Les cailles ont-elles des avantages par rapport aux poulets? Pour certains, oui


PHOTO: Wrenaissance / Flickr

Écoutez, nous aimons tous les poulets. Ils donnent de la nourriture, nous divertissent et font office de compagnons. Il n’est pas difficile de trouver un logement et des fournitures, et ils sont légaux dans de nombreuses zones urbaines et suburbaines. Et la courbe d'apprentissage pour commencer avec les poulets est assez faible, grâce à une multitude d'instructions disponibles. (De rien)

Mais les poulets ne sont pas la seule volaille domestique que l'on puisse garder. Et pour beaucoup, la caille pourrait en fait être une meilleure option que les poulets.

Je sais ce que? Mais les poulets ne sont pas de petits animaux (d’accord, les bantams sont assez petits), ils ont donc un encombrement considérable. Les poules peuvent aussi devenir assez bruyantes. Et un oiseau particulièrement volubile peut être problématique pour les éleveurs de poulets dans de petites zones.

Jetons un coup d'œil à certains des avantages de la caille sur les poulets et voyons comment les élever.


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Des œufs

Tout d'abord, considérez les œufs. Oui, les œufs de caille sont très petits et vous aurez besoin de plusieurs œufs pour égaler ce que vous obtiendriez normalement d'un poulet.

Mais les cailles sont des couches extrêmement efficaces. On pense qu’un oiseau pondra environ 300 œufs par an (bien que le marché des cailles soit trop petit pour produire des données officielles). Et là où les poulets prennent leur temps pour commencer à pondre, les cailles commencent généralement à produire des œufs vers l'âge de 8 semaines.

Et les cailles sont très bonnes pour convertir les aliments que vous leur donnez en œufs riches en protéines. Cela signifie que vous dépensez moins pour obtenir un poids particulier d'œufs de caille que pour obtenir le même poids en œufs de poule. Selon la race de poulet que vous comparez, la différence peut en fait être considérable.

Compte tenu des œufs de caille de première qualité apportés au marché ou vendus aux restaurants haut de gamme, vous pouvez voir que ces petits œufs ont un gros potentiel de profit.

Viande

Alors que les éleveurs d'oiseaux de basse-cour pourraient ne pas être intéressés par l'élevage de cailles pour la viande, les petites volailles présentent des opportunités dans ce domaine pour les petits agriculteurs. (Bien qu'il soit intéressant de noter que l'efficacité de la conversion des aliments n'est pas l'un des avantages des cailles par rapport aux poulets.)

Les petits oiseaux sont beaucoup plus faciles à récolter que les poulets. Ils sont simples à cuisiner («Il est difficile de se tromper», dit Mark Bittman) et ont un goût distinctif du poulet, avec une saveur de gibier plus douce que les autres gibiers à plumes, comme le tétras ou la bécasse.

Le vrai kicker, cependant, est que les oiseaux sont vraiment à double usage. Une fois la période de production élevée d’une poule pondeuse terminée - généralement environ un an - la viande des oiseaux a durci. Lorsque ces oiseaux sont abattus (encore une fois, ce n’est pas une pratique courante chez les éleveurs de poulets de basse-cour, mais nécessaire pour les opérations d’œufs), l’utilisation de la viande se limite à l’ébullition. Les vieilles poules font une bonne soupe, mais vous ne voulez pas en faire frire ou en rôtir une.

Mais vous n’avez pas forcément les mêmes soucis avec les cailles. Ainsi, après que la production d’un oiseau pondeur commence à chuter (également vers l’âge d’un an), la viande sera plus polyvalente pour la cuisson. Certains prétendent que c'est même bien frit.

Il convient de noter, cependant, que, comme les œufs, vous avez besoin de plus de viande de caille pour préparer un repas. En général, deux oiseaux entiers sont une seule portion.

Comment élever des cailles

Tout en haut, reconnaissons une chose: plus de gens pourraient élever des cailles que des poulets, car de nombreux endroits qui ont rendu l’élevage de poulets illégal n’ont pas de lois sur les cailles dans les livres. (Vous devriez vérifier si vous avez des doutes, cependant.) Et l'un des principaux avantages des cailles par rapport aux poulets est le niveau de bruit - elles émettent des sons, bien sûr, mais rien qui dérangerait les voisins comme le cri bruyant d'une poule.

Vous voudrez choisir une race à élever. La plupart préfèrent le Coturnix, mais vous pouvez également choisir entre les races Jumbo Bobwhite, Japanese, Button et Chinese-Painted.

Vous devrez également déterminer comment vous commencerez à élever des cailles. Vous pouvez acheter des poussins dans les écloseries, mais le minimum se situe souvent entre 50 et 100. Vous pouvez également acheter des œufs à couver et l’équipement nécessaire. Ou vous pouvez trouver un éleveur qui vous vendra des oiseaux du nombre et de l’âge que vous recherchez.

C’est là que nous allons perdre des poulaillers: les cailles réussissent vraiment mieux dans les cages en batterie, et la plupart des gens les maintiennent au-dessus du sol pour éviter les vers. (Bien que vous puissiez traiter les vers si vous préférez qu'ils aient de la saleté sous leurs pieds.)

C'est un inconvénient pour les amateurs de plein air, c'est sûr. Mais pour les personnes ayant des contraintes d'espace, les exigences minimales des oiseaux - 1 pied carré par oiseau - peuvent en fait être un plus. Vous pouvez mettre un bain de poussière et quelques branches dans les cages pour un environnement plus naturel.

Vous devrez également fournir des mangeoires et des abreuvoirs, qui doivent être remplis quotidiennement. Les besoins nutritionnels des cailles ne sont pas les mêmes que ceux des poulets et peuvent varier en fonction de la race et des raisons pour lesquelles vous les gardez. Ce guide d'alimentation du Mississippi State University Extension fournit des informations détaillées sur l'alimentation des cailles.

Alors, les cailles sont-elles meilleures que les poulets? Bien sûr, c’est une question ridicule. Vous pouvez soulever l’une ou les deux avec une entière satisfaction.

Mais pour certaines personnes, il est vrai que les cailles ont des avantages par rapport aux poulets - principalement, le fait qu’elles peuvent souvent être élevées là où la volaille n’est pas une option. Et pour les petits agriculteurs, les petits oiseaux offrent un potentiel de revenus supplémentaires.


Voir la vidéo: La vérité sur le poulet en batterie!


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