Principes de base de la gestion pour les propriétaires de moutons



Cet article contient des extraits de «Sheep Management 101» de Cherie Langlois, propriétaire de moutons et
Fermes de loisirs éditeur contributeur. Il est apparu pour la première fois dans Série agricole populaire: mouton, une publication avec des informations détaillées pour ceux qui possèdent ou voudraient posséder des moutons. Achetez-en un en ligne ou appelez le (800) PET-BOOK (738-2665).

Si vous êtes un nouveau propriétaire de moutons avec un tout nouveau troupeau - ou si vous avez déjà des moutons dans votre ferme - vous voulez tout faire correctement:


  • Nourrissez vos troupeaux avec une alimentation équilibrée
  • Protégez vos moutons des intempéries
  • Capturez et manipulez vos moutons avec soin
  • Prenez soin de la santé de votre troupeau: vaccinations, contrôle des parasites et soins des sabots
  • Fournir des soins appropriés avant l'agnelage
  • Attention aux cornes!

«Parfois», déclare Robert Rutherford, spécialiste des moutons et professeur à la California Polytechnic University de San Luis Obispo, «plus nous prodiguons de soins aux moutons, plus nous pouvons leur faire de mal… nous pouvons devenir tellement déterminés à prendre soin d'eux, c'est facile d'oublier qu'ils ont vécu dans des landes sauvages, des montagnes et des parcours avec une attention minimale de la part des humains pendant des milliers d'années.


© Karen K. Acevedo

Un aperçu général de la gestion de base des moutons:

Nourrissez vos troupeaux avec une alimentation équilibrée
En tant que ruminants, les moutons ont une grande chambre stomacale - un organe de fermentation et de stockage appelé rumen. Les ruminants ont des milliards de protozoaires et de bactéries utiles résidant dans leur rumen qui prospèrent grâce à un régime riche en fibres. Une digestion plus poussée se produit dans la caillette, ou véritable estomac, qui sécrète des acides et des enzymes similaires à l'estomac humain.

«En réalité, vous ne nourrissez pas les moutons, mais vous nourrissez les microbes qui vivent dans l’intestin», dit Rutherford. «Les ruminants ne peuvent fonctionner que si leurs organismes du rumen fonctionnent bien.»

Les éléments de base d'un régime alimentaire sain pour les moutons sont les suivants:

L'eau: Puisque les moutons absorbent l'humidité avec les plantes qu'ils mangent, les animaux nourris avec du foin et des céréales secs boivent également plus d'eau.

Fourrage: Les moutons préfèrent les plantes grimpantes - les «mauvaises herbes» à larges feuilles qui comprennent le trèfle et la luzerne - mais ils mangent aussi sur de l'herbe et des arbustes comme les mûres et la rose multiflore, ainsi que sur la fléole des prés, le brome et le trèfle à pattes d'oiseau.

Grain: Parfois, les moutons ont besoin de l’énergie et des protéines supplémentaires fournies par les céréales, par exemple pendant la fin de la gestation d’une brebis.

Vitamines et mineraux: Les magasins d'alimentation proposent des suppléments en bloc et en vrac, mais avant d'acheter un supplément de vitamines ou de minéraux spécifiques aux moutons, demandez à votre agent de vulgarisation local ou à votre vétérinaire quelles sont les carences dans votre région.

Remarque: Nourrissez vos moutons à peu près à la même heure chaque matin et chaque soir; évitez de perturber le rumen avec des changements soudains de type ou de quantité d'aliments, et ne servez jamais de céréales ou de foin moisis.

Protégez vos moutons des intempéries
En général, les moutons adultes peuvent faire face à de nombreux types de temps grâce à leurs manteaux isolants en laine, mais leur offrent un abri pour leur donner une place pour:

  • Mettez-vous à l'abri des averses,
  • Sécher lorsqu'il est mouillé, et
  • Échappez au vent et au soleil brûlant.

Les agneaux en particulier se refroidissent facilement par mauvais temps. Envisagez de conserver une stalle dans une grange pour vos moutons - ou essayez des abris simples à trois côtés, des huttes portuaires et des cerceaux. L'abri aura besoin d'une litière moelleuse pour absorber l'urine et offrir à vos moutons un endroit confortable pour se reposer et ruminer.

Manipulez et capturez vos moutons avec soin
Étant donné que les moutons peuvent devenir facilement stressés, les techniques d’élevage, de capture et de manipulation aident à maintenir le niveau d’anxiété du troupeau à un niveau bas et à réduire les risques de blessures. Considérer ce qui suit:

  • Un chien de berger bien dressé peut aider à contrôler ses mouvements.
  • Donnez aux moutons le temps de passer de la lumière à l'obscurité lorsqu'ils entrent dans une grange non éclairée ou dans une situation potentiellement effrayante. Un escroc de berger à l'ancienne ou une autre longue perche peut aider à l'élevage.
  • Récompensez les moutons avec quelque chose qu'ils aiment vraiment (comme du grain mélangé à de la mélasse) lorsqu'ils vont dans leur abri pour la nuit - prenez le temps de vous lier d'amitié avec votre troupeau avec des friandises et de douces égratignures sur la poitrine pour faciliter leur capture et leur manipulation.

Les vaccinations
Consultez toujours d'abord votre vétérinaire pour savoir quelles maladies surviennent généralement dans vos régions. Une vaccination courante: une injection sous-cutanée (une injection sous la peau) de Covexin 8 ou CD & T pour se protéger contre les maladies clostridiennes et le tétanos.

Demandez à votre vétérinaire ou à un éleveur de moutons expérimenté de vous montrer la technique appropriée si vous n’avez jamais fait de vaccination auparavant.

Contrôle des parasites
Les parasites internes et externes peuvent être combattus avec une variété de boissons, pâtes, bolus, injections, sprays et verseurs. Il est judicieux de pratiquer des méthodes de contrôle alternatives telles que la bonne gestion des pâturages et le pâturage en rotation, et de ne traiter vos moutons pour les parasites internes que lorsque vous identifiez un problème. Consultez votre vétérinaire et des documents de référence, tels que Popular Farming Series: Sheep, pour obtenir des conseils.

Soins des sabots
Les sabots des moutons poussent constamment et, s'ils ne sont pas usés par les activités quotidiennes, devront être taillés pour les empêcher de croître suffisamment longtemps pour provoquer une boiterie.

Comme pour les vaccinations, laissez un professionnel vous montrer la bonne technique. Assurez-vous de porter des gants en cuir, des lunettes de protection et des vêtements appropriés pour vous protéger des coups de pied et des glissades avec les tondeuses. À l'aide d'une bonne paire de tondeuses pointues pointées loin de votre corps, coupez les rabats latéraux retournés et coupez soigneusement les longs orteils pour donner au sabot une surface uniforme. Ne coupez pas trop à la fois pour éviter de couper le sabot dans le vif. Si vous prélevez du sang, une application généreuse de poudre styptique devrait arrêter le flux.

Fournir de bons soins avant l'agnelage
Un des moments où un mouton adulte mérite définitivement un traitement spécial est pendant la période critique menant à l'agnelage. Toute cette croissance fœtale en fin de gestation nécessite beaucoup d'énergie, ce qui signifie que la brebis devra être sur un plan nutritionnel croissant sans devenir trop grasse. Ses besoins en eau augmenteront également et elle devrait également faire beaucoup d'exercice.

Pour une discussion approfondie sur la nutrition en fin de gestation et les soins aux brebis enceintes, lisez Gérer votre brebis et ses agneaux nouveau-nés par Laura Lawson (TDF Publishing, 1997).

Attention aux cornes!
Les moutons à cornes sont adorables, mais gardez à l'esprit les points suivants lorsque vous en prenez soin:

  • Soyez vigilant et prudent lorsque vous travaillez à proximité de béliers. Les têtes à cornes ont encore plus de punch que les têtes sans tête.
  • Ne vous penchez jamais sur un mouton à cornes lorsque vous le nourrissez ou effectuez d'autres tâches. Même les brebis amicales peuvent soudainement se relever, vous coupant le visage.
  • Les cornes peuvent être capturées sur les clôtures, les mangeoires et les chandeliers. Choisissez votre équipement avec soin.
  • Les cornes cassées saignent abondamment. N'hésitez pas à appeler votre vétérinaire pour obtenir des conseils, mais d'après notre expérience, les cornes cassées cessent rapidement de saigner d'elles-mêmes (vous pouvez également appliquer de la poudre styptique pour aider à arrêter le saignement) et constituent rarement une menace pour la santé. Si les mouches sont un problème, appliquez une pommade anti-mouches.
  • Regardez la croissance de la corne. Une corne s’appuyant trop près du visage d’un mouton ou s'enroulant dans sa mâchoire peut devoir être coupée.


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