4 étapes pour remplacer le coq dans votre troupeau


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Un coq dans le troupeau sert souvent de source supplémentaire de protection pour les poules pondeuses, une dernière défense si un prédateur franchit les clôtures, les murs et nos yeux vigilants. Non seulement nos garçons s'assurent que leurs filles savent où pondre et quoi manger, mais ils se mettent également entre le troupeau et le péril, donnant aux poules une chance de courir et de se cacher tout en repoussant le danger. Parfois, ce danger prend une autre forme que le carnivore. Dans des conditions météorologiques extrêmes, un coq fera souvent passer les besoins de son troupeau avant les siens, assurant ainsi la survie des mères des générations futures.

Ce fut le cas lors de la récente vague de chaleur oppressante aux États-Unis qui a envoyé des températures dans les années 100, ce qui a mis les poulets en danger. J'ai entendu des amis de plusieurs régions dont les coqs avaient péri. Certains laissent les poules boire toute l'eau disponible. D'autres ont fait soulager les poules à la seule ombre. Ensuite, je suis parti pour une visite en famille et je suis revenu pour constater que notre belle Ameraucana, Barack (photo ci-dessus), était décédée la veille, alors que les températures oscillaient autour de 110. Alors que je pleurais pour notre beau garçon, j'ai également dû affronter un plus grand problème: notre troupeau Ameraucana n'avait plus de coq.

La sécurité des filles n’était pas ma seule préoccupation. La nôtre est une ferme d'élevage et la perte du coq a interrompu notre programme d'élevage. J'ai rapidement mis les œufs de la semaine sous deux poules couveuses, espérant qu’au moins un couple donnerait des poussins. Même si quelques-uns des œufs se révélaient fertiles, il faudrait plusieurs mois avant qu'un coq éclos soit prêt à diriger notre troupeau. J'avais besoin de trouver un coq successeur rapidement.

Si votre ferme fait face à une crise similaire, envisagez de prendre l'une de ces quatre étapes pour vous aider à remplacer votre coq.

1. Fusionnez vos troupeaux sous 1 coq

Si vous n'avez aucun scrupule à combiner votre troupeau sans chef avec un autre de vos groupes de poulets, fusionner les deux troupeaux pourrait être votre meilleur pari. Les oiseaux ont l'habitude de se voir, donc l'établissement de l'ordre hiérarchique prendra moins de temps que si un nouvel oiseau était introduit. Cela élimine également le besoin de mettre en quarantaine les ajouts à votre troupeau. Il y a des limites à cette option, principalement la taille de votre coopérative. Si vous voulez garder vos races séparées, c'est une solution temporaire. Veillez à ne pas faire éclore d'œufs avant un mois après la séparation des oiseaux.

2. Utilisez un coq de rechange

Tous nos troupeaux ont un coq alpha et au moins un «lieutenant», ou de réserve, juste au cas où cette situation se produirait. Barack était le lieutenant de feu Jefferson, décédé plus tôt ce printemps. Nous n’avions pas encore eu la chance de commencer à élever un nouveau garçon de réserve. Nous avons cependant une surabondance de garçons Orpington, avec deux ou trois pour chaque troupeau. Cela aurait été parfait si la sécurité de nos couches était notre seule préoccupation. Nos pièces de rechange nous connaissent déjà et comment nous gérons nos troupeaux. L'intégration de l'un de nos Orpingtons dans le troupeau Ameraucana aurait fourni aux filles un protecteur habitué au fonctionnement de notre ferme. Malheureusement pour nous, cela aurait été temporaire. Nous avons besoin d'un garçon Ameraucana de race pure pour engendrer des poussins de race pure. Avec un garçon Orpington en permanence au milieu d'eux, nos poules auraient produit des poussins Easter Egger au lieu d'Ameraucanas.

3. Vérifiez auprès d'un club avicole

La plupart des régions ont une sorte de club avicole, qu'il s'agisse d'un groupe informel de propriétaires de troupeaux sur les médias sociaux ou d'un chapitre 4-H structuré. Les membres de notre club publient fréquemment des articles sur les observations de prédateurs, les ventes d'aliments pour poulets et les cartons d'œufs supplémentaires. Ils partagent également souvent des photos de coqs et de coqs qu'ils veulent vendre ou donner. Il y a de fortes chances que quelqu'un dans votre club avicole local ait un garçon de l'âge approprié pour diriger un troupeau et, avec de la chance, dans la race même dont vous avez besoin.

4. Contactez un éleveur

Si vous souhaitez garder vos poussins de race pure, il est préférable de demander à un éleveur s'il a un coq ou un coq à disposition. Cela vous permet également de rafraîchir la lignée de vos oiseaux, ce qui est toujours une bonne idée après quelques générations. Notre problème particulier avec cela, bien sûr, est que nous sont l'éleveur local. Heureusement, nous avons développé une liste de contacts d’éleveurs du Michigan et des États voisins. J'ai rapidement contacté un éleveur dont les lignées Ameraucana ont rafraîchi nos troupeaux plusieurs fois au fil des ans. Il avait en effet plusieurs coqs bleus et éclaboussures dans son troupeau, mais tous étaient actuellement trop jeunes pour diriger leur propre troupeau. Il nous les a réservés pour que, à l’automne, nous ayons un alpha et un lieutenant qui se connaissent et sont prêts à diriger nos filles.

Pour l'instant, nous gardons un œil sur nos Amazon Ameraucanas. Pendant que les deux couvées pondent leurs œufs, les autres sont restées près de leur poulailler au lieu de se promener comme d'habitude. Ils semblent savoir qu'ils n'ont aucun protecteur parmi eux et sont en sécurité. Nous espérons qu’à la fin de l’été, ils auront une nouvelle paire de gardiens et que nous serons de retour dans le secteur des poussins d’Ameraucana.


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