comme de la vermine, mais les coyotes jouent un rôle important dans le cycle de la vie. Ils mangent des souris, des rats, des marmottes et d'autres rongeurs nuisibles, et ils nettoient également les charognes non consommées qui pourraient propager des maladies. Ils mangent également des plantes, des fruits, des insectes, des oiseaux et des ordures. S'il est comestible et disponible, les coyotes le mangent.

Les coyotes sont généralement actifs après la tombée de la nuit, mais il n'est pas rare de les repérer pendant la journée également. Ils ont tendance à chanter le plus au crépuscule et à l'aube. Le chant du coyote se compose de yips aigus, de jappements, de hurlements et d'aboiements. Les chiots en croissance chantent beaucoup, perfectionnant leur technique.

Les coyotes s'accouplent généralement pour la vie. Ils se reproduisent de janvier à mars, avec une période de gestation de 60 à 63 jours. Les deux parents préparent une tanière dans un trou de renard ou de marmotte, une grotte, un trou créé par un arbre renversé, ou même dans ou sous un bâtiment abandonné avant que la femelle ne livre une portée typique de six à huit chiots. Les chiots grandissent rapidement. Les deux parents leur donnent de la nourriture régurgitée. Leur mère les sevrage du lait à l'âge de cinq à sept semaines. Ils apprennent bientôt à chasser seuls.

Parfois, les coyotes créent des problèmes lorsqu'ils s'approchent trop près de l'habitat humain. Il y a des choses que vous pouvez faire si les coyotes deviennent gênants là où vous vivez.

  • Ne les nourrissez pas, intentionnellement ou autrement. Nourrissez vos animaux de compagnie et chats de grange à l'intérieur ou ramassez les restes de nourriture avant le crépuscule. Sécurisez les bidons de garage et les tas de compost pour que les coyotes ne puissent pas les attaquer. Ramassez des fruits d'arbres exceptionnels et des fruits avariés ou des légumes du jardin les coyotes aiment aussi les fruits et les légumes.
  • Gardez à l'esprit que les coyotes sont attirés non seulement par les oiseaux et les écureuils, mais aussi par le pain et les graines pour oiseaux. Accrochez les mangeoires pour que les coyotes ne puissent pas les atteindre.
  • Ne laissez pas les chats ou les petits chiens sortir après la tombée de la nuit. Les coyotes les considèrent souvent comme du gibier.
  • Les coyotes attaquent très rarement les humains, même les plus petits, mais ne prenez pas de risques. Si vous savez que les coyotes habitent votre ferme ou votre quartier, ne laissez pas les jeunes enfants à l’extérieur sans surveillance.
  • Ne coincez jamais un coyote pour quelque raison que ce soit; tenez-vous de côté et laissez-le suivre son chemin. Si un coyote s'aventure trop près, vous pouvez généralement le chasser en criant, en faisant retentir un klaxon ou en lançant des pierres. Mais s'il semble audacieux ou même agressif, ne prenez pas de risques. Appelez un agent de conservation ou un contrôle des animaux. Les coyotes sont parfois porteurs de la rage.

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