Lynchburg grandit: relations et production croissantes



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Avec l'aimable autorisation de Lynchburg grandit

En 2010, Lynchburg Grows a cultivé 12 000 plants de poivrons verts pour les vendre via son CSA. Lynchburg Grows récolte également la bette à carde, les navets, la laitue frisée, les carottes et d'autres cultures.

Au cœur de Lynchburg, en Virginie, un programme d'agriculture urbaine s'est transformé en opportunités d'apprentissage pour les jeunes à risque et les personnes ayant des besoins spéciaux. La programmation sociale de Lynchburg Grows permet aux participants d'acquérir des compétences professionnelles, de faire l'expérience des routines de l'emploi régulier et de s'exercer aux responsabilités de se présenter et d'effectuer leur travail.

Propriété restaurée

Lancée en 2003, la ferme Lynchburg Grows est située sur 6½ acres au centre-ville. La propriété était autrefois une ferme de roses exploitée par la famille Schenkel, qui a fermé son entreprise en 1999 dans l'espoir que les serres historiques puissent être entretenues et utilisées. L'organisation à but non lucratif Lynchburg Grows a été créée et la propriété a été renommée H.R. Schenkel Urban Farm and Environmental Center.

Grâce à un soutien bénévole enthousiaste, les serres de la ferme urbaine ont été complètement nettoyées, y compris le remplacement des sols existants par de la terre organique. Le remplacement du sol est venu grâce à la collaboration avec la communauté pour collecter les déchets alimentaires des écoles et des collèges communautaires afin de créer du compost. La collaboration a permis à la ferme d'économiser 96 000 $ tout en réduisant l'impact des décharges.

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Lynchburg Grows offre une formation professionnelle aux agriculteurs ayant des besoins spéciaux et aux jeunes à risque.

Formation professionnelle

Le programme social compte 12 à 16 agriculteurs ayant des besoins spéciaux et 12 autres jeunes à risque qui se rendent une fois par semaine. Ces élèves acquièrent une compréhension de la façon dont leur nourriture est cultivée.

«En fonction de leurs capacités, chaque individu travaille sur le développement social», explique Dereck Cunningham, président de Lynchburg Grows. «Ce sont des étudiants qui sont dans des centres de détention ou des écoles alternatives en raison de problèmes de comportement social. Nous travaillons à renforcer leur estime de soi dans nos programmes.

Le programme de formation professionnelle met les étudiants agriculteurs au défi de développer une entreprise à partir de zéro. Les participants choisissent un nom commercial et élaborent un énoncé de mission, un logo et un plan marketing autour d'un produit.

En fin de compte, lorsque les participants vendent leurs articles ou produisent, l'argent gagné est mis de côté pour financer des bourses d'études pour les personnes qui réussissent bien grâce au programme. Ceux qui possèdent les plus fortes compétences en leadership et la capacité de démontrer qu’ils ont bénéficié de la participation ont la possibilité de recevoir des bourses.

Les stagiaires et les bénévoles gagnent des produits gratuits pour eux-mêmes grâce à leur temps donné.

Agriculture soutenue par la communauté urbaine

En 2010, Lynchburg Grows s'est lancé dans une entreprise commerciale majeure: la culture de 12 000 plants de poivrons verts. En collaboration avec Appalachian Harvest, une coopérative d'agriculteurs d'Abingdon, en Virginie, Lynchburg Grows espérait récolter et vendre entre 50 et 60 boîtes de 20 livres par semaine à la fin de l'été.

Le programme d'agriculture entièrement biologique génère une grande variété de produits tout au long de l'année.

«En plus des poivrons cette année, nous cultiverons de la laitue frisée, de la bette à carde et un certain nombre de plantes-racines, comme les navets, les radis et les carottes», dit Cunningham. «Les produits sont disponibles à Lynchburg et aux résidents des environs par le biais de notre CSA. Chaque premier samedi du mois, nous organisons une journée portes ouvertes vendant des produits et donnant des visites de la propriété.

En mars 2010, Lynchburg Grows reçoit 75% de son budget de fonctionnement sous forme de subventions. Les adhésions à l'ASC contribuent à augmenter les revenus de l'organisation et sa viabilité à long terme. Lynchburg Grows ne peut pas produire tous les produits dont les membres de l'ASC ont besoin, ils travaillent donc en étroite collaboration avec d'autres agriculteurs de la région.

Le plan de projet

«Nous avons un plan pour transformer l'une des serres en une installation aquaponique, ce qui créera plus d'emplois et fournira un espace de classe pour l'enseignement», dit Cunningham.

Lynchburg Grows a déjà eu un impact important avec des programmes dans sept centres communautaires, cinq écoles primaires ciblées et six efforts de jardinage local. Les bénévoles des universités et des collèges communautaires de la région fournissent d'innombrables heures de soutien, tout comme les huit membres du personnel.

«Seuls deux de nos employés travaillent à plein temps», explique Cunningham. «Les autres travaillent à temps partiel et contribuent considérablement au-delà de leurs heures rémunérées. La plupart aiment être ici et savent ce qu'implique le soutien aux efforts agricoles. »

A propos de l'auteur: L'écrivain Deb Buehler a grandi dans une ferme d'agrément dans le centre de l'Indiana où elle jardina, fabriquait de la compote de pommes, exploitait des érables à sucre et s'occupait d'un éventail d'animaux. Aujourd'hui, elle et son mari, Craig, vivent à Indianapolis, pratiquant un mode de vie durable qui comprend l'expansion d'un potager urbain, l'achat local, l'élevage des abeilles et le soin des chiens Abby et Tucker.


Voir la vidéo: Black Injustice in Lynchburg, VA


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