Pourquoi les bons apiculteurs surveillent la migration des papillons monarques


PHOTO: Rachael Brugger

À partir de la fin de l'été dans la partie la plus septentrionale de l'Amérique du Nord, les papillons monarques commencent à migrer vers le sud. Entre août et novembre de chaque année, ils se déplaceront en masse vers leurs maisons d’hiver. Ils sont en voyage pour hiverner dans certaines régions du Mexique et du sud de la Californie, à la recherche de climats plus chauds pour passer l'hiver en toute sécurité et pondre leurs œufs au printemps. L'endroit où vont les monarques dépend de l'endroit où ils vivent: les monarques à l'ouest des montagnes Rocheuses migrent vers la côte californienne, tandis que ceux à l'est des Rocheuses cherchent refuge au Mexique.

Les papillons monarques sont incroyablement inhabituels dans leur modèle de migration, qui ressemble à ceux des oiseaux ou des baleines plutôt qu'aux insectes. Ces papillons tropicaux voyagent jusqu'à 3 000 miles dans leur migration bidirectionnelle chaque année. Ils sont les seuls à le faire.

Si vous vous êtes tenu au courant des dangers auxquels sont confrontées les abeilles domestiques du monde, vous savez probablement que les monarques sont confrontés à un dilemme similaire. Dans leur cas, la destruction de leur habitat naturel, à savoir leur plante hôte, l'asclépiade, a entraîné des pertes dévastatrices dans leur population.

De nombreux mystères demeurent dans la manière dont les monarques migrent. Comme les abeilles, les papillons monarques éclos à la fin de l'été vivront tout l'hiver. Ces papillons d'hiver survivants pondront leurs œufs sur des plants d'asclépiades dans leurs maisons d'hiver du Mexique et de la Californie, et leur progéniture migrera vers le nord le printemps suivant. Tout comme les abeilles domestiques, les papillons éclos au printemps et en été ne vivent que de deux à six semaines, ce qui signifie que les papillons qui migrent vers le sud à l'automne suivant sont plusieurs générations retirées des papillons voyageurs d'origine. Comment savent-ils où aller? Comment peuvent-ils voyager aussi loin avec très peu de ressources en cours de route?

Nous savons que les monarques éclos à la fin de l'été sont biologiquement différents de ceux qui éclosent plus tôt dans l'année. Leurs corps se préparent pour le long voyage à venir. Contrairement à leurs parents d’été, ces monarques migrateurs ne pondent pas d’œufs avant le printemps - s’ils arrivent à destination, bien sûr. Ils font le plein de nectar et voyagent ensemble vers le sud. On pense qu’ils conservent leur énergie en surfant sur le vent lors de leur voyage vers le sud.

Alors, où venez-vous? Les chercheurs suivent en permanence la migration des monarques, dans l’espoir d’obtenir des indices sur leurs comportements annuels et d’en apprendre davantage à ce sujet afin de les protéger. Des cartes en ligne comme celle-ci, structurées par latitude et date (de la mi-août à novembre) sont disponibles pour voir quand les monarques sont les plus susceptibles d'être dans votre région. N'oubliez pas que les monarques quittent les États du nord plus tôt dans cette période. Surveillez ces papillons orange et noir uniques, et si vous les repérez, signalez tous les comportements que vous remarquez: où et quand ils ont été repérés, gîtes nocturnes (dans les arbres), pics de migration, œufs ou larves que vous voyez , et des observations générales à tout moment de l'année, même si vous n'êtes pas sûr qu'elles migrent. Votre contribution à ces informations aide les scientifiques et les chercheurs à mieux comprendre les monarques et leurs besoins, ce qui peut nous aider à les aider.


Voir la vidéo: Découvrez ce que le papillon de votre mois de naissance révèle à propos de vous


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