Lowdown on Lowlines


Par Carol Ekarius

Je suis allé au National Western Stock Show en janvier pour avoir un aperçu personnel et personnel du bétail Lowline.

Alors que je marchais à travers des rangées et des rangées d'enclos en essayant de trouver où ces petits bovins attendaient leur voyage aux anneaux d'exposition ou de vente, j'ai eu l'impression d'errer dans une exposition de mastadons: les Angus modernes, Herefords, Limousins, Gelbviehs et Piémontais Ce matin-là, se trouvaient également des animaux géants dans les enclos à bestiaux, loin de ce à quoi ressemblaient leurs ancêtres il y a moins de 60 ans, lorsque le paradigme de l'industrie bovine américaine est passé à un état d'esprit plus grand est mieux. Veaux plus gros, poids au sevrage plus gros, taureaux plus gros, vaches plus grosses.


© Rhoda Peacher / Lazy G Lowlines

La réponse que les agriculteurs et les éleveurs ont entendue était plus grande, mais quelle était la question? Malgré le fait que les bovins deviennent de plus en plus gros, l'industrie bovine a été un endroit difficile pour les agriculteurs et les éleveurs de gagner leur vie, et la concurrence - volaille et porc - a continué à ronger le rôle autrefois dominant du bétail dans l'agriculture américaine et sur Les assiettes des Américains.

Au cours de la dernière décennie environ, certains membres influents de l'industrie ont commencé à remettre en question l'hypothèse du plus gros est meilleur. Ils ont souligné que les bovins Lowline étaient la preuve que les animaux plus petits pouvaient augmenter les bénéfices et améliorer la vie des producteurs tout en répondant aux demandes des consommateurs pour de la viande tendre dans des morceaux de plus petite taille, produite de manière écologique. Ma mission pour le National Western Stock Show était de savoir si les bovins Lowline tenaient cette promesse et ce que cela signifie pour la production bovine américaine.

La genèse de la race
En 1914, le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, a créé un centre de recherche agricole à Trangie, une petite ville de la vallée à environ 300 miles au nord-ouest de Sydney. L’une des premières accusations du centre était d’améliorer la génétique des bovins australiens. Pour ce faire, ils ont commencé à importer des taureaux et des vaches Angus de première qualité en provenance d'Écosse, du Canada et des États-Unis, et les ont reproduits dans certaines des meilleures lignées Angus déjà en Australie. Ils ont maintenu leur travail génétique jusqu'en 1963, lorsque l'accent à Trangie est passé de la recherche génétique pure à l'amélioration des tests de performance et de l'enregistrement. Ils ont fermé le troupeau à des lignées extérieures à partir de 1964 et ont travaillé à développer des méthodes améliorées pour analyser et enregistrer des critères de performance tels que le gain de poids, les mesures structurelles et les évaluations visuelles objectives.

Résumé de la vente

  • 12 femelles de sang complet:
    Moyenne = 7 604 $
  • 2 paires Fullblood (vaches élevées avec un veau à leurs côtés): moyenne = 9250 $
  • 1 rinçage d'embryon Fullblood:
    Moyenne = 4 000 $
  • 29 génisses ouvertes, sang plein: moyenne = 1759 $
  • 10 femmes de sang 3/4: moyenne = 1845 $
  • 10 femmes de sang 1/2: moyenne = 1875 $
  • 9 taureaux Fullblood: moyenne = 2444 $
  • 5% de taureaux: moyenne = 1610 $
  • 6 lots d'embryons: moyenne = 3050 $
  • 95 lots: moyenne = 3867 $

En 1974, des chercheurs de Trangie ont lancé un nouveau projet conçu pour évaluer les critères de sélection et de production afin de mieux comprendre l'impact du taux de croissance sur la rentabilité du troupeau.

Ils ont regroupé leur troupeau en trois sous-groupes, un composé des membres de leur troupeau les plus gros et les plus dynamiques, un des plus petits et des plus lents et un mixte pour servir de groupe témoin. Ils ont continué à élever ces trois sous-groupes de troupeaux fermés au cours des 19 prochaines années dans le but de déterminer si les animaux plus gros et à croissance rapide étaient des convertisseurs plus efficaces de l'herbe en viande et viande en bénéfices agricoles, ou si les animaux plus petits et à croissance plus lente les animaux étaient. Les bovins à taux de croissance élevé d'un an ont été appelés lignées High, les bovins à faible taux de croissance d'un an ont été appelés lignées basses.

Les chercheurs ont utilisé des évaluations détaillées, qui comprenaient le gain de poids, la consommation alimentaire, la conversion des protéines, les performances de reproduction, la production de lait, le rendement en carcasse et l'exactitude structurelle, avec les performances des bovins High et Low enregistrés individuellement. Les lignées ont continué à se séparer avec le processus de sélection et à être enregistrées sur une base individuelle; après 15 ans, les bovins de la ligne Low étaient environ 30 pour cent plus petits que les lignes High. La conversion alimentaire était assez similaire entre les deux groupes malgré leurs différences de taille, mais avec un régime à base d'herbe droite, les lignées Low se sont révélées assez rentables.

Au début des années 1990, le ministère de l'Agriculture de la Nouvelle-Galles du Sud était prêt à mettre fin à l'expérience. Ils prévoyaient d'envoyer les animaux à l'abattage, mais une poignée d'éleveurs de bovins australiens sont intervenus et ont acheté les animaux de la ligne Low, qui étaient devenus une race reconnaissable qu'ils ont surnommée Lowline. Ils ont vu de la valeur dans le petit troupeau docile et très bien conformé que les chercheurs ont développé et ont estimé qu'ils offraient particulièrement aux petits propriétaires terriens une option viable pour la production de bétail.

De l'Australie à l'Amérique du Nord
En 1995, Neil Effertz, un éleveur dont la famille gère du bétail de race pure le long de la rivière Missouri près de Bismarck, N.D., travaillait dans le secteur du bétail depuis plus d'un quart de siècle.

Il était un éleveur influent et l'un des premiers à adopter un certain nombre de races, dont le Charolais, le Limousin, le Salers, le Chianina, le Maine Anjou et le Wagyu.

Il dirigeait également une société de vente aux enchères spécialisée dans la vente de bovins enregistrés, la vente de stocks de semences dans 44 États et la plupart des provinces canadiennes.

Mais il était l'un des éleveurs qui avait commencé à remettre en question la sagesse conventionnelle.

«Les éleveurs considéraient les autres races comme leur concurrence, les éleveurs Angus pensaient que les races Hereford ou Charolais étaient leur concurrence et les éleveurs charolais pensaient que les Limousins ​​ou les Salers étaient la concurrence, mais leur véritable concurrence était la volaille et le porc - vous ne pouvez pas obtenir grand-chose de la volaille ou du porc à partir d'une balle de foin ou d'un acre d'herbe », dit-il. «Nous n’utilisions pas notre avantage concurrentiel donné par Dieu dans l’industrie américaine du bœuf ni ne fournissions aux consommateurs ce qu’ils voulaient. Les steaks devenaient si gros qu’ils devaient être coupés en papier fin pour fournir tout ce qui approchait une taille de portion raisonnable et ils n’étaient pas toujours tendres.

Les consommateurs prenaient conscience des problèmes environnementaux et humains liés à la façon dont l'industrie du bœuf produisait son produit. Ils commençaient à s'intéresser à la production herbacée et biologique, mais l'industrie ne réagissait pas et les bénéfices au niveau de la ferme et du ranch diminuaient. "

Ces pensées harcelaient Effertz, mais elles n’ont pas vraiment fusionné jusqu’à ce qu’il appelle un éleveur canadien respecté, Henry BeGrand, qui avait été influent dans les cercles charolais. «Je l’ai appelé pour lui parler d’un taureau que j’avais lors d’une vente à venir et qui, selon moi, l’intéresserait», dit Effertz, «mais il m’a dit que non. Il se tournait vers des bovins plus petits, ces Lowlines d'Australie, parce qu'il croyait vraiment qu'ils seraient plus rentables.

Le bétail Lowline, importé par BeGrand et un groupe d'autres Canadiens, est arrivé au Canada le 6 juin 1996 et, deux jours plus tard, Effertz est allé les voir. Il a immédiatement pris des dispositions pour acheter et importer une génisse aux États-Unis dès qu'elle pourrait passer les douanes, et pour acheter les droits américains sur leur production d'embryons et de receveuses gestantes.

«Les chiffres que Henry m'a montrés avaient tout à fait du sens. Ces vaches nécessitaient moins de main-d'œuvre et d'infrastructure, vous pourriez produire plus de livres de produit de détail par acre en raison d'un taux de chargement plus élevé et elles ont un rendement au détail plus élevé de 25 à 30% car elles ont une surface de faux-filet 30% plus grande par quintal que la norme, bovins de plus grande taille.

Pippa, la première génisse à sang complet en Amérique, est arrivée dans le Dakota du Nord en juillet 1996, juste à temps pour que les Effertz la montrent à la Foire de l'Iowa; il n'a jamais regretté sa décision de se lancer dans la race. Depuis lors, il a importé des taureaux, des vaches, des embryons et du sperme, et il a aidé à développer l'American Lowline Registry. Il a travaillé avec des chercheurs de l’université de l’État du Dakota du Nord pour confirmer la performance des parcs d’engraissement des bovins croisés Lowline - une étape qui, selon lui, est essentielle pour susciter l’intérêt de l’industrie bovine. Dans un parc d'engraissement du Kansas pendant seulement 90 jours, les bouvillons demi-sang Lowline, tous issus de génisses de premier veau, ont rendu 925 $ par tête au ranch après le coût de l'alimentation, un chiffre qui impressionnerait tout éleveur, mais Neil pense également que répondre aux demandes des consommateurs signifie finition sur herbe, et ses bovins de race pure y réussissent également. «Ils sont excellents pour une entreprise de viande bovine nourrie à l'herbe», dit-il, «en raison de leur finition de haute qualité, de leur tendreté supplémentaire sur l'herbe et de leur plus petite taille, ce qui les rend plus pratiques pour les entreprises de congélation à domicile.

La vente et le spectacle
L'une des fonctions importantes des races qui participent au National Western est la possibilité d'organiser des ventes et des expositions sanctionnées. Chaque année, le National Western accueille des dizaines de ventes et d'expositions de races. Les ventes ont représenté environ 6 millions de dollars en transactions de bétail cette année et les salons offrent un forum aux éleveurs pour évaluer les stocks à travers les yeux de juges expérimentés.

La vente Lowline a suscité un vif intérêt cette année. Les stands autour de l'arène de vente étaient pleins et les achats étaient forts. Les animaux les plus vendus, tous deux de sang plein, ont élevé des génisses nommées LTL Sedalia (de Lone Tree Lowlines, Loveland, Colorado) et MCR Poison Ivy (de Muddy Creek Ranch, Wilsall, Mont.), Ont ouvert les enchères du jour, chacune se vendant 14000 $ . Le public avait anticipé ces génisses, qui avaient déjà remporté des victoires importantes dans le ring et provenaient de lignées qui ont constamment produit des animaux de premier ordre. Selon Shari Schroeder, dont le mandat en tant que secrétaire / trésorière du registre a pris fin à la fin du National Lowline Show and Sale de cette année, le prix de vente moyen des femelles de race pure était en moyenne de 7 604 $.

Ils disent que les premières impressions comptent et que ma première impression était excellente.

Il a été renforcé, cependant, le lendemain matin alors que j'écoutais le juge de l'émission Lowline. (Les juges du National Western sont embauchés directement par le National Western à partir d'un pool de juges à travers le pays; les éleveurs n'ont pas leur mot à dire sur qui jugera leur race.) Pour le Lowline show cette année, le National Western a attribué Randy Daniel . Daniel et sa famille élèvent des bovins Angus de race pure dans leur ferme de Colbert, en Géorgie, et il a jugé des races allant d'Angus à Simmental dans 38 États, au Brésil et en Argentine.

Après les premiers cours, Daniel a fait une remarque qui faisait écho aux pensées que j'avais eues au cours des dernières 24 heures. «En venant ici, je ne savais pas vraiment à quoi m'attendre», a-t-il déclaré. «Souvent, lorsque j’ai jugé une race plus récente, la qualité des animaux n’est tout simplement pas là, ou il y a un ou deux gagnants et beaucoup d’animaux de moins bonne qualité. Mais dans ces classes, nous avons vu des animaux vraiment bien conformés et des reproducteurs évidemment sérieux. C'est une compétition!

Le bœuf parfait de petite ferme et de ranch Au National Western, les éleveurs les plus sérieux sont présents, mais la conformation ne se traduit pas nécessairement par de bonnes valeurs à la ferme.

J'ai parlé avec quelques petits producteurs de la qualité de leurs animaux à des fins de production. Qu'ont-ils vraiment retiré de l'utilisation de cette race au lieu d'une autre?

Shari Schroeder et son mari, Don Brown, n’ont pas grandi dans des fermes, mais ont commencé à cultiver à temps partiel peu de temps après leur mariage. Aujourd'hui, ils cultivent sur 40 acres à l'extérieur de Kansas City, leur deuxième place depuis leurs débuts il y a 25 ans. Ils ont d'abord lancé un petit troupeau de bovins Angus conventionnels, mais «parce que nous travaillons en ville, nous avions besoin d'animaux vraiment faciles à entretenir», dit Schroeder, «et nous faisions du marketing direct, et nous ne pouvions pas obtenir ces animaux. pour bien finir sur l'herbe.

Ils ont commencé à chercher une alternative et ont trouvé les Lowlines. «Nous avons commencé avec quelques têtes, puis nous avons remplacé tous les Angus standard», dit-elle. «Ensuite, nous avons presque quadruplé notre capacité de charge. Nous avons certainement gagné plus d'argent depuis le passage aux Lowlines, mais ce qui était encore plus critique pour nous, c'est le fait qu'ils sont si faciles à entretenir. Comme nous ne sommes pas à la ferme tous les jours - nos emplois nous éloignent pendant la journée - j'apprécie la nature docile et la bonne capacité de maternage de ces bovins. J'ai perdu des veaux avec mon bétail traditionnel, même en utilisant des taureaux de faible poids à la naissance, mais je n'ai jamais perdu un veau Lowline. J'ai besoin d'un animal qui puisse vêler sans surveillance et s'occuper de ce veau seul; ces vaches le font.

J'ai également parlé avec John de Bruin, un Californien qui a acheté 168 acres lorsqu'il a pris sa retraite de l'industrie aérospatiale. Il a d'abord essayé d'élever du bœuf de base, mais a rapidement reconnu que c'était une proposition perdante. «J'ai rapidement compris que si je voulais vraiment gagner de l'argent dans un petit ranch - et en Californie, le mien est un petit ranch - je devais concentrer ma stratégie commerciale sur le marketing direct et sur la réduction des coûts des intrants. Je suis ingénieur de formation, j'ai donc commencé à rechercher des races qui correspondraient à ce modèle. Je cherchais des animaux qui fonctionneraient bien pour commercialiser de la viande biologique locale. Je les ai trouvés dans le Lowline.

«Ce sont des animaux à maturation précoce, vous gagnez donc un avantage de temps», explique de Bruin à propos des traits qui l'ont vraiment attiré dans la race.

«Ils ont un rapport viande / os élevé et leur viande est tendre.

Et ils sont petits et doux, ce qui les rend beaucoup plus faciles à travailler. »

J'ai quitté le Stock Show en concluant que la race Lowline offre quelque chose de précieux pour l'agriculture, en particulier pour les petits agriculteurs et les éleveurs qui souhaitent produire des viandes biologiques ou finies à l'herbe pour le marketing direct auprès des consommateurs. Mais la race peut aussi trouver une place chez les éleveurs commerciaux en croisement; c'est un must pour la valeur à long terme de la race pour l'agriculture.

A propos de l'auteur
Carol Ekarius est une HF rédacteur en chef et auteur de Hobby Farm: Vivez votre rêve rural pour le plaisir et le profit (BowTie Press, 2005).

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de mai / juin 2008 de Fermes de loisirsmagazine. Procurez-vous un exemplaire dans votre kiosque à journaux local ou dans un magasin de collation et d'alimentation. Cliquez ici pour souscrire à HF.


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