Rendre nos aliments plus nutritifs, une petite ferme à la fois


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Pourquoi est-ce que je mange huit oranges au petit-déjeuner ce matin? J'aime les oranges mais pas tant que ça. Malheureusement, la valeur nutritionnelle d'une orange a diminué. Aujourd'hui, il faut manger huit oranges pour acquérir la même quantité de vitamine A qu'une orange a fourni à nos grands-parents, selon un article de 2011 dans Américain scientifique magazine, une autorité de premier plan pour l'information scientifique et technologique. En fait, l'Université du Texas à Austin a signalé des «baisses fiables» de la teneur en vitamines et en minéraux de 43 légumes et fruits.

Alors, où est passée la nutrition de toute façon?

La racine du problème réside dans le sol.

L'équilibre des éléments nutritifs du sol a été épuisé par le changement des pratiques agricoles. Au cours du dernier demi-siècle, les petites exploitations familiales ont perdu du terrain au profit de l'agriculture industrielle. Dans les années 1970, «Get big or get out», était le cri de guerre entendu de l'USDA dirigé par le secrétaire Earl Butz. La migration vers des fermes massives a été labourée selon des pratiques durables, telles que la rotation des cultures, les périodes de jachère pour les terres et l'utilisation de compost et de cultures de couverture. Les pesticides et les engrais chimiques sont devenus la puissance croissante de l'agriculture industrielle, mais ces pratiques ont un inconvénient: les aliments conçus pour le profit ont dépassé les aliments pour la nutrition et ont inondé les rayons des épiceries.

Heureusement, la demande du public pour des aliments nourrissants pousse le retour à des aliments cultivés pour la nutrition, et les jardiniers de basse-cour et les agriculteurs urbains et à petite échelle apprennent que les aliments nutritifs commencent par un sol sain.

«Le sol doit être plein de vie. Le but ultime est de construire le sol - avec de la matière organique, des minéraux et des organismes bénéfiques », explique Calvin Bey, Ph.D., un scientifique à la retraite diplômé en foresterie et en génétique.

Bey cultive des aliments biologiques riches en nutriments à Harmony Gardens dans le nord-ouest de l'Arkansas, qui a évolué de sa mission de vivre en harmonie avec les lois de la nature.

«Tout dans la nature est lié», soutient-il. «Les plantes, comme les humains, sont conçues pour être saines. Un sol sain produit une plante saine qui donne des gens en bonne santé. Les insectes et les maladies sont la réponse appropriée aux plantes stressées, tandis que les mauvaises herbes sont un baromètre de la santé des sols. »

À Harmony Gardens, Bey enseigne aux jardiniers les bases de la culture de produits nutritifs. Il définit les produits riches en nutriments comme des aliments contenant des niveaux élevés de minéraux avec un équilibre nutritionnel approprié. Les plantes cultivées dans des sols sans toxines avec les conditions idéales de matière minérale et organique seront denses en nutriments.

La première étape de la culture de fruits et légumes nutritifs consiste à comprendre les conditions du sol.

«Testez votre sol», ordonne Bey.

Les analyses de sol, disponibles auprès de nombreux bureaux de vulgarisation coopératifs, fournissent une image précise de la disponibilité des éléments nutritifs dans le sol. Le sol est testé pour le pH (acidité ou alcalinité), la capacité d'échange cationique (capacité du sol à stocker un groupe de nutriments), la disponibilité en nutriments de 11 nutriments différents, ainsi que les recommandations d'engrais et de chaux. Ces informations fourniront un guide précis pour ajouter les bons minéraux et micronutriments afin de créer le bon équilibre nutritionnel. Si l'analyse du sol n'est pas disponible dans votre région, il existe trois laboratoires d'analyse alternatifs où les échantillons peuvent être envoyés par la poste: Logan Labs dans l'Ohio, International AG Lab dans le Minnesota et Timberleaf Soil Testing.

«Les trois fournissent une image complète de l'état nutritionnel de votre sol et des recommandations complètes», dit Bey.

Après l'analyse du sol, il recommande de jardiner dans des plates-bandes surélevées pour favoriser l'aération, un meilleur drainage et un réchauffement plus rapide du sol au printemps, ainsi que pour réduire le compactage. Il encourage vivement les «Trois Principes Principaux» pour reconstruire un sol appauvri:

  1. Utiliser un travail du sol minimum: Le rototilling perturbe les organismes du sol, conduit au compactage du sol et ouvre une surface permettant aux mauvaises herbes de germer.
  2. Gardez le sol couvert en tout temps: Les paillis et les cultures de couverture protègent le sol de l'érosion et ajoutent de la matière organique.
  3. Promouvoir la diversité: Évitez la monoculture en mélangeant les fleurs pour attirer les pollinisateurs et les insectes utiles.

Les fruits et légumes riches en nutriments nécessitent un sol riche en vie grâce à l'équilibre des nutriments, à la matière organique et à des niveaux élevés de multiples minéraux. Les engrais chimiques ne fournissent que de l'azote, du phosphore et du potassium sous une forme non organique, qui sont riches en sels qui brûlent le sol. Les insectes et les maladies attaquent les plantes plus faibles, une loi naturelle. Les plantes saines ont un niveau plus élevé de résistance aux maladies. Les contrôles chimiques des ravageurs tuent non seulement les mauvais insectes, mais aussi les bons insectes et les micro-organismes, ce qui entraîne des plantes plus faibles. Un travail minimal du sol, des couvre-sols et des paillis protègent le sol et complètent la matière organique. Des pratiques agricoles cassées et dépassées ont épuisé le sol.

La bonne nouvelle est qu'un sol sans vie peut être ressuscité grâce à des pratiques de jardinage durables, simples à mettre en œuvre et promettant une alimentation saine et saine, capable de dynamiser notre corps, notre esprit et notre esprit.


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