Comment élever des cailles de qualité


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Le langage courant «plus c'est gros, c'est mieux» n'est pas toujours le cas, en particulier pour l'élevage de volailles. Pour les éleveurs disposant d'un espace limité, la caille pourrait bien être l'entreprise idéale pour compléter ce qu'ils font déjà sur leur ferme.

Ces petits oiseaux peuvent être élevés pour des œufs ou de la viande (ou les deux), et ils ont une courte durée de vie de 3 à 4 ans, de sorte qu'un troupeau se retourne assez rapidement. Les deux espèces de cailles les plus populaires, le Coturnix (Coturnix coturnix) et Bobwhite (Colinus virginianus), constituent d'importantes sources de revenus supplémentaires pour les fermes diversifiées, car elles mûrissent plus rapidement que les autres cailles. Les coturnix arrivent à maturité entre 6 et 8 semaines d'âge et commencent à pondre à peu près au même moment; la transformation de la viande aura lieu entre 8 et 11 semaines. Les Bobwhites mûrissent entre 16 et 24 semaines, et les deux races pondront des œufs de façon saisonnière à moins d'être élevés sous une lumière de croissance.

Si votre intérêt réside dans l'élevage de races indigènes comme le colin de Virginie, certains États exigent un permis pour les oiseaux sauvages considérés comme gibier en captivité. Ces frais sont une dépense annuelle et varient en fonction de vos objectifs. Un permis de passe-temps coûterait 10 $ par rapport à une réserve de jeu de 100 $. Certains États n'exigeront pas de licence, ce qui signifie que votre première étape serait de contacter le département local de la faune pour plus de détails. N'oubliez pas de préciser la race que vous envisagez d'élever car le Coturnix peut ne pas nécessiter de licence. Cette race est appelée caille domestique et il n'est pas recommandé de la relâcher dans la nature.

Élever des cailles pour la viande est excitant car elles mûrissent plus vite que les poulets et n'ont presque aucune matière grasse. Cependant, par rapport aux poulets, les carcasses de caille fournissent beaucoup moins de viande, mais deux servies avec quelques côtés font une merveilleuse présentation.

Les œufs de caille sont également un autre avantage et peuvent être servis de la même manière que les œufs de poule. Il faut environ trois à quatre œufs de caille pour égaler un œuf de poule moyen en volume, et ils sont mieux servis brouillés, durs ou marinés.

Premiers pas

Le moyen le moins coûteux de commencer à élever des cailles est d'acquérir un troupeau de poussins de départ. J'ai trouvé mon premier troupeau de Coturnix localement grâce à Craigslist. Vous pouvez également commander des poussins dans une écloserie et vous les faire expédier. Les poussins de caille commandés dans une écloserie arriveront dans les 24 à 48 heures suivant leur éclosion, alors assurez-vous d'avoir des couveuses prêtes avant leur arrivée; ils y passeront les premières semaines de leur vie.

Contrairement aux poulets, assurez-vous d'inclure un couvercle avec votre couveuse, car les cailles s'envoleront dès le début et elles se déplaceront rapidement. Procurez-vous une couveuse facile à nettoyer et pouvant contenir une grande quantité de poussins. Vous aurez également besoin d'une lampe chauffante, de récipients pour le foin et la nourriture et l'eau dans le cadre de la configuration de votre couveuse.

Tant qu’un poussin n’est pas complètement plumes, il ne peut pas se garder au chaud et la lumière chaude est donc utilisée pour réguler sa température corporelle. Utilisez une ampoule colorée, qui calmera les oiseaux et offrira un environnement moins stressant; cela réduira également le risque qu'ils s'entretuent à un stade précoce. Le cannibalisme est un phénomène connu chez les poussins de colin et se produit normalement dans les 24 à 48 premières heures.

Vous voudrez nourrir vos oiseaux avec du crumble de gibier sauvage non médicamenteux, qui peut être acheté dans n'importe quel magasin d'alimentation. Pendant les premiers jours, il peut être nécessaire de broyer les aliments dans un mélangeur pour faciliter leur digestion; placez les crumbles dans de petits plats ouverts pour un accès facile. De l'eau fraîche et propre doit être fournie à tout moment, et n'oubliez pas d'ajouter des billes ou des cailloux aux assiettes d'eau pour empêcher les poussins de se noyer. Les oiseaux ont à peu près la taille d'une pièce de 50 cents une fois éclos, ce qui nécessitera de réduire l'ensemble de votre installation de couveuse pour les maintenir en plein essor.

Des couveuses et des plats de nourriture propres sont extrêmement importants; les cailles ont tendance à s'asseoir et à déféquer dans leur nourriture, mangeant par inadvertance leurs excréments, ce qui peut causer la contamination et la mort. Mieux vous prendrez soin de votre troupeau pendant les premiers stades, plus votre troupeau sera en bonne santé une fois grandi.

Une fois que les cailles sont entièrement plumées, elles devront être déplacées vers leur domicile pour adultes. De nombreux éleveurs qui élèvent des cailles pour la production préfèrent loger dans des cages; cette méthode permet aux excréments de tomber à travers le sol, gardant le sol en grande partie propre. Une variété de styles est toujours disponible et beaucoup ressemblent à des clapiers à lapins. Je n’ai élevé que des cailles sur le sol, car j’ai découvert qu’un milieu naturel est le plus agréable pour eux.

Faits sur l'alimentation

Nourrir les cailles est assez facile et très similaire à l'alimentation des poulets. Pour de meilleurs résultats, commencez par le crumble de départ susmentionné de poussins sauvages, et les oiseaux apprécient également les friandises, en particulier les vers de farine, qu'ils mangeront comme des bonbons. Les vers de farine, qu'ils soient frais ou séchés, peuvent être introduits le deuxième jour de vie des oiseaux en en saupoudrant quelques-uns sur leur alimentation habituelle. Les cailles s'attaqueront d'abord aux vers, puis se regarderont en essayant de comprendre où elles sont allées.

Vous pouvez également nourrir de petits morceaux d'œufs durs émiettés, de pommes, d'oranges, de pêches et de tous les types de baies d'ici la deuxième semaine. Gardez à l'esprit que toutes ces options doivent être coupées en petits morceaux et servies en petites portions; Ne donnez ces derniers à vos oiseaux que tous les quelques jours. Ces friandises seront dévorées assez rapidement et tous les restes doivent être enlevés après quelques heures.

Une fois que les cailles sont mûres et dans leur maison adulte, continuez à servir le même aliment et offrez les mêmes types de friandises. Mes oiseaux n’ont jamais été très friands de légumes verts frais, sauf s’il s’agit de brocoli. C’est donc une question d’essais et d’erreurs si vous choisissez d’élargir l’offre. Les cailles adorent les insectes frais, y compris les grillons et les sauterelles, et chasseront dans un environnement naturel clos et ouvert sur le sol.

Nourrir les cailles quand elles sont jeunes et adultes peut être très divertissant. C’est un moment social et c’est toujours agréable d’être accueilli à votre arrivée.

Opportunités professionnelles

Transformer votre expérience de caille en entreprise peut offrir plusieurs possibilités de revenus. Le plus évident est d'incuber les œufs et de vendre les poussins en utilisant un site de petites annonces en ligne pour commercialiser des clients. Les éleveurs actuels de ma région ont mentionné qu'ils préféraient faire éclore les cailles Coturnix parce que le temps nécessaire offre le meilleur retour sur investissement.

Les poussins peuvent être vendus entre 1,50 $ et 2 $ chacun. L'objectif de la vente de poussins est de toujours vendre en grand nombre car la plupart des cailles sont achetées pour les œufs et la viande.

Un grand troupeau garantira au consommateur la possibilité de reconstituer son troupeau tout en profitant des œufs et de la viande frais.

N'oubliez pas que le prix par oiseau varie selon l'emplacement et que certains États peuvent exiger une licence spéciale. Vous devrez effectuer des recherches à l'avance. Créez un plan d'affaires et recherchez également vos investissements initiaux, tels qu'un incubateur commercial, des équipements d'élevage et des logements pour adultes. Un troupeau de production peut commencer avec un petit nombre d’oiseaux, comme une centaine de cailles, mais à la fin de la saison, vous pourriez vous retrouver avec un millier si vous ne les vendez pas.

L'élevage de cailles est une opportunité commerciale saisonnière qui implique de sortir des sentiers battus pour ajouter de la valeur ajoutée à votre propriété.

Cet article a été publié à l'origine dans leNuméro de mars / avril 2017 de Fermes de loisirs.


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