Rencontrez les Greenhorns


PHOTO: Les Greenhorns

Les nouveaux agriculteurs ont besoin d’aide, et c’est précisément ce que les Greenhorns visent à offrir. L'organisation à but non lucratif produit des podcasts, des programmes de radio, des séries Web, des vidéos, des livres, des articles de blog et des événements, tous destinés à aider les nouveaux agriculteurs à accéder à l'information et à créer des réseaux de pairs.

«L'organisation a démarré [en 2007] parce qu'il y avait un besoin de recruter et de soutenir de jeunes agriculteurs, et il n'y avait pas de véritables plateformes à l'époque», explique Eliza Greenman, directrice de la biodiversité pour l'organisation basée à New York. «C'était comme cultiver dans un désert de nourriture.»

Greenhorns vise à adopter une approche non traditionnelle pour soutenir les jeunes agriculteurs. Lors d'un événement dans le Maine, par exemple, un événement de «rencontre avec les mauvaises herbes» a mis en relation des agriculteurs célibataires qui se sont familiarisés en désherbant des herbes en pot.

La plupart des mixeurs sont organisés lors des projections de son documentaire primé, Les Greenhorns (2013). Le film raconte les histoires de jeunes agriculteurs (l'organisation considère que tous les agriculteurs de moins de 57 ans - l'âge moyen d'un agriculteur américain - sont de jeunes agriculteurs) et agit comme un outil de promotion / recrutement pour attirer de nouveaux agriculteurs. Greenman qualifie le documentaire de l'un des plus grands succès de l'organisation.

«De nombreux jeunes agriculteurs nous ont dit que voir le film leur avait donné envie de sortir et d’essayer l’agriculture», dit-elle. «Nous considérons comme un énorme succès que nous puissions avoir ce genre d’impact lorsque nous n’y sommes même pas; c'est juste notre vidéo qui apporte le changement. »

Au cours des huit dernières années, l'organisation a construit un réseau d'un océan à l'autre de plus de 6 000 cornes vertes qui partagent une passion et un dévouement à soutenir le nombre décroissant d'agriculteurs américains. Leur travail a un impact: dans le Maine, l'âge moyen d'un agriculteur rajeunit.

«Il y a un réel besoin de promouvoir l'agriculture auprès d'une jeune génération et de faire prendre conscience du besoin de nouveaux agriculteurs», dit Greenman.

En plus de recruter de nouveaux agriculteurs, l'organisation se concentre également sur le changement pionnier du système alimentaire. Greenman se souvient de l'incident d'un agriculteur biologique qui était en désaccord avec un volontaire FFA travaillant sur la ferme. Au cours de l'apprentissage, l'agriculteur biologique a appris que son élève bénévole, qui a démissionné de frustration lorsqu'on lui a demandé de désherber les champs à la main au lieu de pulvériser des herbicides chimiques, n'avait jamais appris le compostage ou d'autres bases de l'agriculture durable. L'expérience a conduit Greenhorns à contacter FFA pour créer un partenariat pour aider à fournir une éducation à l'agriculture durable.

«L'agriculture a été définie pour nous sur la base d'une grande agriculture industrielle; le climat est propice à l'innovation », déclare Greenman. «Nous voulons faire partie d'un changement qui redéfinit ce à quoi l'agriculture devrait ressembler pour soigner la terre tout en produisant un rendement.»

Greenhorns travaille également pour connecter les agriculteurs à travers les générations. En Californie, l'organisation s'emploie à rétablir les granges locales et à organiser des événements pour connecter les cornes vertes aux agriculteurs plus âgés afin de partager leurs connaissances et leurs ressources. Mais, Greenman admet que le travail, bien que gratifiant et percutant, est un défi.

«Il n'y a pas de moyen facile de faire quoi que ce soit», admet-elle.

L'un des défis auxquels l'organisation est confrontée est d'accéder aux ressources pour répondre aux besoins de son réseau. Les jeunes agriculteurs ont besoin d'aide pour tout, de l'accès à la terre et au capital au développement des compétences et au mentorat - plus que ce que l'organisation à but non lucratif peut gérer.

«Il y a beaucoup de besoins», dit Greenman. "Et lorsque vous devez prioriser les problèmes et que vous ne disposez pas des ressources ou du personnel pour les résoudre tous, certains problèmes ne sont pas résolus."

Grâce à une équipe passionnée d'employés et de bénévoles, Greenhorns est prêt à relever le défi. En fait, l'organisation se consacre plus que jamais à élargir sa portée, à recruter de nouveaux agriculteurs, à sensibiliser et à connecter les gourmets et les agriculteurs aux ressources médiatiques pour obtenir des informations et un soutien.

«Nous continuons de recruter et de promouvoir l'agriculture auprès d'une jeune génération», dit Greenman. «Nous pouvons créer le changement en construisant notre réseau.»

Tags fermier débutant, nouveau fermier, The Greenhorns


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