Voici le processus pour obtenir la certification biologique


PHOTO: USDA NRCS / Flickr

Le mouvement organique n'est guère nouveau. Rudolph Steiner a étudié et enseigné l'agriculture biodynamique dans les années 1920. Et des gens comme Sir Albert Howard, Rachel Carson et Wendell Berry ont maintenu la conversation sur les pratiques agricoles vivante au fil des ans.

Mais au cours de la dernière décennie environ, il semble que beaucoup d'entre nous ont finalement compris le message. Nous exigeons plus de nos producteurs alimentaires. Les épiciers ont augmenté les offres des fournisseurs certifiés biologiques. Certains ont même fait la transition de l'ensemble de leurs magasins et beaucoup de leurs clients répondent par des acclamations.


Une préoccupation à petite échelle?

Cependant, pour les petits agriculteurs, entretenant des jardins maraîchers et vendant directement aux clients, tout cela peut sembler être un autre monde.

La plupart des transactions sur les marchés fermiers et la vente directe sont fondées sur les relations et la transparence - les clients connaissent et font confiance à leur agriculteur pour leur dire ce qu'il y a dans et sur leur nourriture - donc cela fonctionne généralement. "Tout naturel" n'est peut-être pas un terme juridiquement contraignant, mais lorsque vous êtes sur une base de prénom avec votre client, cela a du poids.

Il existe cependant des raisons pour lesquelles les petits producteurs envisagent la certification biologique.

La désignation de l’étiquette, qui garantit que les pratiques agricoles d’un producteur respectent la réglementation biologique du Département de l’agriculture des États-Unis, donne accès à des possibilités de vente supplémentaires, telles que certains restaurants et épiceries.

Le bio est reconnu comme une prime qui exige des prix plus élevés. Les producteurs biologiques peuvent également avoir accès à une variété de programmes et de services - y compris des options de financement - qui sont spécifiques au secteur. Et, bien que ces interactions de marché en face à face avec les clients établis soient essentielles, rien n'invite de nouveaux acheteurs soucieux de leur santé à votre stand comme un grand sceau vert.

Qu'est-ce que la certification biologique?

Avant 2002, le terme «biologique» signifiait des choses différentes selon les endroits, car les agences d'État et les certificateurs privés accordaient la certification selon diverses règles.

Un ensemble de règlements fédéraux a été élaboré dans la loi de 1990 sur la production d’aliments biologiques. Mais ce n'est qu'en 2002 que ces réglementations ont été officiellement mises en place, codifiant une norme nationale pour la production alimentaire étiquetée comme certifiée biologique par l'USDA. Les règlements sont accessibles sur le site Web du Code électronique des règlements fédéraux.

Désormais, les producteurs qui utilisent le terme «biologique» pour commercialiser leurs produits doivent suivre les règles de l’USDA. Ces directives interdisent l'utilisation de certains matériaux dans une ferme, allant de la lutte contre les mauvaises herbes et les ravageurs à diverses autres applications.

Par exemple: vous ne pouvez pas utiliser de bois traité à l'arséniate pour de nouvelles constructions sur la propriété s'il entre en contact avec le sol. Mais il aborde également des choses telles que la qualité du sol, l'utilisation d'additifs et les pratiques d'élevage.


Vous pensez que l’agriculture sans labour ne peut pas être pratiquée de manière biologique? Lisez ceci pour en savoir plus.


Devenir certifié

Si vous posez cette question, demandez-vous d'abord si vous êtes prêt à consacrer du temps, des efforts et des fonds pour obtenir et conserver la désignation. Il ne s’agit pas d’envoyer un formulaire et d’obtenir une étiquette par courrier. Le processus de certification est rigoureux et une agriculture conforme à la réglementation est susceptible d'être plus intensive en main-d'œuvre et en capital.

Es-tu toujours dedans? Bien. L'USDA a fourni une série d'étapes sur son site Web - il y a aussi un manuel - qui vous mènera au processus de certification et à votre chemin vers un sceau vert USDA pour vos produits.

Plan du système organique

Tout d'abord, vous devez développer un plan de système biologique. Cette OSP est un document spécifique à la ferme qui détaille comment vous, en tant qu'agriculteur, vous conformerez aux règlements de certification biologique. Il existe des modèles disponibles en ligne - l'USDA en a deux disponibles sur son site Web - auxquels vous pouvez vous référer lorsque vous créez le vôtre.

Votre agence de certification, à laquelle nous reviendrons dans une seconde, peut également vous aider.

Les Catégories

L'USDA reconnaît quatre catégorisations différentes pour la certification biologique, bien que votre application puisse chevaucher quelques catégories différentes. Elles sont:

  • Cultures. C'est assez basique, mais si vous cultivez dans des champs ou des jardins, les plantes que vous récoltez à partir de là entrent dans cette catégorie. Il couvre également toutes les plantes cultivées pour l'alimentation du bétail - herbe, légumineuses, maïs - ainsi que les plantes utilisées pour fabriquer des fibres et des matières végétales utilisées pour l'amélioration des sols (comme dans le compost).
  • Bétail. Cette catégorie couvre le bétail qui est élevé pour l'alimentation humaine, ainsi que pour fournir des fibres - moutons élevés pour la laine, par exemple - et aux fins de la production d'aliments pour animaux, tels que les aliments pour chiens ou chats. des animaux au pâturage, de l'herbe utilisée pour le pâturage et la production de foin devraient répondre aux normes de culture biologique pour que la viande soit certifiée biologique. Cela inclurait les restes offerts, par exemple, aux poulets ou aux porcs. Vous devrez également remplir d'autres conditions d'élevage et de transformation du bétail. J'ai entendu de grands agriculteurs biologiques admettre qu'ils ne sont pas à la hauteur de la tâche de certifier leur porc, alors faites vos recherches sur ce que signifie le biologique pour vos produits avant de devenir un porc entier.
  • Produits transformés. Si vous souhaitez fabriquer et vendre des confitures certifiées biologiques à partir de pêches cultivées dans votre verger, cela s'applique à vous, même si vous ne vendez que sur le marché fermier. Mais cela s'applique également aux produits que vous pourriez ne pas considérer transformés, comme un sac de carottes hachées.
  • Cultures sauvages. Non, pas des plantes «sauvages», non typiques comme la carotte du dragon pourpre ou le radis noir. Ou le type cultivé, du moins, car la catégorisation des cultures sauvages fait référence aux plantes récoltées dans des espaces de culture non cultivés. Pensez aux framboises sauvages récoltées à la lisière de vos bois.

Mise en œuvre du plan

Une fois que vous avez élaboré votre plan, vous devez le mettre en œuvre. Documentez tout aussi. Une règle fondamentale de la certification est que les terres cultivées sont gérées de manière biologique pendant trois ans avant d'être reconnues comme biologiques.

Conservez les reçus pour tout ce que vous achetez pour utilisation à la ferme. Et assurez-vous de ne pas utiliser de semences génétiquement modifiées ou traitées pendant ces trois années.

Vous aurez également besoin d'un agent de certification. Contacter l'agent de votre choix dès que possible est une bonne idée, car il peut vous fournir des conseils et des services pendant les trois ans précédant la demande de certification.

L'USDA a accrédité un total de 80 agences à ce jour, dont la majorité (48) sont aux États-Unis. Ce sont eux qui prendront la décision, au nom de l'USDA, de savoir si vos produits agricoles recevront ou non la certification biologique.

C’est à vous d’en choisir un, alors commencez par demander des recommandations aux autres agriculteurs certifiés biologiques de votre région.

Vous pouvez également consulter la base de données sur l'intégration biologique de l'USDA pour trouver des agences de certification proches de vous, ainsi que pour obtenir des informations telles que les frais qu'elles facturent et l'autorisation de l'agence de vous certifier pour exporter des produits biologiques à Taiwan et au Japon (ce qui n'est probablement pas qui vous concerne directement, mais vous ne savez jamais).

Prochaines étapes

Vous pensez avoir coché toutes les cases pour la certification? Vous allez maintenant soumettre votre demande et demander à l'agence de certification d'envoyer un inspecteur pour vérifier les choses. Il s'agit d'un processus très approfondi, comparé à votre OSP, qui est en fait composé de quelques inspections différentes (idéalement toutes se déroulant le même jour, même si cela ne doit pas être le cas).

N'essayez pas de le voler. Vous payez pour le temps de l’inspecteur. Votre agence devrait fournir un aperçu du processus. Beaucoup fournissent même des listes de contrôle avant l'inspection.

L'inspecteur examinera à peu près tout, y compris, mais sans s'y limiter:

    • les conditions du sol
    • santé des cultures
    • lutte contre les mauvaises herbes et les ravageurs
    • conditions de vie du bétail
    • registres de vaccination
    • installations de traitement
    • des zones de stockage

Vous fournirez et examinerez également les reçus et les dossiers pour que l'inspecteur vérifie, ce qui peut prendre beaucoup de temps et impliquer un certain nombre de questions. Préparez tout et restez prêt à expliquer toutes vos opérations agricoles du début à la fin.


Apprenez tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur l’élevage biologique de poulets.


Un jeu d'attente

Une fois que vous aurez impressionné l'inspecteur avec votre documentation approfondie et votre sens de l'agriculture biologique, la personne présentera les résultats de l'inspection à votre organisme de certification. Au minimum, cela implique un rapport sur la façon dont votre PCO se compare à ce que l'inspecteur a observé sur votre ferme. Mais il peut également inclure des échantillons de choses telles que le sol et les tissus du bétail.

L'inspecteur fera également rapport sur les risques de contamination potentielle par des matières interdites et analysera le risque que de tels incidents se produisent.

Pendant ce temps, vous deviendrez probablement un peu anxieux, car l'ensemble du processus prend généralement un à trois mois. Soyez patient et restez confiant dans votre système organique.

Agréé!

Une fois que l’inspection est soumise et que l’agence de certification a déterminé que vous êtes et avez été une agriculture selon une OSP qui est acceptable selon les directives de l’USDA pour une exploitation biologique certifiée, vous obtenez votre certificat.

Ce document durement gagné vous dira ce que vous pouvez vendre avec ce sceau vert. C’est passionnant et vous devriez le célébrer.

Mais ce n’est pas le moment de se relâcher. Vous aurez une autre inspection au moins une fois par an tant que vous souhaitez rester certifié. Et vous devrez modifier votre OSP au fur et à mesure que vous changez les choses sur votre ferme.

Utilisez ce sceau

Alors, en plus de continuer à cultiver selon une méthode approuvée, que faites-vous maintenant?

La certification biologique est avant tout un outil marketing puissant, alors ne soyez pas timide sur votre statut. Si vous faites la promotion de votre ferme sur les réseaux sociaux, indiquez que vous êtes maintenant un agriculteur biologique. Imprimez des affiches pour votre table de marché annonçant votre réalisation.

Concevez également de nouvelles étiquettes pour vos produits, bien que l'USDA ait des règles strictes pour l'étiquetage des produits biologiques. Pensez à leur envoyer vos créations pour examen avant de contacter une imprimante.

La façon dont nous cultivons la nourriture pour la population de la Terre est un facteur important pour la santé de la planète. En choisissant de passer au bio, et en étant prêt à le prouver en cherchant à obtenir une certification, vous communiquez à vos clients que vous vous engagez non seulement pour leur santé personnelle, mais aussi pour leur santé écologique.

Le sceau vert augmentera probablement vos revenus agricoles, mais ce qu'il symbolise n'a pas de prix.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de janvier / février 2020 deFermes de loisirsmagazine.


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