Vivre hors du réseau: apprendre la traite à la main


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Lorsque vous vivez hors réseau, vous n’avez pas besoin d’abandonner les produits laitiers locaux si vous traitez à l’ancienne méthode, à la main. Cela vaut mieux que la traite à la machine à bien des égards. Vous n’avez pas besoin d’équipement coûteux. Le nettoyage après la traite est facile. Vous passez du temps de détente à interagir avec votre animal préféré. Et vous pouvez avoir du lait sucré et crémeux, du fromage, du yogourt et du beurre.

Produits laitiers: à faire ou à ne pas faire

Si vous envisagez d'ajouter un animal laitier à votre ferme, comprenez l'engagement avant de vous engager. La production laitière, même à petite échelle, est une obligation énorme. Quelqu'un doit traire du lait deux fois par jour, à peu près au même moment de la journée, tout au long de la lactation. Parfois, les petits producteurs et les animaux allaitant leur progéniture peuvent être traites une fois par jour. Cependant, les blizzards hurlants, la chaleur et l’humidité torrides, les jours où vous êtes malade ou épuisé… peu importe. Les bouillons laitiers doivent être traites.

Dans la plupart des cas, pour obtenir du lait, vous devez élever vos animaux une fois par an. Cela signifie trouver un «petit ami» ou le faire inséminer artificiellement. Vous pouvez emprunter ou louer un taureau, un chevreuil ou un bélier, ou transporter votre femelle à quelqu'un d'autre, ce qui n'est pas une tâche facile, surtout lorsqu'il s'agit de vaches. L'exception est la traite. Une fois qu’elles ont produit une progéniture, certaines chèvres continuent à allaiter pendant une longue période sans se reproduire, mais ce n’est pas la norme.

Toutes les espèces ont besoin d'un délai avant de donner naissance lorsqu'elles ne sont pas traites. Deux mois, c'est typique. Pendant ce temps, vous n'aurez pas de lait frais, et la congélation d'un approvisionnement pour vous aider n'est pas pratique dans de nombreuses situations hors réseau.

Vous devez également être présent lorsque votre bétail accouche. Oui, les vaches, les biches et les brebis ont accouché sans assistance depuis la nuit des temps, mais beaucoup de ces animaux ou leur progéniture sont morts.

Vous devez également laisser vos femmes élever leur progéniture puis commencer à traire lorsque les bébés sont sevrés, ou vendre ou séparer et biberon les élever vous-même. Les animaux laitiers modernes produisent beaucoup plus de lait que leur progéniture n'en a besoin.Ainsi, lorsque les veaux, les chevreaux et les agneaux ont quelques semaines, certaines personnes les séparent de leur mère la nuit et la lait une fois le matin. Cela fonctionne aussi, mais cela nécessite des installations de nuit protégées pour les mères et les bébés.

Il faut une bonne alimentation en abondance pour produire du bon lait. Cela signifie un foin de qualité ou un bon pâturage et, pour une production plus élevée, du grain supplémentaire ou un aliment commercial en sac, spécifique à l'espèce. Un logement suffisant et des clôtures décentes sont également indispensables. Enfin, trouvez un vétérinaire spécialisé dans les grands animaux, puis programmez le numéro de cette personne sur votre téléphone. Vous en aurez besoin.

Équipement

Pour commencer la traite à la main, vous aurez besoin d'un équipement spécifique. Tout d'abord, vous aurez besoin d'un seau ou d'un bol en acier inoxydable pour traire; un grand bol de cuisine fonctionne très bien. Certaines personnes traient le lait dans un bol et déversent périodiquement son contenu dans un récipient plus grand, une très bonne idée lors de la traite d'animaux nerveux ou agités. Les contenants en plastique sont sortis parce que vous ne pouvez pas les désinfecter correctement, et les contenants en verre se brisent en cas de coups de pied ou de chute. Un chiffon humide et scrupuleusement propre ou des lingettes pour bébé non parfumées pour nettoyer les trayons et le pis avant la traite.

Les premières giclées de lait vont dans une tasse à bande avec un tamis fin ou dans un bol sombre, pour vérifier les grumeaux ou les grumeaux qui pourraient indiquer des problèmes. Après la traite, un trempage des trayons du commerce dans un gobelet pour trayons ou un petit gobelet en papier jetable, ou un produit aérosol tel que Fight Bac, permet de fermer les orifices des trayons en temps opportun.

De retour dans la cuisine, filtrez le lait dans un récipient en verre ou en acier inoxydable, à travers un filtre à lait commercial niché dans une passoire en acier inoxydable. À ce stade, si vous choisissez de pasteuriser votre lait, faites-le. Sinon, refroidissez-le aussi rapidement que possible, en le plongeant dans de l'eau glacée, si disponible. Utilisez-le ensuite pour fabriquer du fromage, du yogourt ou vos autres friandises laitières préférées, ou conservez-le dans des récipients en verre au réfrigérateur ou dans votre maison de printemps. Les bocaux à couvercle fonctionnent bien.

Désinfectez les ustensiles après la traite en les rinçant soigneusement à l'eau froide, en les lavant avec de l'eau savonneuse tiède, en les immergeant dans une solution d'eau tiède à 10 parties, en une solution d'eau de Javel pendant 60 secondes et en les retournant dans un égouttoir. Lorsqu'ils sont secs, emballez-les pour la prochaine traite ou laissez-les dans la grille d'égouttage et couvrez-les d'une serviette.

Traite 101

La meilleure façon d'apprendre à traire est de regarder un trayeur expérimenté. Mais c’est relativement facile, et si vous avez une vache laitière, un mouton ou une chèvre bien élevés, vous pouvez apprendre par vous-même.

Les chèvres et les moutons sont généralement traites sur un support équipé d'une coupelle d'alimentation et d'un chandelier pour sécuriser leur tête. C’est bien d’avoir un chandelier ou une barrière pour votre vache, mais ce n’est pas nécessaire. Les vaches et les chèvres sont traites par le côté, mais comme les mamelles des moutons sont plus éloignées, prévoyez de les traire par derrière.

Sécurisez votre animal, asseyez-vous sur le côté de la station de traite ou sur un tabouret séparé, essuyez la mamelle de l'animal et mettez votre seau ou bol à lait en place. Saisissez une tétine dans chaque main. Ne tirez pas. Pincez chaque tétine entre votre pouce et votre index, puis fermez votre main: majeur, annulaire et auriculaire dans l'ordre.

Le lait devrait sortir de la tétine. Alternez les tétines ou pressez les deux en même temps; les deux méthodes fonctionnent bien. Assurez-vous de ne saisir que les trayons et de ne pas pincer un morceau de la mamelle entre votre pouce et votre index. Cela fait mal et votre animal, et elle vous le fera savoir.

Faites attention de ne pas repousser le lait dans la mamelle; une fois qu'il est dans la tétine, il doit descendre et sortir. Continuez jusqu'à ce que le débit de lait ralentisse, puis massez le pis ou caressez-le doucement avec vos mains pour faire descendre le reste du lait dans le pis. Lait jusqu'à ce que les tétines soient molles et, même avec des banderoles, vous ne pouvez plus obtenir de lait. Ne laissez pas de lait dans la mamelle. Cela indique au système de l'animal qu'il y en a assez et que sa production va chuter.

Obtenir un bon stock

La production laitière à domicile peut être enrichissante, mais vous avez besoin du bon partenaire de traite pour que ce soit amusant. Traiter avec des animaux malades, effrayants et capricieux supprime la joie de la traite. Voici comment éviter cela.

  • Comprenez les comportements de votre animal choisi: Trouvez un mentor pour vous apprendre à traire et ce qu'il faut rechercher chez une vache laitière, une chèvre ou un mouton. Sauf cela, rejoignez des forums et des groupes de médias sociaux où vous pouvez poser des questions. Achetez ou empruntez des livres. Renseignez-vous avant de commencer.
  • Prévoyez d'acheter auprès d'un particulier, pas dans une grange de vente: Les gens ont tendance à jeter le bétail malade ou indiscipliné dans les étables de vente, où les animaux sont exposés à des maladies que vous ne voulez pas dans votre ferme.
  • Obtenez une bonne mamelle: Chez toutes les espèces, une bonne mamelle est douce, lisse, spacieuse et bien attachée, avec des tétines assez grandes pour être confortablement traites à la main. Les vaches doivent avoir quatre trayons; chèvres et moutons, deux. Des mamelles pendantes ainsi que de minuscules tétines, des tétines supplémentaires, des bosses et des épaississements qui indiquent des épisodes passés de mammite ou de problèmes de signal de sac dur maintenant ou dans le futur.
  • Arrangez-vous pour voir les prospects traites: Faites un tour vous-même, pour juger de la facilité de traite. Goûtez le lait. Certaines personnes donnent régulièrement du lait au goût désagréable. Si tel est le cas, vous ne voulez pas de cette chèvre, de ce mouton ou de cette vache.
  • Achetez auprès de troupeaux et de troupeaux testés sur la santé et demandez à voir une preuve de test: Si vous payez pour des actions nominatives, demandez à voir les papiers d’immatriculation et assurez-vous qu’ils sont au nom du vendeur afin que cette personne puisse vous transférer la propriété.
  • Attendez-vous à payer le tarif en vigueur pour des trayeurs en bonne santé, productifs et bien formés: Les animaux marchands sont généralement de mauvais achats. Il existe un marché solide pour les trayeurs de qualité, donc si le prix indiqué est bas, demandez pourquoi et agissez avec prudence.

Augmentez vos connaissances

Voici des sources où vous pouvez en apprendre davantage sur le bétail laitier.

Vaches

  • Garder une vache familiale
  • Garder une vache familiale (forum)
  • Garder une vache familiale par Joann S. Grohman
  • La vache d'arrière-cour par Sue Weaver
  • Le manuel de la vache familiale par Philip Hasheider

Chèvres

  • Ferme Fias Co
  • Groupies au lait de chèvre
  • Petites fermes - chèvres
  • La chèvre d'arrière-cour par Sue Weaver
  • Soins holistiques des chèvres par Gianaclis Caldwell
  • Mini-chèvres par Sue Weaver

Mouton

  • Mouton laitier
  • Mouton laitier Homestead
  • Le mouton d'arrière-cour par Sue Weaver
  • Storey’s Guide to Raising Sheep, 4e édition, par Paula Simmons et Carol Ekarius

Vache, chèvre ou mouton?

Quelle espèce convient à votre ferme et à vos besoins? Voici quelques avantages et inconvénients.

Avoir une vache

Une vache donne beaucoup plus de lait que la moyenne des boissons de la famille — selon la taille et la productivité, généralement 3 ou 4 gallons par jour. Cependant, vous pouvez utiliser l'excédent pour fabriquer des produits laitiers ou nourrir les porcs, les poulets et les veaux de biberon.

Parce qu'elle contient des globules gras plus gros que le lait de chèvre ou de brebis, la crème monte dans le lait de vache, ce qui signifie que vous pouvez l'écrémer sur le dessus et l'utiliser pour faire du beurre. Mais les gros globules gras le rendent également plus difficile à digérer que les autres. Le lait de vache contient moins de graisses totales et saturées et plus de vitamine D et de sélénium que le lait de chèvre ou de brebis. Bien que le lait cultivé sur place n’a pas le même goût que le lait du commerce, il a un goût doux et familier auquel la plupart d’entre nous sont habitués et, eh bien, il a tout simplement meilleur goût.

Les vaches ont besoin de plus d'espace de grange et de pâturages plus grands que les autres espèces, mais les clôtures de ferme standard les retiennent. Elles préfèrent la compagnie d'autres vaches, chevaux ou autres créatures de basse-cour, mais une vache laitière familiale manipulée deux fois par jour pour la traite peut se contenter de sa propre. Ils mangent de l'herbe; votre vache peut tondre votre cour, si vous regardez où vous marchez.

Une vache peut être intimidante en raison de sa taille, mais les vaches laitières entraînées sont généralement des créatures douces et décontractées. Cependant, ils sont coûteux à acheter et à entretenir. Selon l'endroit où vous vivez, attendez-vous à payer de 1 200 $ à 2 500 $ pour une vache laitière de taille normale. Les races miniatures telles que Dexters, Kerrys et Miniature Jerseys produisent moins, mangent moins et prennent moins de place, mais elles sont rares et coûtent plus cher.

Obtenez votre chèvre

Les chèvres sont douces, intelligentes, douces et aimantes, mais parfois d'une indépendance agaçante, espiègles, déterminées et frustrantes. Ce sont des artistes qui s'échappent, donc les garder contenus est une corvée. Obtenez des chèvres seulement si vous avez un bon sens de l'humour.

Une chèvre laitière typique, bien nourrie et de taille standard produit au moins 1 gallon de lait par jour; certains produisent beaucoup plus. On dit que le lait de chèvre est acidulé, mais le lait de chèvre en bonne santé est bien manipulé et rapidement refroidi. Il est plus blanc que le lait de vache mais a le même goût. De plus petits globules gras le rendent plus digestible que le lait de vache, mais très peu de crème monte dans le lait de chèvre, vous avez donc besoin d'un séparateur pour faire du beurre. Il contient plus de vitamines A, K, E et B6 que le lait de vache ou de brebis. Le lait de chèvre contient plus de solides du lait que le lait de vache, ce qui en fait un moyen décent pour fabriquer du fromage.

Les chèvres sont des créatures sociales et chacune a besoin de la compagnie d'au moins une autre chèvre. Ce sont des navigateurs plutôt que des brouteurs, ils ne tondront donc pas votre jardin, mais ils débarrasseront vos pâturages des broussailles, des pousses d’arbres, du sumac vénéneux, des ronces et plus encore.

Vous pouvez nourrir quatre ou cinq chèvres laitières pour ce que vous paieriez pour nourrir une seule vache, et elles prennent moins de place. L'inconvénient est que si vous n'avez pas de clôtures hautes et sécurisées, vos chèvres s'échapperont et les prédateurs peuvent entrer et les tuer. Vous ne pouvez pas attacher une chèvre sans l’exposer au mal. Si vous n’avez pas de clôtures solides, oubliez d’élever des chèvres.

Certaines chèvres peuvent être traites, ce qui signifie que tant que vous continuez à les traire, elles traient toute l'année et n'ont pas besoin d'être élevées pour continuer à produire. La production diminue progressivement, bien que les lactations de 2 à 4 ans soient relativement courantes. Les races suisses, en particulier les alpines et les saanens, sont votre meilleur choix si vous voulez traire.

Les chèvres laitières de qualité, en particulier les femelles élevées ou élevées dans le lait, sont chères. Attendez-vous à payer 350 $ et plus, parfois beaucoup plus, pour une biche enregistrée. Assurez-vous de goûter le lait d'une biche avant de l'acheter, car certains produisent toujours du lait au goût funky. Examinez attentivement les mamelles; les anomalies du pis sont assez fréquentes.

N'évitez pas les moutons

Si vous voulez faire du fromage riche et savoureux, pensez au mouton. Le lait de brebis contient beaucoup plus de matière grasse et de solides du lait que le lait de vache ou de chèvre, il faut donc moins de lait pour fabriquer plus de fromage. Il est plus riche en calcium, phosphore, magnésium, acide linoléique conjugué et vitamines A, B et E que le lait de vache. Ses globules gras sont plus petits, ce qui facilite la digestion, mais vous avez besoin d'un séparateur pour faire du beurre.

Les moutons laitiers sont sympathiques. Ils occupent à peu près le même espace que les chèvres, mais ils n’échappent pas aux artistes et ce sont des brouteurs, ils ont donc besoin d’herbe plutôt que de brouter, pour manger. Comme les chèvres, elles sont sujettes à la prédation par les coyotes, les chiens et autres, vous avez donc besoin de bonnes clôtures pour les protéger.

Les moutons sont fortement câblés pour fuir lorsqu'ils ont peur, donc manipuler les moutons nécessite du tact. Même une brebis légèrement effrayante sur le stand de lait la fait retenir son lait. Les moutons sont également des animaux extrêmement sociables et ils stressent facilement, il vous en faut donc deux, et mieux encore, trois ou plus.

Du côté positif, les races ovines laitières sont solidement bâties et produisent des agneaux charnus pour le congélateur. La race la plus populaire, la Frise orientale, produit généralement environ 1000 livres de lait pendant une lactation de 220 à 240 jours et tond également une belle toison de 9 à 12 livres, 30 à 35 microns, à faible lustre avec une longueur d'agrafe d'environ 4 à 6 pouces.

Selon l'endroit où vous vivez, trouver des brebis laitières spécialisées peut être une corvée, tout comme trouver un bélier de race pure pour la reproduction. Attendez-vous à payer au moins 500 $ pour une brebis laitière qualifiée de Frise orientale ou Frise orientale-Lacaune. Les prix augmentent à partir de là.

La traite des vaches, des chèvres ou des moutons peut être amusante et enrichissante. Quel type de reine laitière choisirez-vous?

Cet article a été publié dans Vivre hors du réseau, une publication spécialisée de 2018 produite par les éditeurs et rédacteurs de Fermes de loisirs magazine. En dehors de cette pièce sur la traite à la main Vivre hors du réseau comprend des histoires sur la conception de la permaculture, les énergies renouvelables, la culture de plantes sans graines et le stockage à long terme des produits. Vous pouvez acheter ce volume, Fermes de loisirs anciens numéros ainsi que des éditions spéciales telles que Le meilleur des fermes d'agrément et Le meilleur de la ferme urbaine en suivant ce lien.

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