Redéfinir le CSA




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Contrairement à l'agriculture traditionnelle soutenue par la communauté, certains agriculteurs ASC offrent plus que des produits cultivés sur leur ferme.

Abritant des agriculteurs qui cultivent de tout, des avocats aux fraises, en passant par les amandes et les tomates, la Central Valley de Californie, longue de 450 km, a longtemps été associée à l'agriculture de production - à juste titre, étant donné qu'en 2007, la région fournissait 76,5% de toute la production agricole de Californie.

Cela ne signifie pas pour autant que chaque agriculteur de la région de Central Valley soit destiné aux rayons des supermarchés. En fait, selon les récentes découvertes d'une équipe de chercheurs de l'Université de Californie, basés à Davis, l'agriculture soutenue par la communauté s'est installée dans la région, offrant aux agriculteurs un débouché de marketing direct rentable et aux consommateurs un accès aux aliments de producteurs qu'ils connaissent et en qui ils ont confiance. .

Bien que les premières opérations CSA aient vu le jour sur la côte Est dans les années 1980, le modèle n’est pas nouveau pour les Californiens, déclare Ryan Galt, professeur adjoint de durabilité agricole et de société à l’UC Davis. Cependant, dit-il, il existe des différences socio-économiques marquées entre les parties de l'État où le modèle CSA est populaire et largement accessible, comme Santa Cruz et la région de la baie de San Francisco, et la vallée centrale et ses contreforts environnants.

En plus d'avoir une économie basée sur l'agriculture, la vallée centrale est «une région plus pauvre de l'État» et a une population moins instruite, rapporte Galt. Il décrit également la population de la vallée centrale, en moyenne, comme étant «politiquement conservatrice… et opposée aux réglementations et aux interventions gouvernementales». Galt dit que ce contexte unique faisait partie de ce qui a attiré son équipe dans la région.

Le Galt et son équipe ont sélectionné ses sujets de recherche à partir de listes en ligne d'ASC de Californie, y compris des bases de données hébergées par LocalHarvest et le Robyn Van En Center. Les chercheurs ont trouvé 276 CSA dans l'État et, grâce à la cartographie SIG, en ont identifié 101 dans leurs zones d'étude.

Au début du projet, ils étaient convenus d’utiliser une définition communément comprise de l’ASC: un modèle d’entreprise dans lequel les membres paient à l’avance pour une saison d’actions et partagent les risques avec l’agriculteur. Lorsqu'ils ont contacté les 101 fermes de leur zone d'étude, ils ont jugé nécessaire de réviser cette définition pour inclure les fermes qui utilisaient différentes structures ou calendriers de paiement, les producteurs qui ont collaboré à des ASC multi-fermes et les ASC d'agrégateurs liés à la ferme, où la part des producteurs les boîtes comprenaient non seulement leurs propres produits, mais d'autres produits agricoles qu'ils avaient achetés à une autre ferme ou à un marché de gros.

«La question de la définition est très grande car elle est très délicate», dit Galt. Bien que les variations du modèle CSA reflètent des possibilités de commercialisation élargies pour les agriculteurs, cela a également donné lieu à ce que Galt et son équipe appellent des agrégateurs non agricoles - des détaillants qui ne cultivent rien eux-mêmes et achètent plutôt les produits en gros et les commercialisent, en boîte, sous le étiquette d'un CSA. Parce que les listes en ligne ne sont généralement pas contrôlées, dit Galt, ces «faux ASC» feront de la publicité aux côtés des ASC conventionnels et, parfois, «même légèrement sous-cotent les agriculteurs CSA» sur le prix.

Galt ajoute que les problèmes soulevés par la définition évolutive (et facile à manipuler) de l'agriculture soutenue par la communauté sont présents à l'échelle nationale, citant la toute première mention de l'agriculture soutenue par la communauté dans le recensement américain de l'agriculture. Interrogés sur leur participation à un accord de commercialisation CSA, «beaucoup plus d'agriculteurs que nous ne le pensions répondraient« oui »à cette question», dit-il.

Dans le comté de Stanislaus, en Californie, par exemple, 30 agriculteurs CSA ont été identifiés dans le recensement, tandis que Galt dit que le nombre est probablement plus proche de quatre ou cinq. À l'échelle nationale, le recensement a identifié 12 549 agriculteurs CSA, alors que le décompte de LocalHarvest est plus proche de 3 000. Galt a attribué cet «écart massif» non seulement aux fausses ASC, mais aussi à la propre incompréhension des agriculteurs sur la question du recensement - et la définition du terme.

Après avoir éliminé les faux ASC et ceux qui n'étaient plus en fonctionnement (appelés «CSA fantômes» par Galt et son équipe), les chercheurs se sont retrouvés avec un pool de recherche de 54 agriculteurs ASC et deux organisateurs de CSA qu'ils ont interrogés et sondés sur des sujets tels que la rentabilité, la commercialisation et la gestion des exploitations agricoles, ainsi que les fondements philosophiques et politiques de leur entreprise.

Bien que la définition de la rentabilité puisse être tout aussi nébuleuse que la définition de l'agriculture soutenue par la communauté elle-même, une majorité de répondants (54%) ont déclaré que leur ASC était rentable, et 1/3 ont déclaré se payer un salaire en 2009. Les chercheurs ont également constaté que la plupart des agriculteurs de l'ASC de la vallée centrale ne dépendent pas uniquement des ASC pour leurs revenus agricoles: ils poursuivent également d'autres voies de commercialisation directe, comme les marchés de producteurs, et ont souvent des accords de commercialisation avec des restaurants, des institutions et des grossistes. En moyenne, les agriculteurs ont déclaré avoir obtenu 58 pour cent des ventes agricoles brutes de leur ASC.

Galt dit que lui et son équipe ont été agréablement surpris par «les diverses philosophies politiques que les agriculteurs ASC apportent à leur travail». Alors que le modèle CSA est souvent associé à des perspectives de gauche - en particulier en Californie, où de nombreux agriculteurs et organisateurs se sont fait les dents dans la ferme CSA de l'UC Santa Cruz, «avec ses connotations de culture hippie», les agriculteurs de l'étude de l'UC Davis se sont identifiés à des points de vue tels que le libertarisme, le socialisme, le christianisme évangélique et le féminisme.

«La population agricole de l'ASC est beaucoup plus diversifiée sur le plan politique que ce que nous associons généralement au mouvement de l'alimentation alternative», dit Galt. Cela lui laisse espoir qu'il y a une possibilité «pour les systèmes alimentaires locaux de se connecter à une variété d'idéologies».

Les premiers résultats de l’équipe ont été publiés dans le numéro de janvier-mars 2012 de la revue Agriculture californienne.

Tags Central Valley, agriculture soutenue par la communauté, agriculteurs CSA, University of California Davis


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