Sur les ouragans et les crottes de porc: conseils sur la gestion du fumier


PHOTO: Amanda Slater / Flickr

Au moment où j'écris ceci, le gigantesque ouragan Florence frappe le Nord et la Caroline du Sud. Lorsque cette histoire sera publiée, nous évaluerons l'étendue de ses dégâts, mais pour le moment, tout ce que je peux faire, c'est espérer que les choses ne seront pas aussi mauvaises que ce que j'entends. Et tandis que les innombrables vies qui seront affectées par la tempête sont au centre de mes préoccupations, il y a un autre effet qui me préoccupe également: tous les caca de porc en Caroline du Nord.

La Caroline du Nord est le deuxième producteur de porc aux États-Unis et abrite environ 9 millions de porcs (la population humaine de l’État est, à titre de comparaison, un peu plus de 10 millions). Sachant qu'un porc d'engraissement peut produire près de 10 livres d'excréments par jour, cela signifie que l'État traite environ 9 millions de livres de crottes de porc par jour. Pour les élevages de porcs industriels, la méthode la plus pratique pour se débarrasser de ce truc, ce sont les lagunes géantes. Oui, comme dans la fosse septique d’une ferme, mais beaucoup plus grande: certaines peuvent être aussi grandes qu’un terrain de football. Le fumier est déplacé vers ces lagunes traitées chimiquement pour se liquéfier, puis généralement les pulvérisateurs répandent la solution sur les champs voisins comme engrais.

Brut, oui, mais aussi problématique quand Dame Nature agit. Les pluies des récents ouragans ont inondé ces lagunes, et le fumier de l’ouragan Floyd de 1999 a contaminé les estuaires et créé une prolifération d’algues qui a fini par tuer beaucoup de poissons. La contamination des eaux souterraines est une autre préoccupation très réelle lorsque des tonnes de fumier de porc sont libérées des lagunes. Les lagunes à fumier sont conçues pour résister à 25 pouces de pluie, et Florence devrait fournir 40 pouces dans certaines régions - un total de 18 billions de gallons de pluie sont attendus dans l'état - donc nous pourrions bientôt voir les effets de l'échec des lagunes à fumier sur un zone vulnérable.

La plupart des lecteurs de Hobby Farms n’ont probablement pas de lagunes à fumier sur leurs propriétés, mais ces exemples offrent l’occasion d’évaluer nos propres pratiques d’élevage porcin. Pour commencer, nous devrions nous sentir très heureux des choix que nous avons faits pour élever notre propre viande - bravo, tout. Mais c'est aussi un rappel brutal que nous devons être conscients de la destination de nos excréments de porc afin de nous assurer qu'ils ne finissent pas dans les cours d'eau ou ne contaminent pas la nappe phréatique.

Faire paître les porcs ou les garder dans des parcs secs offre des alternatives évidentes aux lagunes à fumier. Lorsque les porcs sont élevés à l'extérieur, leurs excréments sont déposés à l'air libre et au soleil, et les déchets agissent comme engrais tels quels - aucune liquéfaction ou pulvérisation requise. Mais la négligence ou le manque de planification peuvent entraîner des problèmes, alors tenez compte de ces conseils pour que vos exploitations agricoles respectent l'environnement.

Faire pivoter les porcs entre les pâturages

Les porcs peuvent déchirer un petit pâturage en quelques jours, alors prévoyez à l'avance pour vous assurer que vos animaux et leurs excréments ne surchargent pas la terre. Si vous avez la superficie, un système de roue à rayons est idéal, avec une zone sacrificielle au centre et des pâturages clôturés s'étendant à partir de celui-ci, comme les rayons d'une roue. Si vous n’avez pas assez de terres pour cela, clôturez quelques pâturages entre lesquels les porcs peuvent tourner afin qu’ils n’enracinent pas l’herbe nécessaire pour minimiser le ruissellement des matières fécales lors de fortes pluies.

Gérez le fumier de vos animaux

Après avoir fait sortir les porcs d’un pâturage, prenez le temps de gérer les déchets qu’ils ont laissés. Vous pouvez collecter les excréments pour composter 1: 1 avec de la paille, ou vous pouvez simplement faire passer une herse à travers le pâturage pour répandre le caca, exposant les parasites et les agents pathogènes aux rayons mortels du soleil. Si vous avez des poulets, ils peuvent aussi être persuadés de vous aider.

Créer des zones tampons

Une zone tampon herbeuse entre les pâturages et les cours d'eau empêche le ruissellement de polluer l'eau douce et de causer des problèmes. Assurez-vous simplement qu'il y a une bande de végétation au bas de votre pâturage ou de votre terrain sec - Kelly Klober Guide de Storey pour élever des porcs recommande une largeur de 10 à 20 pieds. Les zones tampons sont une pratique de conservation courante, car elles empêchent également les nutriments de s'écouler de la ferme lors de fortes pluies.


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