Visiteurs masqués




Photo par Cherie Langlois
Un visiteur masqué a jeté un coup d'œil dans notre fenêtre ce matin.

La paix et la tranquillité de la matinée sont brisées par mon (soupçonné) Coonhound-mix Pippin hurlant et se précipitant à la fenêtre du salon. Il agit comme si un meurtrier brandissant une hache se cachait sous le porche, mais grâce à l’expérience passée, j’ai déjà une bonne idée de qui est venu appeler. Effectivement, en regardant dehors, je trouve un visage masqué qui me regarde. Pas un intrus humain, mais un jeune raton laveur curieux vérifiant si j'ai nourri mes chats sauvages, avec ses deux frères et sœurs plus timides furtivement du buisson de rhododendrons à proximité.

Je pousse Pippin dans une autre pièce, attrape mon appareil photo et prend des photos avec enthousiasme. Les ratons laveurs sont plus actifs en début de soirée et la nuit, je n’ai donc jamais eu l’occasion de les photographier le jour auparavant. Réalisant finalement qu'ils ne recevront pas de document gratuit de ma part, le trio se promène dans notre cour avant marécageuse pour barboter dans l'herbe et les renoncules avec leurs pattes avant sensibles et habiles. Par intermittence, ils fourrent quelque chose dans leur bouche - une limace ou une autre friandise, je suppose.



Photo par Cherie Langlois
Les frères et sœurs de notre visiteur raton laveur veillaient à distance de sécurité.

Les ratons laveurs sont des visiteurs réguliers ici, à ma grande joie et à ma grande frustration, selon les circonstances. En tant qu'ancien gardien de zoo qui s'occupait des ratons laveurs et autres mammifères indigènes, j'ai un faible pour ces créatures très intelligentes, curieuses et adaptables. Non seulement ils sont fascinants à regarder, mais ils sont super mignons. Cependant, ils peuvent également être très nuisibles lorsqu'ils viennent la nuit pour narguer nos chiens ou déchirer le poulailler pour manger nos oiseaux, comme ils l'ont fait au cours d'une semaine glaciale et pauvre en nourriture l'hiver dernier.

Malgré cela, nous préférons lutter pour une coexistence pacifique plutôt que de mener la guerre contre un animal qui se contente de s'occuper de la difficile entreprise de survie. Par exemple, le renforcement de la cage avec du contreplaqué a aidé à empêcher plus d'effractions et à fournir de petites quantités de nourriture à mes chats sauvages lorsque les coons ne sont pas là, les aide à éviter de devenir dangereusement apprivoisés et de dépendre odieusement de cette source de nourriture.

Voici quelques faits sur ces bandits masqués:

  • Les ratons laveurs sont omnivores et mangent à peu près tout ce qui est comestible, y compris les animaux aquatiques, les insectes, les limaces, les souris, les œufs, les céréales, les graines et les fruits.
  • À leur tour, ils sont la proie des coyotes, des couguars, des lynx roux, des chiens et des chasseurs.
  • Les ratons laveurs vivent généralement dans des zones boisées près d'une source d'eau, mais ils se sont également adaptés pour vivre dans les banlieues et les villes. Ils créeront des tanières dans des arbres creux, des crevasses rocheuses, des vides sanitaires, des greniers et des cheminées.
  • Les ratons laveurs protecteurs donnent généralement naissance à deux ou trois kits au printemps. Les jeunes restent généralement avec leur mère pendant l'hiver.
  • Les ratons laveurs sauvages ne vivent qu'environ deux ou trois ans (coons captifs, environ 13 ans).

Le ministère de la pêche et de la faune de Washington fournit d'excellentes informations sur la coexistence avec les ratons laveurs, y compris sur la façon de les dissuader de faire des raids dans les garages et de nicher dans les greniers.

~ Cherie

Tags Cherie Langlois, coons, visiteur masqué, raton laveur, ratons laveurs, gardien de zoo


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