Anciennes granges en Amérique: un guide de terrain


PHOTO: Daniel Johnson

Y a-t-il un élément de l'Amérique rurale plus emblématique qu'une glorieuse grange rouge? Les granges occupent une place distincte dans l'histoire de nombreuses exploitations agricoles et semblent transcender le temps. D'autres icônes de la vie agricole - tracteurs, camions et autres machines - vont et viennent, remplacés et améliorés au fil des années, mais les granges demeurent. Une grange est un élément de la ferme - aussi essentielle au paysage que les champs et les clôtures. Mis à part une couche de peinture fraîche occasionnelle ou un nouveau toit, une grange peut rester à peu près inchangée tout au long de son existence.

L'architecture des granges américaines varie considérablement et le but d'une grange individuelle détermine généralement sa conception. Tout comme les agriculteurs élèvent différents types de bétail et de cultures pour remplir des objectifs différents, il existe diverses «races» communes d'étables, chacune avec une histoire différente.


Barns à tabac

Autrefois commune dans le sud et l'est des États-Unis, les granges à tabac ont été construites dans un but précis: guérir les feuilles de tabac récoltées. Il existe des variations de style exact, mais le principal objectif commun dans les étables à tabac est de fournir une excellente ventilation pour le séchage du tabac.

Les granges à tabac accomplissent cela grâce à des caractéristiques telles que de longues allées et des passages couverts, des portes hautes et des sections murales amovibles. Dans de nombreuses granges à tabac d'époque, vous pouvez encore voir les supports suspendus pour le tabac.

Malheureusement pour les amateurs de construction vintage, les anciennes granges à tabac sont aujourd'hui confrontées au danger d'une lente extinction. Comme la production de tabac a diminué dans certaines régions ou est activement découragée au niveau des États, de nombreuses granges à tabac d'époque sont incapables de s'adapter à l'évolution des temps. Contrairement à une grange à foin qui peut encore être utilisée pour abriter du foin même au 21ème siècle, la forme de la grange à tabac et les besoins en ventilation la rendent moins utilisable pour la conversion.

Grange de la Banque

Les granges de banque apportent une touche fascinante à l'idée de base d'une grange à deux niveaux. La grange de la banque est généralement construite sur le flanc d'une colline de sorte que le niveau du sol arrive au deuxième étage d'un côté. Cela permet un chargement et un déchargement faciles du foin ou d'autres matériaux au niveau supérieur.

Ces étables ont souvent des trappes menant à la zone d'élevage ci-dessous, conçues pour une alimentation facile. Parfois, une grange de banque utilise une rampe dans le même but.

Couleurs des granges: voir le rouge

Lorsqu'on considère les couleurs des granges de l'Est et du Midwest (et dans une moindre mesure, de l'Ouest), il est évident que la couleur rouge emblématique est ce que la plupart des gens associent aux granges. Après tout, une grange rouge entourée de champs verts est l'une des images classiques de l'Amérique rurale. Mais pourquoi rouge? D'autres couleurs d'étable existent - pensez aux étables laitières blanches comme neige - mais pas dans le même nombre que les étables rouges.

La raison originale de la grange rouge provient plus de l'aspect pratique que de l'esthétique. Avant les années 1800, la plupart du bois de grange était laissé naturel et prenait donc un aspect nettement patiné. Plus tard, dans un effort pour préserver et protéger les granges pendant de plus longues périodes, les granges ont commencé à être peintes.

Naturellement, la plupart des agriculteurs soucieux du profit ne voulaient que protéger la grange et ne se souciaient pas beaucoup de la couleur, et c'est là que le rouge entre en jeu. Avec quelques expériences et ajustements de recettes, une peinture peu coûteuse a été développée, composée de chaux, de lait, l'huile de lin et - l'ingrédient secret de cette coloration rouge - l'oxyde de fer commun.

Le choix de peindre une grange rouge aujourd'hui est probablement plus esthétique qu'économique. Après tout, les granges sont censées être rouges, non? Il est intéressant de noter, cependant, que la raison initiale était que l’oxyde de fer était abondant et peu coûteux.

Grange Gambrel

Une grange gambrel reprend la conception de la grange anglaise de base (ci-dessous) mais incorpore des angles supplémentaires dans les fermes de toit pour créer le look emblématique de «toit de grange» qui est si familier. L'augmentation de la capacité de stockage est l'objectif du toit en gambrel; les angles supplémentaires permettent plus de volume.

L'augmentation du stockage peut ne pas sembler aussi précieuse aujourd'hui à l'ère du foin en balles, mais bon nombre de ces granges ont été construites avant les presses à balles mécaniques lorsque le foin était mis en vrac - peut-être aussi haut que le plafond le permettait. Un système de poulies et de chenilles était souvent utilisé sur les plafonds pour manœuvrer le foin en vrac. Les étables de Gambrel sont souvent construites sous forme de structures à deux niveaux avec un logement pour le bétail en dessous et un stockage au-dessus. Certains toits de grange en gambrel, appelés gothiques ou arc-en-ciel, ne contiennent aucun angle mais sont arrondis à la place.

Grange anglaise

Facilement identifiables par leur structure de toit de base en forme de A, les granges anglaises sont construites autour d'une conception très simple - essentiellement une fondation avec quatre murs supportant un toit en pente de base.

Les premiers agriculteurs des États-Unis ont emprunté des éléments à des conceptions existantes de l'Ancien Monde, mais ces colons ont apporté quelques modifications - une meilleure ventilation, d'une part - pour accueillir le bétail plutôt que de simplement stocker les récoltes. Le revêtement est souvent vertical sur ces granges, qui ont tendance à être plus petites; 30 pieds sur 40 sont courants.

Granges rondes

Les granges rondes sont une bizarrerie. Parfois, ils sont parfaitement ronds, d’autres fois plus polygonaux. Ils sont basés sur le fait qu’un cercle contient plus de volume qu’un carré, et donc une grange ronde permet plus d’espace de stockage qu’une grange rectangulaire faite de la même quantité de matériaux. Bien que cela puisse être vrai, les murs ronds rendent plus difficile la construction d'infrastructures intérieures telles que des stalles, des allées, des zones de stockage et des pièces séparées.

On disait également que les granges rondes offraient un flux de travail plus efficace, mais l’idée n’a pas vraiment plu aux agriculteurs. La construction de granges rondes était en déclin dans les années 1920.

Quelques notes sur les détails de la grange

Deux détails communs observés dans de nombreuses granges différentes sont les pics et les coupoles des veuves.

Les pics des veuves

Aussi connus sous les noms de «hottes à foin» et de «becs de corbeaux», ces caractéristiques se retrouvent souvent sur les granges à foin aux toits de gambrel. Ce sont des extensions, comme celle montrée sur la gauche de la photo ci-dessus, construites à une extrémité du sommet de la grange qui permettent au support de poulie de foin de s'étendre dans la cour de ferme et facilitent l'accès au chariot à foin.

Coupoles

De nombreuses vieilles granges arborent des coupoles très décoratives près du centre de leurs toits, comme celle illustrée ci-dessus, et ces mini structures ne sont pas simplement destinées au spectacle. La plupart des coupoles jouaient également un rôle important dans la ventilation, éliminant l'excès d'humidité.


Voir la vidéo: Rénovation BBC dune maison en pisé


Article Précédent

6 plantes à pousser dans un jardin en pot d'herbes médicinales

Article Suivant

Comment faire des boucles de chocolat