Protégez votre bétail des prédateurs


PHOTO: John Carrel / Flickr

Si vous vivez dans le pays des loups et que vous avez du bétail, vous avez peut-être de bonnes raisons d’avoir peur pour la sécurité de vos animaux.

Selon le Dr John Shivik, biologiste de la faune à la station de terrain Predation Ecology de l'USDA dans l'Utah, vous pouvez faire certaines choses pour réduire l'impact des prédateurs, en gardant à l'esprit que ces animaux sont des composants importants des écosystèmes.

Il y a une lutte acharnée entre les prédateurs et les herbivores sauvages, comme le cerf et le wapiti, l'équilibre des pouvoirs étant déterminé par la disponibilité des plantes fourragères.

Dans la nature, les prédateurs se nourrissent non seulement de gros herbivores, mais aussi de nombreux petits rongeurs et lapins (en fait, plusieurs études montrent que les rongeurs constituent environ 90% de l'alimentation du coyote). Ils mangeront également des insectes et des charognes.

Lorsqu'ils tuent du bétail ou des animaux domestiques, les prédateurs n'essaient pas de gâcher votre journée, de réduire vos profits ou de vous briser le cœur; ils luttent simplement pour survivre.

«Les prédateurs tuent des choses pour gagner leur vie», dit le Dr Shivik. «C'est leur travail.»

Alors que les régions éloignées sont sujettes aux problèmes de prédateurs sauvages, dans les petites villes agricoles et les zones rurbaines (zones d'interface banlieue / rurale), les chiens domestiques font la plupart des dégâts (bien que les coyotes se déplacent vers les burbs, trouvant un endroit facile pour gagner leur vie - ils ont même été vus esquiver la circulation dans le Bronx).

Fido et Spot n'ont pas besoin d'être sauvages, vicieux ou même courageux pour chasser des moutons ou tuer des poulets: ils suivent simplement leur impulsion naturelle. Ils sont capables d'exécuter la séquence de chasse de leur ancêtre, le loup - de l'orientation et de la poursuite, à la traque, à la poursuite, à l'élevage, à l'attaque et à la mise à mort - bien qu'ils le fassent généralement pour le sport plutôt que pour la survie.

Opportunité frappe

Tous les prédateurs ne tuent pas le bétail, et quand ils le font, ils ont tendance à être opportunistes, cherchant ce qui est le plus facile pour répondre à leurs besoins. En d'autres termes, ils s'adressent généralement aux animaux jeunes, vieux, faibles ou malades en premier. Comme ils ont désespérément faim (comme pendant une sécheresse), ils deviennent beaucoup plus agressifs et tenteront de prendre des animaux sains et matures. Étant donné que les animaux sains souffrent moins de prédation, une bonne alimentation et des soins de santé adéquats sont payants à plus d'un titre.

Il n'y a pas de réponse magique à toutes les situations de prédateur; chaque événement de prédation comprend des circonstances uniques, des réponses uniques sont donc nécessaires. Dans l'ensemble, la meilleure approche pour protéger votre bétail (et vos animaux de compagnie) est de faire croire aux prédateurs que manger chez vous sera plus difficile que de se nourrir de souris des champs et de lapins à queue de coton. Vous pouvez le faire en développant vos connaissances et votre compréhension des prédateurs et en apprenant à appliquer des techniques non létales qui réduisent la prédation.

Les scientifiques parlent de prédation en termes de conflit entre le «comportement d’acquisition de nourriture» des prédateurs et le comportement de production alimentaire ou de mode de vie des humains. Réduire ces conflits nécessite de changer soit notre comportement, soit les prédateurs. «Il existe une pléthore de méthodes non létales annoncées par les scientifiques et les charlatans. Ce qui fonctionne finalement, c'est d'appliquer le bon sens au problème et de comprendre que la plupart des conflits avec les prédateurs nécessiteront une variété de techniques, utilisées en combinaison et adaptées aux circonstances réelles.

Identifier la prédation et les prédateurs

La première étape consiste à identifier le prédateur, mais rappelez-vous que parfois les prédateurs se font un coup de foudre. Par exemple, un fermier tombe sur le cadavre d'un animal mort et, comme il y a des marques de morsure évidentes, il ou elle suppose qu'un prédateur l'a tué. Mais les animaux meurent d'un certain nombre de causes, et à moins que vous ne voyiez le prédateur en train d'attaquer un animal vivant, la mort peut avoir été due à des causes naturelles, les prédateurs se contentant de fouiller par la suite.

Lorsque vous suspectez des dommages causés par un prédateur, évaluez la scène. Des signes de lutte, comme des marques de traînée, des cheveux déchirés, de la laine ou des plumes laissées sur des broussailles ou des clôtures, ou du sang répandu sur une grande surface indiquent tous une prédation. S'il n'y a aucun signe de lutte, l'examen de la carcasse peut aider.

Un animal nourri après sa mort ne saignera pas sous la peau au niveau des marques de morsure. Ce type de saignement, connu sous le nom d'hémorragie sous-cutanée, n'est présent que lorsque le cœur battait pendant que les morsures étaient infligées.

Lorsque des signes de lutte ou d'hémorragie sous-cutanée sont présents, l'étape suivante consiste à essayer de confirmer le type de prédateur. Chaque espèce laisse ses propres signes révélateurs lors d'une mise à mort. Par exemple, les espèces de canidés (coyotes, chiens, loups, renards) ont tendance à attaquer par les côtés et l'arrière-train, saisissant leur proie sous le cou, tandis que les chats ont tendance à sauter sur le dos, mordant le haut de la tête ou l'arrière de le cou. Un examen attentif de la taille et de la forme des empreintes de pattes, de l'espacement et de la taille des dents, des habitudes alimentaires et du schéma de mise à mort permet d'identifier correctement le prédateur responsable de la mise à mort.

Contrôle non létal des prédateurs

Bien que Wile E. Coyote ait pu avoir l'air idiot lors de ses rencontres avec le Road Runner, il n'est pas un bon exemple de l'espèce, ni des prédateurs en général. Comme c'est le «travail» des prédateurs de tuer, ils sont intelligents, curieux et surtout adaptables. Par conséquent, changer leur comportement - bien que cela soit possible - est plus difficile que de changer le vôtre.

Becky Weed est une productrice de bétail dans le Montana qui a appris à ajuster avec succès son comportement et elle a construit une stratégie de marketing très réussie autour de cela. En tant que membre fondatrice de la laine «respectueuse des prédateurs», une coopérative qui commercialise et commercialise un produit respectueux de l'environnement, elle a vu son entreprise croître régulièrement.

Becky et son mari, David, n’ont pas grandi dans des fermes, mais dans les années 1980, ils ont commencé à élever des moutons dans le Montana et ont fait de l’élevage à plein temps depuis 1993. Au début, ils ont perdu 20 pour cent de leur troupeau au profit des coyotes. Ils ont appelé un agent de contrôle des dommages aux animaux, qui a tiré et piégé quelques coyotes, mais comme le dit Becky, «nous savions que nous ne pouvions pas tuer tous les coyotes qui passaient par là, et nous ne voulions pas, même si nous le pouvions.» Ils ont commencé à chercher des alternatives et ont commencé à utiliser des animaux gardiens (premiers burros, et maintenant lamas). Les lamas, en conjonction avec d'autres techniques, comme déplacer les pâturages de façon saisonnière pour réduire la prédation, ont certainement aidé, bien que Becky reconnaisse qu'il n'y a aucune garantie. «Nous avons eu quelques problèmes avec un lion de montagne dans le pâturage sur lequel nous dirigions un troupeau près de la base de la montagne. Nous avons déplacé le troupeau dans un autre pâturage plus près de chez nous, et cela a mis fin au problème.

Animaux gardiens pour moutons et chèvres

Pendant des milliers d'années, les agriculteurs d'Europe et d'Asie ont utilisé des chiens de garde pour protéger leurs moutons et leurs chèvres. Cependant, au début des années 1900, les agriculteurs sont passés de l'utilisation d'animaux gardiens pour protéger leurs troupeaux et leurs troupeaux à l'utilisation d'armes à feu, de poison et de pièges. Aujourd'hui, des agriculteurs comme Becky et David montrent que l'ancienne approche est toujours pratique.

Les meurtres ont généralement lieu la nuit ou très tôt le matin, lorsque vous dormez normalement. Un animal gardien est de garde 24 heures sur 24, et alerte et protecteur pendant les heures de plus grand danger. Peu d'animaux gardiens tuent réellement les prédateurs, mais leur présence et leur comportement réduisent ou empêchent les attaques. Ils peuvent chasser un chien ou un coyote qui fait une intrusion, mais ne doivent pas les chasser loin. La poursuite d'une distance (ou d'une durée) prolongée serait considérée comme un comportement défectueux, car le tuteur doit rester près du troupeau, du troupeau ou du domicile - entre vos animaux et le danger.

Les chiens sont probablement les animaux gardiens les plus courants, mais les ânes, les poneys, les mulets et les lamas sont utilisés pour protéger les moutons et les chèvres. (Certaines personnes utilisent même des oies pour garder les moutons; bien qu'elles puissent ne pas être efficaces contre les prédateurs sauvages, elles peuvent faire l'affaire avec les chiens domestiques.)

Les chiens gardiens sont élevés très différemment des animaux domestiques; en tant que chiots, ils sont liés aux animaux qu'ils vont protéger, pas aux membres de la famille humaine, bien qu'ils doivent être suffisamment manipulés pour que vous puissiez les nourrir en toute sécurité, les emmener chez le vétérinaire, les isoler lorsque vous travaillerez avec le bétail, etc. Bien que certaines races soient utilisées de manière caractéristique, tous les individus de ces races ne conviennent pas.

Là où les coyotes et les chiens domestiques sont le problème, un ou deux chiens de garde sont suffisants pour protéger un troupeau de ferme, mais si les loups ou d'autres grands prédateurs sont une préoccupation majeure, les chiens peuvent ou non travailler. Bien que certains producteurs rapportent un succès avec trois à cinq chiens pour éloigner les grands prédateurs, le Dr Shivik dit, «dans l'ouest des États-Unis, les chiens gardiens sont souvent tués par de grands prédateurs, en particulier les loups.

Les loups sont territoriaux, chaque meute implantant une zone et la défendant contre d'autres meutes. Le Dr Shivik suppose que les loups peuvent considérer les chiens gardiens comme une autre meute de loups, alors ils attaquent dans le cadre d'une réponse territoriale. Pourtant, il ajoute: «En Europe, ils ont eu du succès avec des chiens de garde protégeant le bétail des loups. Nous devons rechercher quelle est la différence entre les approches européenne et américaine pour déterminer s'il y a quelque chose que nous faisons mal. »

Les ânes et les lamas, qui vivent plus longtemps que les chiens et n'ont pas besoin d'aliments spéciaux, n'aiment vraiment pas les coyotes et les chiens, mais ont tendance à avoir peur des grands prédateurs ou même à être vulnérables à ces derniers. Aux États-Unis, ces sympathiques bestioles peuvent être ramassées entre 50 $ et 500 $; une bonne affaire par rapport aux bons chiens de garde, qui commencent généralement à 500 $. Comme les chiens, ces gardiens sont mieux achetés tôt et élevés avec le troupeau qu'ils protégeront. Une seule femelle ou un animal hongré est moins susceptible de harceler les animaux qu'il est censé protéger que plusieurs animaux ou des mâles intacts, et il restera avec le troupeau pour la compagnie. Si vous utilisez un chien de berger pour travailler vos animaux, le tuteur peut interférer avec sa capacité à travailler.

Quel que soit le type de tuteur que vous envisagez, souvenez-vous de ce qui suit: 1) Le tuteur a besoin de créer des liens avec les animaux qu’il protège, et le lien peut prendre du temps; 2) Les gardiens doivent être introduits lentement, à travers une clôture. Il est généralement plus facile de faire l’introduction dans une petite zone plutôt que dans un grand pâturage; et 3) Chaque animal est un individu et réagira différemment dans différentes situations. Certaines personnes ne font pas de bons gardiens!

Les barrières physiques contre les prédateurs

Les clôtures et les enclos sont conçus pour placer une barrière physique entre le prédateur et sa proie. «Les dispositifs d'exclusion peuvent être aussi simples qu'un corral temporaire à énergie électrique facile à enfiler, ou aussi complexes et coûteux qu'une clôture anti-dingo s'étendant d'un côté de l'Australie à l'autre», explique le Dr Shivik.

Les clôtures conçues pour empêcher les prédateurs d'entrer sont plus chères que celles conçues simplement pour garder le bétail à l'intérieur, elles sont donc rarement rentables pour de grandes surfaces. Le penning de nuit est une approche de clôture rentable qui fonctionne bien, en particulier pour les petites et moyennes opérations; il s'agit de ramener les animaux dans une petite zone clôturée contre les prédateurs le soir. L'ajout de lumières aux stylos de nuit augmente l'efficacité des stylos.

Étant donné que les jeunes animaux sont les plus vulnérables, avoir des bébés près de la maison de ferme réduit la prédation, en particulier si les mères peuvent être déplacées dans un hangar ou une grange près de la parturition. Les bâtiments sont également essentiels pour garder les petits animaux, comme la volaille et les lapins, qui sont vulnérables à une grande variété de prédateurs, allant des ratons laveurs et opossums aux grands prédateurs.

Approches d'élevage

Les prédateurs ont tendance à tuer le bétail plus fréquemment à certaines périodes de l'année ou à certains endroits. Les coyotes tuent plus en avril, mai et juin, lorsqu'ils essaient de nourrir leurs petits, qu'ils ne le font à d'autres moments de l'année; l'ajustement des horaires de reproduction pour que les bébés touchent le sol légèrement avant ou après que les chiots coyotes créent une demande, semble réduire les pertes.

Certains pâturages et zones de parcours peuvent être particulièrement vulnérables à la prédation en raison de caractéristiques physiques, comme les couloirs boisés-riverains qui fournissent un accès et une couverture aux prédateurs. L’histoire du lion de Becky en est un excellent exemple: adjacente à la montagne, elle avait une bonne couverture arborée pour le chat. Mais les grands félins ont tendance à suivre sur une plage assez large, donc en déplaçant le troupeau pendant un certain temps, le lion passera, espérons-le.

Le pâturage multi-espèces peut réduire certains problèmes et utilise en fait les aliments plus efficacement. Par exemple, les moutons et les chèvres sont beaucoup plus vulnérables à la prédation que les bovins, donc en les mélangeant pour former un «flerd», vous obtiendrez une protection et serez en mesure de transporter plus d'animaux par acre tout en réduisant les pertes.

Changer le comportement des prédateurs

Une autre approche pour éviter les prédateurs consiste à utiliser des répulsifs qui reposent sur des stimuli «perturbateurs» ou «aversifs». Lorsque vous utilisez des stimuli perturbateurs, vous essayez simplement de faire fuir les animaux. Le problème est que les bestioles s'habituent généralement aux stimuli - ou sont insensibles - et commencent à les ignorer, et plus les stimuli sont simples, plus cela se produit rapidement. Par exemple, placer une lumière dans un champ ou faire jouer la radio fort la nuit peut dissuader les prédateurs pendant un jour ou deux, mais c'est à peu près tout. Les appareils intermittents et cycliques (par exemple, une lumière ou une radio sur une minuterie qui s'allume et s'éteint fréquemment) peuvent prolonger le temps nécessaire, mais ceux-ci ne parviennent pas non plus à tenir les prédateurs à distance pendant longtemps. De nombreuses entreprises vendent des produits chimiques et des répulsifs contre les odeurs, mais la recherche indique que ceux-ci ont également une durée de vie limitée et qu'ils ne sont généralement efficaces que dans une petite zone. Malgré leurs limites, ces techniques peuvent être utilisées pendant de courtes périodes critiques et dans des combinaisons changeantes, pour offrir une certaine protection. Plus ils peuvent être appliqués de manière aléatoire, mieux ils fonctionneront.

Les stimuli aversifs éliminent idéalement les comportements indésirables, mais c'est souvent difficile sur le plan logistique. Un exemple est les colliers de dressage électroniques que les propriétaires de chiens utilisent. Ceux-ci donnent un petit choc lorsque le chien traverse une clôture périmétrique enterrée ou commence à aboyer. Le chien apprend à ne pas franchir un certain point, ni à aboyer, et après un certain temps, il n’a plus besoin du collier pour le rappeler. Les appareils d'entraînement, en théorie, pourraient également fonctionner pour les prédateurs, mais Wile E. n'est pas nécessairement coopératif lorsqu'il s'agit de mettre un collier. Une autre approche des stimuli aversifs que les scientifiques ont étudiée est l'aversion au goût conditionnée (CTA). Le CTA utilise un poison moins que létal qui est donné à un prédateur après avoir consommé un type de nourriture; le poison provoque la maladie et la maladie provoque une aversion intense pour la saveur de la nourriture. Il a été étudié pour la première fois dans les années 1970 et semblait prometteur, mais là encore, il est difficile à mettre en œuvre sur le terrain.

Lois des prédateurs

Tous les prédateurs sauvages sont protégés ou contrôlés par les lois et règlements fédéraux et étatiques. Si vous avez ou pensez avoir un problème avec des prédateurs sauvages, appelez le bureau de contrôle des dommages causés aux animaux de l'USDA, ou le bureau «Faune» de votre État, pour en savoir plus sur les recours et les lois spécifiques dans votre région.

Les forces de l'ordre locales ou votre agence locale de contrôle des animaux devraient être en mesure de vous informer des lois sur les chiens du comté, ou mieux encore, de vous donner une copie des lois du comté ou de l'État. Vous constaterez peut-être qu'elles sont strictes et bien énoncées, mais qu'elles ne sont pas appliquées. La plupart des États permettent à un propriétaire de bétail de récupérer le paiement du propriétaire d'un chien pour les dommages et les décès du bétail. Si un chien poursuit et / ou tue du bétail, contactez rapidement votre shérif local ou votre agent de contrôle des animaux. Ils peuvent vous aider à déterminer le propriétaire du chien (ou des chiens), les mettre en fourrière et porter plainte en votre nom contre le propriétaire.

Il y a de l'espoir pour l'avenir, le public comprenant que si nous voulons avoir des prédateurs dans la nature, nous devons aider les producteurs. Cette aide prend la forme de prix plus élevés pour les produits de niche, d'indemnisation des agences gouvernementales et des groupes environnementaux pour les pertes réelles et de recherches supplémentaires sur les méthodes de contrôle non létales.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de mars / avril 2004 de Fermes de loisirsmagazine.

Tags bétail, prédateurs, proies


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