Mue: connaître ses causes et aider votre troupeau


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Pour ceux d'entre nous amoureux des poulets, une poule ou un coq en plumes fines brillantes rivalise avec n'importe quel coucher de soleil parfait pour une carte postale pour une beauté pure. Considérez le costume de cannelle vif du Rhode Island Red, le costume de Barred Plymouth Rock en noir et blanc pimpant et la cape de nuit irisée de l'Australorp - et ces races ne constituent qu'une infime partie d'un bel ensemble plumeux.

Les plumes font tellement partie intégrante de la beauté de nos oiseaux que cela peut être déconcertant quand ils commencent à tomber partout, donnant souvent à la coopérative l'apparence d'une scène d'abattage de volaille. Dans le nord-ouest des États-Unis, où je vis, cela se produit généralement en septembre et octobre, au moment où le temps redevient froid et pluvieux.

«Pourquoi font-ils toujours ça maintenant?» Je me suis plaint à un autre éleveur quand c'est arrivé à mes poules Barred Rock l'automne dernier. "Je crains qu'ils ne gèlent."

Elle était également perplexe. J'ai donc examiné plus en profondeur ce processus mystérieux - connu dans le monde aviaire sous le nom de mue - pour découvrir ce que je pouvais faire pour mieux aider mes filles à faire face à ces jours de mauvaise humeur. Voici ce que j’ai appris.

Muer ou ne pas muer

Plus que de simples ornements de fantaisie pour s'évanouir, les plumes sont une caractéristique déterminante des poulets et de tous les oiseaux et sont essentielles à leur survie. «Les oiseaux sauvages dépendent fortement de leurs plumes pour l'isolation et [à quelques exceptions près] pour leur vol», explique James Hermes, Ph.D., professeur agrégé et spécialiste de la volaille de vulgarisation à l'Oregon State University depuis 1987. «Ils ont besoin d'une bonne base de plumes pour rester au chaud ou au frais, et chaque fois qu’un oiseau se brise, un oiseau doit travailler plus fort pour voler.

Bien que le vol ne soit pas aussi essentiel pour nos compagnons malchanceux, ils comptent également sur un revêtement en plumes sain pour protéger leur peau délicate des blessures et aider à réguler leur température corporelle. Les poulets mal plumes peuvent avoir du mal à résister à un hiver rigoureux ou à des conditions extrêmement chaudes. Ils peuvent également avoir besoin de manger plus pour maintenir la température corporelle, ce qui signifie des factures d'aliments plus élevées pour les producteurs.

Si les plumes sont si importantes, pourquoi les rabattre de façon si dramatique? «La mue fait naturellement partie de la biologie des oiseaux», dit Hermès. «Contrairement aux poils qui poussent tout le temps, les plumes d’un oiseau poussent sur toute leur longueur, puis s’arrêtent et s'assoient là. Ce sont des matériaux morts et ils ne se réparent pas s’ils se cassent ou s’endommagent. »

Composées d'un type de protéine fibreuse appelée kératine, les plumes sont des structures épidermiques complexes dont la croissance est régulée par une série tout aussi complexe de changements hormonaux. Pour remplacer leur vieux plumage usé, les oiseaux sauvages muent la plupart de leurs plumes et en cultivent de nouvelles chaque année de manière ordonnée, les nouvelles plumes poussant les anciennes hors de leurs follicules. Bien que certaines espèces aviaires, comme les canards, deviennent incapables de voler pendant cette période, vous ne verrez probablement aucun oiseau chauve là-bas. En effet, vous auriez probablement du mal à dire qu’ils sont en train de muer. Le nombre et le moment des mues varient selon les espèces aviaires, mais ils se produisent généralement en dehors de la saison de reproduction.

La croissance des plumes et la production d'œufs sont des processus gourmands en protéines et en énergie, il est donc logique sur le plan biologique qu'ils aient lieu à différents moments de l'année.

Nos poules pondeuses domestiques abordent la mue un peu différemment. Selon Hermès, les couches conservées dans des conditions de lumière naturelle subiront également normalement une mue chaque année, mais souvent ce processus est incomplet. «Cela peut leur prendre deux ou trois ans pour subir une mue entière», dit-il. «Étant domestiqués, ils ne sont tout simplement pas aussi dépendants de leurs plumes que les oiseaux sauvages.»

Autres causes de perte de plumes

Comment savoir si la perte de plumes résulte de la mue ou d'une autre cause plus sinistre? Commencez votre travail de détective en prêtant attention à la période de l'année (la mue a généralement lieu à l'automne) et à l'état général du plumage et au comportement de chaque individu.

  • Un ou plusieurs oiseaux arborent-ils des taches chauves embarrassantes?
  • Avez-vous un coq excité dans le troupeau?
  • Avez-vous remarqué de nombreuses échauffourées par ordre hiérarchique?
  • Vos oiseaux se lissent-ils avec trop de zèle et ont l'air débraillés?

«La perte de plumes localisée - généralement sur la croupe, le dos ou le dessus des ailes - est presque toujours causée par la cueillette de plumes parmi les compagnons du troupeau ou par la sur-reproduction par un coq», explique Hermes de l'Oregon State University. "La mue ne provoque généralement pas de tache nue."

Les plumes cassées et effilochées peuvent également signaler qu'un autre oiseau est le délinquant.

La cueillette des plumes peut être un cercle vicieux, explique Hermès. Au fur et à mesure que de nouvelles plumes de sang poussent dans la zone blessée, d'autres poulets les picorent et en apprécient le goût. "Nous ne savons pas pourquoi ils commencent ou pourquoi ils s'arrêtent, mais parfois, vous devez séparer l'oiseau attrapé du reste du troupeau jusqu'à ce que ces plumes repoussent."

Les parasites externes, notamment les acariens et les poux, peuvent également endommager le plumage de votre troupeau, bien que ces ravageurs ne causent généralement pas de perte totale de plumes. Une exception est l'acarien microscopique déplumant, qui s'enfonce dans le follicule de la plume et provoque des démangeaisons et des douleurs intenses, conduisant l'oiseau à tirer ses propres plumes. Tout plumage terne et négligé en dehors de la saison de mue nécessite une inspection plus approfondie.

«Prenez vos oiseaux et regardez-les», dit Hermès. «Les acariens rouges seront sur les oiseaux la nuit, et les poux adultes sont assez évidents. Vous pourriez voir de petits dépôts d'œufs qui ressemblent à du ciment à la base des plumes. Les poux sont surtout intéressés à manger des squames cutanées, mais vous verrez souvent aussi des trous dans les plumes. "

Une fois que vous avez identifié les parasites auxquels vous avez affaire, traitez en conséquence.

Facteurs de mue et production d'oeufs

Tous les poulets ne muent pas de la même manière ou en même temps. Le principal facteur influençant la mue est la durée du jour, la plupart des volailles domestiques commençant à perdre leurs plumes à mesure que les jours raccourcissent à l'automne. Bien sûr, le moment exact varie en fonction de l'emplacement.

La race influence également la mue: les races de volailles pondeuses commerciales, par exemple, pourraient répondre avec une mue plus prononcée tandis que les races fantaisie ont souvent une mue moins perceptible. Les carences nutritionnelles et le stress - du surpeuplement ou de la chaleur extrême, par exemple - peuvent affecter la mue, poussant les oiseaux à perdre leurs plumes en dehors de la saison habituelle ou à subir une mue plus drastique.

Dans mon propre troupeau, j’ai remarqué que les horaires de mue varient même entre les individus de la même race. Certains oiseaux malheureux perdent beaucoup de plumes à la fois et mettent plus de temps à les repousser, tandis que d'autres larguent moins de plumes et les remplacent rapidement. De plus, les oiseaux âgés subissent souvent une mue plus sévère que leurs jeunes compagnons.

Comme mentionné précédemment, les oiseaux sauvages muent généralement en dehors de la saison de reproduction. Les poulets, par contre, ont été élevés pour pondre des œufs toute l'année, ce qui crée un peu un dilemme de mue. Les pondeuses étant maintenues à la lumière naturelle, la production d’œufs ralentit considérablement pendant la mue et devient irrégulière en raison des différents horaires de mue des poules. C'est pourquoi les fermes commerciales provoquent généralement une mue à l'échelle du troupeau avec un éclairage contrôlé et des changements d'alimentation qui arrêtent temporairement la production d'œufs. Prendre un «repos» reproducteur pendant la mue ramène les poules à la pleine production plus rapidement.

Certains éleveurs à petite échelle utilisent également l'éclairage artificiel pour prolonger la durée de la journée et garder leurs oiseaux pondus pendant l'hiver. Pourtant, pour garder les couches en pleine production, il est important de leur donner une pause de la lumière pendant l'automne ou l'hiver afin qu'elles aient le temps de muer.

«Les poulets doivent muer», dit Hermès. "Si vos oiseaux sont allumés tout le temps, ils finiront par muer, mais ce ne sera pas très bon."

Horaire

Les poussins éclatent d'œufs recouverts de duvet mou - ce qui les rend si attrayants. À partir de ce moment, il semble que les plumes poussent à la vitesse de la lumière, et à 4 ou 5 semaines d'âge, le poussin a un compliment complet.

Le dindon en croissance subit une autre mini-mue vers 8 à 10 semaines, puis termine sa première mue automnale de gros oiseaux vers 18 mois. À moins qu'un facteur ne provoque une perte de plumes anormale, vous pouvez vous attendre à ce qu'un poulet adulte mue une fois par an par la suite.

Soins du troupeau de mue

La nutrition est importante pour les poulets à tout moment de l'année, mais surtout pendant la saison de mue. Selon Hermès, une alimentation commerciale équilibrée adaptée à l'âge, au stade et au type de troupeau fournit tous les nutriments essentiels dont les oiseaux en mue ont besoin. Pour les éleveurs qui préfèrent prendre des suppléments à ce moment, il conseille de s'en tenir à une quantité limitée d'extras riches en protéines, tels que des vers de farine séchés, des croquettes pour chats ou des restes de table à la viande, plutôt que des plats riches en glucides.

«Quatre-vingt pour cent de ce que vous servez à vos poulets devraient être des aliments préparés, et le reste, ils devraient être nettoyés en 10 ou 15 minutes», explique Hermes. "Sinon, ils feront le plein de friandises et sauteront les bonnes choses."

Leur isolation plumeuse diminuant chaque jour, il est également essentiel que vos oiseaux disposent d'un poulailler confortable ou d'un autre abri confortable pour les protéger des éléments. De plus, comme la mue elle-même peut être difficile pour un oiseau, il est important de réduire le niveau de stress de votre troupeau en cette période délicate. Si possible, reporter tout changement majeur, comme une mise à niveau de la coopérative, un déménagement d'enceinte ou un nouvel ajout de troupeau, jusqu'à ce que les plumes cessent de voler. Protégez vos soumissionnaires du harcèlement des animaux domestiques, des enfants et des prédateurs. Manipulez vos poules le moins possible pour éviter de les déranger et pour éviter d'endommager les plumes qui poussent.

Vous remarquerez probablement de fines plumes d'épingle émergentes recouvertes d'un revêtement cireux qui se détache, ce qui contribuera au désordre général de la mue. Vous verrez également germer de grosses plumes d'épingle gorgées de sang, particulièrement visibles sur les ailes et la queue. On les appelle des plumes de sang pour une bonne raison.

«S'ils sont cassés, ils saignent beaucoup et ne repoussent pas bien», dit Hermès. Lorsqu'il est confronté à cette situation angoissante, il conseille de laisser la plume en place plutôt que de la retirer, ce qui peut endommager le muscle si cela est mal fait. Pour arrêter le saignement, exercez une pression sur le point cassé, puis appliquez un agent de coagulation sanguine. Si le saignement continue malgré cette intervention, l'arbre cassé devra probablement être tiré. Consultez un vétérinaire ou un éleveur de volaille expérimenté si vous ne l’avez jamais fait.

Remarque: si vous gardez régulièrement les ailes de vos poulets parées, vous devrez répéter cette procédure après la mue, puis surveiller de près les plumes de sang restantes.

Il peut sembler que la mue dure éternellement, mais si vous fournissez une nutrition et des soins appropriés, vous pouvez vous attendre à ce que vos poulets terminent le processus dans huit à 12 semaines. Ensuite, il est temps de prendre des photos pour les réseaux sociaux et de dire au revoir à ces jours de mauvaise humeur.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de septembre / octobre 2018 de Fermes de loisirs magazine.


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