Apprenez à connaître la magique Melipona, les abeilles sans dard d'Amérique centrale


Des milliers d'années avant que les Européens n'apportent leurs abeilles productrices de miel sur les continents qu'ils appelleraient finalement les Amériques, une abeille douce et sans dard était considérée comme sacrée parmi les Mayas.

Les Mayas s'occupaient des abeilles avec amour et gentillesse. Ils ont soigneusement propagé et ont farouchement protégé les abeilles. Ils ont érigé des douves en pierre autour d'un rucher pour empêcher les fourmis d'entrer et ont accroché des plantes sacrées autour de la structure du rucher pour repousser les mauvais esprits.

Appelé Melipona beecheii, ou Xunan kab, ce nom se traduit littéralement par «dame royale». Ces abeilles sans dard ne font pas de mal aux humains. Historiquement, les enfants les soignaient et les gardaient comme animaux de compagnie.

Les Melipona récoltent le nectar et le pollen comme leurs cousins ​​européens, et leur saveur, leur texture et leur couleur de miel sont déterminées par le terroir de leur environnement. Les fleurs qu'ils visitent et la météo particulière d'une saison donnée. Mais ils diffèrent également à bien des égards.

Les ruches Melipona sont assez petites, créées dans les creux des arbres. Et au lieu de construire des rangées verticales de rayons, les abeilles forment des structures architecturales en cire dans de petits «pots» où elles collectent leur miel.

Melipona développe également plusieurs reines, en choisissant éventuellement une par cycle de colonie. Ils collectent et stockent toujours le pollen, tout comme le font les abeilles européennes. Mais ces douces abeilles sans dard sont assez pointilleuses sur les fleurs qu'elles visitent. Cette pratique sert très bien la pollinisation de leurs tropiques indigènes.

Quand ils trouvent du nectar qui leur plaît, ils le transforment en un miel que nous pourrions ne pas reconnaître. Il est souvent très aqueux par rapport au miel de apis mellifera. Sa couleur pâle pourrait même vous tromper.

Une grande partie du miel produit par melipona est très pâle à clair. Et il est beaucoup plus acide que les autres miels.

Miel sacré

Les anciens Mayas qui s'occupaient de melipona (comme le font encore certains de leurs descendants) ont offert un abri et une sécurité à l'abeille en échange du cadeau de miel. Ils ont soigneusement gardé les abeilles Melipona, les ont protégées contre les prédateurs et les ont vénérées lors de cérémonies religieuses.

C'était - et c'est toujours - une relation symbiotique construite dans une grande confiance et un grand respect. Le miel était si sacré qu'il était utilisé avec parcimonie et offert comme médicament. Il a été donné aux nouvelles mères parce que c'était l'offrande la plus nutritive et la plus sacrée qui soit.

Les abeilles Melipona ne produisent pas beaucoup de miel par rapport à la quantité produite par les abeilles européennes. Cela rend la substance d'autant plus précieuse. Une seule ruche melipona peut produire environ 2,5 livres par an, contre plus de 60 livres de surplus de miel (la quantité que les humains peuvent récolter au-delà de la quantité dont les abeilles ont besoin pour survivre à l'hiver) produite par une ruche européenne prospère.

Mais les abeilles indigènes d'Amérique centrale disparaissent, tout comme l'abeille domestique européenne. Et de nombreuses abeilles indigènes du monde entier sont en difficulté.

Tant d'insectes et d'animaux disparaissent en raison de facteurs tels que la déforestation, la perte d'habitat et les espèces envahissantes, il semble que nous en entendons rarement parler. La petite lueur d’espoir est que plusieurs universités brésiliennes et mexicaines recherchent des moyens de mettre en œuvre les compétences uniques du melipona dans un milieu agricole commercial.

C’est loin d’être idéal, comparé à des générations d’apiculteurs sacrés qui s’occupent de leurs charges. Mais il pourrait y avoir un certain espoir que l'abeille domestique sans dard puisse survivre dans notre monde en mutation.


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