Cultivez une cour que vos poules adoreront


PHOTO: Département de l'agriculture d'Oregan / Flickr

Une pelouse commercialement idéale est un gazon en monoculture: un type d'herbe, coupé à une longueur optimale, dont la perfection nécessite un entretien avec des applications chimiques, des combustibles fossiles et beaucoup d'eau. La pelouse de monoculture est devenue le visage homogénéisant des banlieues il y a des décennies, et aujourd'hui, une pelouse est souvent légalement mandatée dans les municipalités à travers le pays, le jardinage étant limité aux zones hors de vue. Au-delà de l'esthétique culturelle, la pelouse monoculture entretenue n'a aucune fonction utile et n'est pas non plus durable sur le plan environnemental.

Entrez dans la polyculture: un jardinage qui imite un écosystème naturel avec de nombreux types d'organismes poussant ensemble en un seul endroit. L'ajout de poulets dans le mélange de polyculture crée un système symbiotique, où les poulets dépendent de la terre et la terre repose sur les poulets.


Une cour avec un but

Dans le livre de Joel Salatin Mes amis, ce n’est pas normal: les conseils d’un fermier pour des poules plus heureuses, des gens en meilleure santé et un monde meilleur (Center Street, 2011), Salatin décrit ses pâturages de bétail comme une source de nutrition éclatante:

«Chaque matin, je sors dans les pâturages mouchetés de rosée, chaque goutte un diamant clouté arc-en-ciel ornant le verger, le trèfle rouge, le trèfle blanc, le plantain, la chicorée - tout un bar à salade ébloui par la gloire solaire du matin.

J'ai des milliers d'animaux en attente qui attendent un bar à salade frais. Ils m'aiment."

La plupart des agriculteurs amateurs et des éleveurs de poulets n'ont pas des milliers de bétail sur des hectares de beauté vallonnée, mais même pour les éleveurs de petits troupeaux, il est possible de faire passer les attentes d'une pelouse conformiste à la culture d'une cour riche en fourrage nutritif pour chaque œuf dans le Boîte de nidification.

Cultiver des poulets de jardin vont adorer

Avec les poulets, ce qui pousse dans la cour devient leur nourriture et, via l'œuf, devient finalement notre nourriture. Plus les ingrédients d'un œuf sont diversifiés, plus la nutrition de l'œuf sera complète. Les poulets ont des préférences individuelles pour différents aliments, tout comme nous, et leur donner de la variété leur donne le choix, satisfaisant leurs comportements naturels de poulet, leurs goûts personnels et leurs besoins alimentaires individuels.

Inviter la diversité dans votre espace de vie augmente l'accès des poulets à la nutrition, réduit les coûts d'alimentation, invite et soutient les pollinisateurs bénéfiques, améliore le sol, crée un compost riche grâce à de l'engrais vert mélangé avec du fumier de poulet et, à son tour, fait pousser de meilleurs jardins pour démarrer le processus. à nouveau.

La rumeur veut que l'on ne puisse pas jardiner avec des poulets parce que les poulets gaspilleront toutes les plantes en croissance. Bien que le jardinage de poulets pose effectivement certains défis, ce n'est pas tout à fait vrai. L'auteur et éleveuse de poulets Jessi Bloom incite les éleveurs de poulets à créer un jardin que l'on peut entretenir avec succès avec un troupeau de poulets élevés en liberté dans son livre, Jardins de poulets fermiers (Timber Press, 2012). Un chapitre est même consacré aux plantes ayant des avantages directs pour les poulets, conçues pour créer un environnement favorable et autonome qui répond aux besoins du troupeau. Finalement, Bloom a créé un tutoriel pour un poulailler - c'est-à-dire un jardin directement pour les poulets.

Les poulets ne dérangent pas la plupart des plantes une fois qu’ils sont bien établis, en particulier les buissons à racines profondes ou les plantes rustiques à racines pivotantes profondes. S'ils ne peuvent pas facilement déchirer les racines, ils passent à autre chose, il est donc essentiel de protéger les plantes les plus vulnérables.

Transformer un jardin de la monoculture à la polyculture ou à la permaculture - c'est-à-dire l'agriculture permanente - prend du temps et même des essais et erreurs pour trouver les plantes qui conviennent le mieux à votre espace. Alors que vous commencez à faire rage contre votre monoculture, laissez ces trois besoins en poulets être votre guide de diversité: abri, nourriture et fourrage.

Abri

Tous les poulets sont exposés au risque d'attaques de prédateurs, mais le troupeau en liberté est le plus vulnérable. Si nos poulets domestiques étaient sauvages comme leurs prédécesseurs de la jungle, vivre dans un environnement naturel fournirait des abris naturels contre les prédateurs potentiels. Imaginez un sol forestier, épais avec des sous-bois divers, des sources de protéines vivant sous la litière de feuilles et des arbres tombés offrant un abri: c'est un type d'environnement que vous pouvez essayer de reproduire. Vivant sur une monoculture bien entretenue, les poulets sont plus visibles des prédateurs. Alors que certaines races sont plus douées pour les prédateurs que d'autres, certaines plantes peuvent fournir une protection adéquate en plein air, en particulier contre les prédateurs aériens.

Les arbres et arbustes à feuilles persistantes, tels que la groseille à maquereau, le genévrier, la rose rugosa et l'épine-vinette à feuilles des bois, sont d'excellents choix pour les abris de jardin. Les cannes de framboise et de mûre finissent par se répandre et peuvent devenir grosses avec le temps pour remplir l'espace. Les buissons épineux et les cannes fourniront une protection même lorsque leurs feuilles sont perdues.

«Les grands prédateurs, en particulier les prédateurs aériens, éviteront de s'emmêler dans un désordre d'épines», dit Bloom.

Elle recommande également d'utiliser des plantes aux feuilles épineuses comme autre moyen de dissuasion.

Nourriture

Parce que les poulets sont omnivores, ils mangent à peu près tout ce qui est comestible dans le jardin. Cultiver une variété de plantes, de céréales et de graines produisant des graines peut compléter leur alimentation et aider à réduire les coûts d'alimentation.

Les plantes destinées à la graine offrent des céréales et des acides gras essentiels à l’alimentation d’un troupeau. Les poulets aiment picorer les graines au sommet des herbes hautes. Le blé est une excellente herbe productrice de graines, et les poulets peuvent manger ces graines entières sans aucun traitement. Si vous commencez un jardin avec un sol de mauvaise qualité, Bloom suggère de cultiver du seigle d'hiver, une plante rustique qui tolère les environnements de sol pauvres. Le seigle peut souvent être trouvé dans les mélanges de cultures de couverture, et il peut germer à des températures fraîches inférieures à 50 degrés F.

Le maïs est amusant et facile à cultiver, et les poulets adorent picorer les grains. Le maïs se conserve également bien en épi et sa forte concentration en glucides aide à garder les poulets au chaud pendant les froides nuits d'hiver.

Une parcelle de tournesol peut produire suffisamment de graines pour compléter le régime alimentaire d'un troupeau pendant l'hiver, et leur fournit quelque chose à faire pendant les mois de repos. Coupez les têtes de fleurs lorsque les feuilles deviennent brunes et suspendez-les pour qu'elles sèchent, ou couvrez les têtes avec un filet pour empêcher les oiseaux sauvages de manger les graines pendant qu'elles sèchent sur la plante.

Beaucoup de choses que nous cultivons dans le jardin peuvent être partagées avec les poulets, à l'exception notable des oignons crus, des pommes de terre à peau verte et des morelles vertes. La pastèque, les courgettes, les concombres et les tomates en excès, cassés, endommagés ou restants ne sont que quelques-uns des aliments de jardin qui peuvent aider à nourrir un troupeau affamé.

Fourrage

Lorsque les poulets ne mangent pas d'aliments, ils se nourrissent de l'aube jusqu'au crépuscule, balayant une cour et un jardin propres de tiques, de larves de ravageurs et occasionnellement de souris entières. Non seulement les poulets chasseront les pollinisateurs bourdonnants pour s'amuser et élimineront les pousses de mauvaises herbes du jardin, mais ils apprécieront également les plantes vivaces (c'est-à-dire les mauvaises herbes) qu'il leur est impossible de détruire.

  • Trèfle est une légumineuse qui se trouve facilement dans les cours qui ne sont pas traitées avec des produits chimiques. Cependant, si vous trouvez votre jardin sans trèfle, les graines peuvent être dispersées ou confinées à une zone, mais où qu'elles soient cultivées, elles resteront toujours. Le trèfle pousse bien là où l'herbe a tendance à ne pas bien pousser. Il ne pousse pas aussi haut que l'herbe et peut donc être tondu moins souvent. Le trèfle est un excellent couvre-sol fixateur d'azote qui féconde les plantes et les herbes qui poussent à proximité.
  • Luzerne est une autre légumineuse fourragère, mais elle peut atteindre 3 pieds de haut. Pour le butinage, la luzerne est meilleure lorsqu'elle est jeune ou plus tard lorsqu'elle est fauchée pour le fourrage ou le paillis. Les annuelles, comme les mélanges à salade, peuvent être dispersées et laisser pousser de plusieurs centimètres jusqu'à ce qu'elles soient prêtes pour la recherche de nourriture.
  • Arbres fruitiers travail double dans la cour. En plus de produire plusieurs kilos de nourriture pour les humains, les arbres fruitiers fournissent à la fois un abri et du fourrage aux poulets. Tout ce qui tombe sur la terre deviendra de la nourriture pour poulets, et les poulets seront plus qu'heureux de manger à la fois les fruits et les ravageurs qui les habitent. Les pommiers, les cerisiers, les pêchers et les pruniers sont d'excellents ajouts à tout jardin de poulets divers.
  • Fleurs comestibles, menthes et herbes peut être utile dans le poulailler à des fins médicinales lorsqu'il est consommé. Les vivaces sont plus résistantes, et une fois établies, les poulets les utiliseront comme abri ou comme fourrage, leurs racines suffisamment solides pour dissuader de se gratter. De nombreuses plantes aromatiques dissuadent également les parasites du jardin et du poulailler. Cependant, de nombreuses annuelles ne sont pas assez fortes pour résister à l'abus de poulet. Les capucines, par exemple, sont des collations comestibles et saines, mais elles doivent être cultivées dans des paniers suspendus et laissées tomber en cascade.

Faites travailler le jardin de poulets pour vous

Les poulets sont motivés par la nourriture, mais ils sont aussi réalistes. Les poulets mangeront ce qu’ils peuvent atteindre ou ce qui tombe au sol, mais ils laisseront le reste en optant pour quelque chose de plus facile à obtenir. Pour faire pousser des légumes dans votre polyculture, faites pousser verticalement autant que possible et protégez les plantes du troupeau jusqu'à ce qu'elles soient bien établies. Continuez à cultiver des aliments et du fourrage pour les poulets à leur portée afin qu’ils soient dissuadés de manger vos légumes.

Plus une cour et un jardin sont diversifiés, moins le troupeau est susceptible de déranger les légumes du jardin. Compte tenu de suffisamment d'options de basse altitude plantées pour eux, les poulets ont tendance à rester avec leurs favoris personnels. Si vous partagez des favoris, plantez-en assez pour tout le monde.

Une alternative à la pelouse de polyculture

Si vous ne pouvez pas abandonner la pelouse de monoculture pour un paysage plus naturel, vous pouvez créer un paysage de poulets de polyculture dans des plates-bandes surélevées. Pour les poulets confinés, les cadres de pâturage faits de lits surélevés peu profonds peuvent faire pousser du fourrage directement à l'intérieur du poulailler. Lorsque le dessus du lit est encadré de tissu de quincaillerie, les poulets ne peuvent pas atteindre les racines des plantes, mais ils peuvent se nourrir à mesure que les verts poussent à travers le fil.

Devenir fou

Avec une anarchie un peu maîtrisée, la nature décidera de ce qui manque à votre cour, car elle est programmée pour la biodiversité. Continuez à tondre les zones que vous souhaitez garder pour vous, tout en redonnant d'autres zones à la nature pour vos poulets.

Commencez petit en apportant une nouvelle plante ou graine à la fois, dispersez les graines dans un endroit protégé ou bloquez une petite section et plantez un jardin autosuffisant en même temps. Bientôt, le trèfle, les pissenlits et le plantain pousseront à l'état sauvage parmi d'autres soi-disant «mauvaises herbes». Vos poulets vous amuseront en cueillant des graines sur le dessus des plantes que vous n'avez pas encore nommés, et ils courront pour gagner leurs baies préférées qui tombent au sol.

Une cour de polyculture est plus insouciante qu'une monoculture, et elle peut être tout aussi belle et agréable. Il est également plus nutritif pour les poulets et pour les mangeurs via l’œuf. Alors dites adieu à la monoculture et bonjour à votre nouvel écosystème de polyculture.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet / août 2016 de Poulets.


Voir la vidéo: Aménagement dun petit jardin en permaculture en 3 jours


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