Élevez des oiseaux de viande pour obtenir des protéines locales saines


PHOTO: Ferme Laetus Pullus

Chaque fois que le sujet de l'élevage de poulets est abordé, les visuels d'accompagnement présentent généralement une cour avec une foule d'oiseaux grattant joyeusement dans leur course ou une maman poule avec un passel de poussins à côté d'elle.

Ce n’est pas trop souvent que l’imagerie mentale montre des volailles dodues, en enclos ou dans un pâturage, en attente de transformation. Cependant, un nombre croissant d'éleveurs de petits troupeaux choisissent d'élever des volailles de chair pour leur consommation personnelle, pour le profit, ou les deux. Si vous envisagez d'ajouter des oiseaux de boucherie à vos activités agricoles, assurez-vous d'inclure ces facteurs dans vos délibérations.


Pas besoin de coop

En raison de la façon dont les oiseaux élevés pour fournir de la viande se développent - un gain musculaire et de chair accéléré associé à des os à croissance lente - un poulailler n'est pas le type de logement optimal.

Les rampes, les portes battantes, les perchoirs et les nichoirs deviennent des obstacles à mesure que les poulets approchent du poids du marché; leurs squelettes ont simplement du mal à supporter leur pilonnage. Au lieu de cela, tout le logement dont vous aurez besoin pour votre troupeau est un enclos qui peut être facilement déplacé dans votre grange. Cela fournira à vos oiseaux une litière fraîche sur une base fréquente.

Encore mieux: une fois qu'ils sont assez vieux (généralement autour de quatre semaines), mettez vos oiseaux à l'abri dans un tracteur ou un enclos mobile sur de l'herbe fraîche ou des pâturages pour vous assurer qu'ils ont beaucoup d'air frais, des légumes verts frais et des insectes frais. Vous voulez élever plus d'une douzaine d'oiseaux de viande? L'ajout d'un autre tracteur - ou l'agrandissement de celui que vous avez - est beaucoup moins coûteux que la construction d'une coopérative supplémentaire.

Pas besoin d'excuses

Si vous rangez vos oiseaux, vous savez très bien ce que c'est que de présenter des excuses à vos voisins pour le caca de poulet à leur porte, le nid caché sous leurs arbustes ou les poules cherchant des restes à la porte de leur cuisine.

Vous pouvez également être habitué à demander aux membres de votre famille de chasser les poulets disparus dans les bois, les champs ou le quartier entourant votre maison. Vous avez peut-être même malheureusement découvert pourquoi les poulets ne devraient pas traverser les routes. Cependant, lorsque vous élevez des oiseaux de boucherie, vous pouvez mettre ces inquiétudes de côté, car votre troupeau sera en sécurité dans son enclos ou son tracteur et ne se promènera pas dans les zones autour de votre maison.

Le temps est de votre côté

L'élevage des volailles de chair prend beaucoup moins de temps que de s'occuper des poulets en cage. Bien que les mangeoires et les abreuvoirs doivent être nettoyés et remplis de la même manière pour les poulets de chair que pour les pondeuses, il n'est pas nécessaire de chasser et de ramasser les œufs, de secouer les nids, de nettoyer les nichoirs, de vider les plateaux d'excréments et de faire des réparations mineures aux perchoirs et autres fonctionnalités coop.

«Nos oiseaux de boucherie sur les pâturages n'ont besoin d'être corvés qu'une fois par jour», note Katy Stone, copropriétaire de Laetus Pullus Farm à Perry, Michigan. «Nous déplaçons les tracteurs à poulets, puis nous nourrissons et arrosons.

Travail saisonnier

Si vous aimez avoir quelques heures supplémentaires par jour de temps libre, que pensez-vous de quelques mois?

Selon le type d'oiseau de viande que vous élevez - poulets de chair ou rôtissoires - vos poulets peuvent être prêts à être transformés en six à neuf semaines (poulets de chair) ou 12 à 20 semaines (rôtissoires). Même si vous élevez deux séries d'oiseaux par an, cela vous laisse six mois ou plus sans élevage de volaille.

Si vous vivez dans une partie enneigée du pays, cela est particulièrement bénéfique car vous n'aurez pas à vous soucier de la décongélation des abreuvoirs ou de travailler à l'extérieur pendant les blizzards. «Notre saison des oiseaux de viande va normalement d'avril à octobre», a noté Stone.

Vous savez d'où vient votre nourriture

Cultiver sa propre viande au lieu de l'acheter au marché est une façon saine de nourrir sa famille. En tant que responsable de leur élevage, vous savez parfaitement ce que votre troupeau a consommé au fur et à mesure qu'il atteignait le poids du marché.

Sauf si vous l'avez fourni, vous savez qu'il n'y a pas d'hormones, de charges ou d'autres produits chimiques ajoutés dans votre volaille. Vous savez également quand et comment vos oiseaux ont été transformés, ce qui ne peut être supposé qu'avec du poulet acheté en magasin. "Il n'y a rien de tel que du poulet frais de la ferme!" déclare Stone.

Pas tout le soleil et les roses

Comme pour toute entreprise, il y a quelques inconvénients à considérer lors de la décision d'élever des oiseaux de boucherie:

  • Pour commencer, leurs vies abrégées font qu'il est difficile pour un lien d'affection de se développer comme on se développe avec un troupeau de production d'œufs.
  • Parce que leur logement est généralement ouvert aux éléments, les volailles de pâturage ont tendance à être sensibles aux intempéries et aux changements de température.
  • Ils sont également plus exposés à la prédation par les ratons laveurs et les opossums, qui atteignent leurs proies en les saisissant à travers les panneaux à larges mailles des enclos et des tracteurs. La panique qui s'ensuit à l'intérieur peut également causer des pertes par suffocation, car les oiseaux s'entassent les uns sur les autres pour tenter de s'échapper.
  • Gardez également à l'esprit que de nombreuses municipalités ont des règles strictes concernant le traitement des volailles de viande dans leur juridiction. Les États ont également des directives détaillées ainsi qu'une connaissance des réglementations de l'USDA. Renseignez-vous auprès du ministère de l'Agriculture de votre État et du directeur des ordonnances de votre ville avant de planifier la transformation de la volaille sur votre propriété.

Toujours intéressé? Génial! Vous pouvez obtenir des races d'oiseaux à viande dans plusieurs des mêmes écloseries qui vendent des poules pondeuses. Une fois que vous avez déterminé comment et où vous allez les loger, vous pouvez commander des poussins pour la livraison de printemps et commencer à élever votre viande à votre façon.


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