Mon âne a une crête cassée - que dois-je faire?


PHOTO: Sarah Coleman

Q: J'ai récemment acheté une âne à une femme qui a dit qu'elle l'avait sauvé d'une «mauvaise situation». Le cou de l'âne semble se renverser, même si cela ne semble pas du tout le déranger. Pourquoi est-ce arrivé?

UNE: Votre âne a ce qu'on appelle un gros rouleau de cou ou une «crête cassée». Plutôt que le résultat d'un ligament nucal endommagé, qui est la longue bande allant de la base du crâne au garrot qui soutient la tête et le cou, des dépôts de graisse excessifs le long de la crête créent cette condition.

Il peut sembler inhabituel pour un animal qui n'est pas manifestement obèse de développer des dépôts graisseux aussi profonds, mais les ânes, en particulier, semblent prédisposés à de tels dépôts. En plus du cou, des dépôts peuvent se produire sur la tête de la queue et le long de la ligne supérieure.

Ces amas graisseux sont le résultat d'un métabolisme anormal des glucides. Les ânes ont évolué pour survivre avec un fourrage de mauvaise qualité. De nombreux ânes domestiques, cependant, sont mal nourris - le plus souvent étant donné un concentré à haute énergie, comme un mélange de céréales préparé, du maïs entier ou moulu, ou de l'orge, sur une base régulière. Non seulement l'alimentation d'un mélange concentré à haute énergie, mais également la quantité fournie par tête et par jour peut entraîner une crête brisée. Ce type de régime au fil du temps peut entraîner une affection appelée syndrome métabolique équin.

Également observé chez les chevaux souvent appelés «faciles à garder», l'EMS est une maladie à multiples facettes qui commence par une alimentation chronique en glucides à haute énergie. Il est probable que votre âne ait déjà été suralimenté avec une ration «chaude» (ce qui signifie des niveaux élevés de glucides / d'énergie) et / ou a été autorisé à paître excessivement sur des pâturages luxuriants. En conséquence, son pancréas devait constamment produire des niveaux élevés d'insuline, une hormone qui transporte le glucose du sang vers les cellules pour obtenir de l'énergie. (Il a également été constaté que certaines céréales OGM modernes, à savoir le maïs, l'orge et l'avoine, peuvent entraîner des taux de glucose élevés hormonalement incontrôlés.)

L’exposition chronique à des niveaux élevés d’insuline entraîne une résistance des tissus du corps à l’hormone. Cela signifie que le glucose n'est pas aussi efficacement absorbé et utilisé par les cellules, mais reste dans la circulation sanguine, une condition appelée hyperglycémie. Ce métabolisme défectueux de la glycémie entraîne également une altération du métabolisme des graisses, d'où les dépôts le long de la crête. L'EMS est similaire au diabète de type 2 de l'adulte chez l'homme.

Bien que les amas graisseux soient avant tout un problème esthétique, l'un des vrais dangers de l'EMS est qu'il prédispose votre âne à la fourbure, une inflammation du pied qui peut provoquer une boiterie. Pour évaluer la gravité de l'état métabolique actuel de votre âne, votre vétérinaire peut prélever un échantillon de sang et mesurer les taux de glucose et d'insuline.

Il est important de noter la différence entre l’EMS et une affection similaire appelée maladie de Cushing. La maladie de Cushing chez les équidés entraîne également une hyperglycémie, mais elle est causée par une tumeur bénigne de l’hypophyse qui entraîne une augmentation d’une hormone appelée cortisol. Vous pouvez faire effectuer un test thyroïdien sur votre âne pour écarter cette cause potentielle.

Il n'y a pas de traitement pour les EMS, seulement une prise en charge, principalement par l'alimentation. Le régime alimentaire d'un équidé avec EMS doit être sévèrement limité dans la consommation de concentré. De nombreux ânes peuvent consommer suffisamment de calories provenant du seul foin d'herbe pour maintenir une condition physique adéquate. En plus de restreindre ou même de supprimer les céréales de l'alimentation de votre âne, la gestion des pâturages doit être une priorité. Une herbe luxuriante et même une grande consommation de pâturages de qualité moyenne peuvent exposer votre âne au risque de fourbure. Le contrôle de l'apport d'herbe en utilisant le pâturage en bande, un museau de pâturage ou une participation limitée peut être nécessaire. Comme pour tous les animaux de la ferme, consultez votre vétérinaire sur les meilleures façons de gérer spécifiquement l'alimentation de votre âne afin de l'adapter à ses besoins et aux ressources de votre ferme.

Malheureusement, une crête cassée restera «cassée» et ne sera jamais debout, malgré un bon plan de gestion EMS. Sur une note positive, cependant, une telle condition ne cause pas de douleur à l'animal. Les ânes sont des créatures incroyablement intelligentes, stoïques et robustes, et malgré sa condition métabolique, vous êtes très susceptible de passer de nombreuses années avec votre nouvel ami.

A propos de l'auteur: Anna O’Brien, DVM, est basée à Germantown, dans le Maryland.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars / avril 2014 de Fermes de loisirs.

Tags âne, ânes


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