Les ASC locaux choisissent les légumes frais de la ferme pour vous


C'est mercredi soir, vous êtes fatigué d'une longue journée de travail et tout ce que vous voulez, c'est un bon repas sain pour le dîner. En fait, vous aimeriez vous asseoir sur votre porche avec un verre de vin, une miche de pain croustillant et une assiette de tomates parfaitement mûres, tout de suite.

Malheureusement, vous n’avez pas de jardin, vous avez manqué le marché fermier du dimanche et il n’ya pas de coopérative dans votre quartier urbain. Vous déchirez une boîte de macaroni au fromage et vous vous installez pour un repas de jour devant la télévision.

Ou, si vous êtes une agriculture soutenue par la communauté, ou un membre de l'ASC, vous vous arrêtez chez vous et trouvez votre panier hebdomadaire de légumes juste cueillis sur votre porche. Vous avez de la chance, il y a deux livres de tomates mûries sur pied qui sentent comme si elles avaient été cueillies au cours des dernières heures.

Vous prenez une bouffée profonde et explorez le reste de votre boîte, reconnaissant que vous vous êtes inscrit pour le pain frais que votre CSA offre pour quelques dollars supplémentaires chaque semaine. Idem pour le bouquet de fleurs, que vous placez rapidement dans un vase.

Dix minutes plus tard, vous mangez des tomates et du basilic frais (un autre bonus dans votre panier CSA), mâchez un morceau de pain au romarin et appréciez la vue des fleurs fraîches sur la table.

Les choses semblent un peu mieux maintenant. Il ne reste que deux jours avant le week-end - navigation douce. Vous ferez peut-être un tour en voiture dans le pays et visiterez votre ferme CSA et cueillerez des fraises gratuitement, une commodité qu’ils offrent à leurs membres. Il n'y a rien de mieux qu'une journée dans le pays pour revitaliser votre esprit.

Le concept de CSA

Selon les agriculteurs et les membres de l'ASC, l'agriculture soutenue par la communauté sert de pont entre les mangeurs d'aliments et les producteurs d'aliments.

«Les ASC sont en train de devenir le lien entre le public et la ferme familiale: une partie de la renaissance du système alimentaire», déclare l'agriculteur Judith Redmond de Full Belly Farm à Guinda, en Californie.

Le concept de l'agriculture soutenue par la communauté est simple. Les membres achètent une part de la récolte à l'avance. Ensuite, ils reçoivent un panier hebdomadaire de produits frais tout au long de la saison de croissance de cette ferme.

Certains ASC offrent des parts des récoltes toute l'année, tandis que d'autres n'offrent des parts que pendant la saison de croissance idéale: fin du printemps, été et début de l'automne. Beaucoup offrent une saison standard, généralement autour de 22 semaines, avec un partage de saison prolongé disponible moyennant des frais supplémentaires.

Ryan Voiland, propriétaire de Red Fire Farm à Granby, Massachusetts, offre une saison de 17 semaines, puis une saison d'hiver supplémentaire de 12 semaines.

«Nous encourageons tout le monde à faire une saison entière, mais certaines personnes en ont assez des plantes-racines», dit-il en riant, ajoutant que la saison d'hiver propose également des produits cultivés en serre, ainsi que du chou et des pousses.

Les ASC peuvent être très grandes, desservant 500 familles ou plus, ou très petites, desservant moins de 20. Alors que la plupart des ASC offrent des produits d'une ferme, il existe des ASC coopératives, où plusieurs agriculteurs se réunissent pour offrir aux membres un choix plus large et plus de quantité. Certains agriculteurs font même les deux. Voiland est membre d'une coopérative CSA, en plus de gérer la sienne.

«Cela fonctionne bien parce que les fermes sont à des échelles différentes», dit Voiland. «Il fournit aux petites exploitations un marché plus cohérent et il fournit aux grandes exploitations une aide à la commercialisation, y compris une plus grande visibilité et plus de marchés.»

Certains ASC sont même liés à d'autres programmes communautaires. Par exemple, la Food Bank Farm dans l'ouest du Massachusetts est une ferme de 60 acres qui fournit chaque année 150 000 livres de produits biologiques aux programmes de la Food Bank of Western Massachusetts. Les adhésions à l'ASC aident à soutenir la ferme et sa distribution alimentaire.

Les ASC facturent des montants variables pour les actions. Certains facturent 250 $ pour une saison de 22 semaines, d'autres 500 $. Le coût dépend de la ferme particulière, de sa situation géographique, de la quantité et de la variété des cultures et des services supplémentaires. De nombreux ASC offrent également un partage du travail, où les membres peuvent travailler à la ferme en échange de tout ou partie de leur part.

La distribution aux membres de l'ASC varie. Certains membres de l'ASC doivent récupérer leurs paniers à la ferme, tandis que d'autres fournissent un ou plusieurs sites de ramassage en ville. La distribution dépend généralement de la taille et de l'emplacement du CSA.

Une ASC desservant une zone urbaine peut offrir plusieurs sites de ramassage dans la ville, tandis que les ASC rurales plus petites s'attendent à ce que les membres ramassent leurs propres paniers. Certains ASC offrent même la livraison à domicile, soit pour un coût supplémentaire ou dans le cadre des frais d'adhésion.

Peter Wilsrud à Ojai, en Californie, travaille deux acres de terre et fournit des légumes à 25 à 40 familles. Il pose les cartons un jour par semaine et les membres viennent à la ferme chercher leurs parts. Malgré l'inconvénient d'avoir à récupérer leurs actions à la ferme, Wilsrud dit qu'il doit refuser des membres.

Les ASC fonctionnent pour plusieurs raisons. Le dépôt pré-récolte donne aux agriculteurs la liberté de planifier leur saison et les aide également à traverser les périodes de soudure. Compte tenu des aléas de l'agriculture, cela permet à l'agriculteur de moins risquer à chaque récolte.

Parce qu'il ou elle a déjà été payé pour des parts de la récolte, ils peuvent payer l'équipement, les semences et l'aide agricole sans s'endetter.

«Les ASC assurent la stabilité avec un engagement à long terme», déclare Voiland. «Le dépôt avant la saison aide à réduire la liquidité au début de la saison.»

L’actionnaire assume une partie des risques de l’agriculteur: l’agriculteur répartit la récolte entre ses membres et si les ravageurs ruinent la récolte de tomates, les actionnaires n’obtiennent pas de tomates.

Cependant, si la récolte réussit, les membres reçoivent des produits frais de la ferme, souvent biologiques, à une fraction du coût qu'ils paieraient pour des produits biologiques dans une épicerie. Certains agriculteurs disent qu'un membre de l'ASC paie aussi peu que 50 pour cent du montant qu'ils le feraient autrement.

«C’est un moyen très raisonnable d’améliorer votre alimentation», déclare Redmond.

Connaissez la source de votre nourriture

Plus important que les économies pour de nombreux consommateurs, c'est qu'ils savent d'où proviennent leurs aliments. La sécurité alimentaire est un gros problème pour de nombreux membres de l'ASC. La participation à une ASC fournit également un lien important entre les exploitations agricoles et les consommateurs - menant à un soutien plus fort pour les petites exploitations et les entreprises agricoles.

«L'un des éléments est le soutien aux petites fermes», déclare Janice Corner, membre de l'ASC, Davis, Californie. «C’est un choix social et politique de s’assurer qu’ils peuvent rester en affaires afin de continuer à cultiver des aliments sains.»

Le système permet au public de soutenir les petites exploitations agricoles et la vie rurale à un niveau intime. Sans l'option CSA, de nombreuses petites fermes ne survivraient pas.

La participation de l'ASC conduit souvent les membres à devenir actifs dans le soutien des petites exploitations et de l'agriculture de manière directe et indirecte. Un membre de l'ASC, par exemple, aide une petite ferme à rester en affaires grâce à l'achat de ses parts, mais il peut aussi être plus susceptible d'appuyer un projet de loi préservant les terres agricoles dans une zone urbaine périphérique.

«Pour beaucoup de gens, cela va au-delà des produits», dit Voiland. «Ils ont le sentiment de faire partie d'une communauté et ont l'impression de faire quelque chose pour préserver les petites fermes.»

Redmond est d'accord: «Après avoir été membres pendant un certain temps, cela va bien plus loin que la nourriture. Ils commencent à se sentir vraiment connectés à la ferme. Il fournit aux citadins une mise à la terre et une connexion au cycle.

L'agriculture soutenue par la Communauté a vu le jour au Japon et en Suisse dans les années 60 pour combiner les intérêts des exploitations et des consommateurs. Les petits agriculteurs recherchent un marché stable, tandis que les consommateurs recherchent la sécurité alimentaire. Avec l'évolution vers les grandes exploitations commerciales au cours des années 1900, les petites exploitations ont été chassées et les consommateurs se sont retrouvés en grande partie avec des sources impersonnelles et anonymes pour leurs légumes.

Les ASC ont lentement commencé à apparaître dans les pays européens tout au long des années 1970 et ont finalement atteint les États-Unis dans les années 1980. Aujourd'hui, il existe des centaines, voire des milliers, d'ASC à travers le pays, avec un large éventail d'emplacement et de taille.

Une idée de marketing pour les petites exploitations

Alors que les petites exploitations agricoles éprouvent des difficultés économiques, elles recherchent constamment de nouvelles façons de se commercialiser. Alors que beaucoup se sont tournés vers les marchés fermiers et les kiosques en bordure de route, d’autres ont incorporé un programme CSA, seul ou en conjonction avec d’autres méthodes de commercialisation.

«L'ASC représente un tiers de nos activités», déclare Redmond. «C'est une partie vraiment importante de notre ferme.»

Le niveau de commercialisation varie considérablement selon les ASC. De nombreux agriculteurs disent que leur entreprise est en grande partie le bouche à oreille et qu'ils font un marketing minimal, d'autres agriculteurs sont très conscients des moyens d'attirer et de fidéliser les clients.

Pour attirer les membres, les ASC se commercialisent en distribuant des brochures, en ayant un stand sur un marché fermier local ou en rejoignant une coopérative agricole, qui peut distribuer des brochures contenant des informations sur l’agriculture locale.

Janice Corner a appris l'existence de l'ASC Eat Well Farm, dont elle est membre, grâce à une collègue qui avait une brochure. «Je l'ai regardé et j'ai vu qu'il y avait une option qui fonctionnait pour moi. Je reçois un panier toutes les deux semaines. »

La flexibilité de l'horaire, la commodité et le fait que l'ASC propose des recettes pour des légumes inconnus ont permis à Corner de s'impliquer. «Le mien est vraiment pratique, je viens de traverser mon quartier. Les paniers sont sur le porche arrière d'un voisin.

Corner ajoute qu’elle apprécie la présence de Eat Well dans les festivals locaux, où ils installent souvent une table. Cela lui permet d'interagir avec les agriculteurs et elle le voit comme un puissant outil de marketing pour l'ASC.

Corner ajoute que la flexibilité et la commodité sont essentielles à sa participation continue à l'ASC; quelque chose que la plupart des agriculteurs ASC semblent savoir par expérience.

«Nous sommes vraiment flexibles», déclare Redmond. «Nous avons conçu le CSA pour être flexible et pratique pour les gens. Par exemple, si quelqu'un veut une boîte toutes les deux semaines, il peut vraiment l'obtenir quand il le souhaite. » Les ASC permettent généralement aux membres d'arrêter la livraison pour les vacances ou de faire un don d'une semaine à une œuvre de bienfaisance.

Voiland offre à ses membres la possibilité de ramasser des légumes sur un site en ville ou à la ferme, où ils peuvent mélanger et assortir les légumes qu'ils veulent. En ville, il fournit une boîte d'échange, afin que les membres puissent jeter les légumes qu'ils n'aiment pas en échange de légumes qu'ils apprécient davantage.

«Une boîte commerciale avait du sens dès le début», explique Voiland, «les gens ont des préférences.»

Alors que certains ASC sont simples, d'autres se différencient en livrant les parts des membres dans des paniers tissés ou des seaux en bois. Souvent, les agriculteurs fournissent des cartes de recettes pour des légumes inhabituels, ainsi que d'autres touches personnelles, telles que quelques brins d'une herbe parfumée ou des fleurs fraîches.

Certains ASC offrent également des produits à valeur ajoutée, tels que du pain frais, des bouquets de fleurs, des œufs ou de la viande d'élevage ou des conserves.

Un certain nombre d'ASC utilisent également des sites Web pour promouvoir leur ASC et fournir des informations aux membres. De nombreux ASC fournissent le contenu du panier de la semaine à venir, afin que les membres sachent ce qu’ils obtiennent.

Au fil des saisons, les offres de paniers changent: le printemps fournit généralement de la laitue, des légumes verts, des pois et des herbes. Dans la première semaine ou deux, le nombre d'articles peut être peu élevé: quelques têtes de laitue, une livre de pois et un bouquet de carottes.

Au fur et à mesure que la récolte progresse, il y a généralement plus de choix et de plus grandes quantités. Certaines semaines apporteront 18 à 20 articles dans un panier. Si le fermier a trop de maïs, un membre peut trouver 12 épis dans son panier, qu'il peut partager avec ses voisins ou congeler pour l'hiver.

Voiland ajoute que s'il y a une plainte parmi les membres, c'est qu'ils obtiennent parfois trop d'une chose, alors il essaie de tenir compte de cela par le biais de la boîte commerciale.

Des sites de ramassage pratiques sont également essentiels au succès d'un CSA. En général, une grande ASC fournit plusieurs sites dans chaque ville qu'elle dessert. Certaines cueillettes se font au marché fermier du dimanche, d’autres à une bibliothèque ou à une école ou simplement sur le porche d’un membre de l’ASC.

Pour garder les membres impliqués, de nombreux ASC invitent leurs membres à la ferme soit pour cueillir leurs propres légumes, soit pour des festivals annuels.

«Certaines récoltes sont difficiles à cueillir, nous réservons donc une partie du champ et les proposons en autocueillette à nos membres», explique Voiland. «Les membres peuvent venir cueillir autant de fraises, de framboises, de haricots, de pois et d'herbes qu'ils le souhaitent. Cela signifie que nous n’avons pas à les cueillir et qu’ils ont la possibilité d’amener la famille à la ferme. »

Red Fire Farm organise également un festival de la tomate chaque année, où ils proposent des goûts de leurs 50 variétés d'héritage, ainsi que des promenades en foin et des ateliers de conservation des semences. Full Belly Farm organise une journée à la ferme pour ses membres une fois par an, avec des cours et d'autres événements.

Au final, cependant, la preuve vient dans les paniers. «Il s'agit d'avoir de bons produits», dit Voiland. «Tous les mercredis, je ramasse un magnifique panier de produits comestibles fraîchement récoltés et cultivés biologiquement», s'émerveille le membre de l'ASC. «Je mange plus de légumes que je n’en mangerais et je fabrique de nouvelles choses. Cela fait des gens des mangeurs sains.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro d'automne 2002 de Fermes de loisirs magazine.


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