Rutabagas: un légume humble qui vaut le détour


PHOTO: Jessica Walliser

Rutabagas. Pas un nom sexy et certainement pas un légume sexy. Ce sont des orbes bruns ennuyeux, noueux, aussi modestes que possible. Mais, à l’intérieur, eh bien, c’est une autre histoire. Il s'avère que ces racines sont étonnamment divines et valent la peine d'être cultivées.

Que sont les rutabagas?

Les rutabagas font partie de la famille des Brassica (Brassica napus var napobrassica). Les plantes sont grandes et feuillues et nécessitent une longue saison de croissance pour former une racine de taille substantielle. Bien que les légumes verts soient parfois utilisés comme aliments pour le bétail, ils sont également comestibles pour les humains. Cependant, les rutabagas sont principalement cultivés pour leur racine féculente qui a une texture similaire à celle d'un navet ou d'un panais.

Aussi connus sous le nom de rutabagas, les rutabagas sont cultivés comme culture vivrière depuis plusieurs centaines d'années. Élevées à l’origine en Russie et dans le nord de la Scandinavie, ces racines n’ont été cultivées en Amérique du Nord qu'au début des années 1800.

Excellente récolte de stockage, les rutabagas dureront des mois dans un sous-sol frais ou une cave à racines. Une autre méthode de stockage consiste à laisser les racines dans le jardin, comme décrit dans une section ultérieure de cet article.

Comment faire pousser des rutabagas

Heureusement, les rutabagas sont très faciles à cultiver, mais encore une fois, ils nécessitent une assez longue saison de 90 à 100 jours pour produire une racine suffisante. Les meilleures variétés de rutabaga ont des racines au goût sucré et à la texture onctueuse et beurrée. Beaucoup ont une teinte violette au sommet de la racine, avec une couleur jaune pâle à l'intérieur.

Les graines de rutabaga doivent être semées directement dans le jardin au printemps, à tout moment après le danger de gel. Le sol doit être supérieur à 40 degrés F pour que les graines germent. Semez les graines en rangées espacées de 8 à 12 pouces. Éclaircissez les semis obtenus à un espacement de six à huit pouces au centre. Les racines de rutabaga peuvent devenir assez grosses, alors donnez aux plantes beaucoup d'espace pour pousser.

Tout au long de la saison, assurez-vous que les plantes reçoivent suffisamment d'humidité, en arrosant si nécessaire pendant les périodes de sécheresse. Le manque d'humidité peut conduire à des racines ligneuses et moelleuses. Robe latérale avec un engrais granulaire organique au milieu de l'été pour augmenter la taille des racines et la santé des plantes.

Les gelées adoucissent la saveur des rutabagas, car elles transforment leurs amidons en sucres. Pour une saveur plus agréable, assurez-vous de laisser les racines dans le sol jusqu'à ce qu'elles aient été givrées au moins deux ou trois fois. Une épaisse couche de feuilles déchiquetées placée sur les plantes les isolera de tous les temps sauf les plus froids, prolongeant la récolte et protégeant votre récolte. Sauf dans les endroits de l'extrême nord, il est possible d'hiverner complètement les rutabagas dans le jardin avec rien de plus que cette couche de paillis.

Comment préparer les rutabagas

Pour récolter les rutabagas, tirez simplement les racines du sol lorsque vous êtes prêt à les cuire ou à les conserver. Coupez les sommets feuillus immédiatement après la récolte, en laissant une souche de tiges d'un pouce de long, et ne coupez pas la racine elle-même.

La préparation peut être aussi simple ou aussi complexe que vous le souhaitez. Épluchez les racines récoltées avec un couteau d'appariement et coupez-les soigneusement car la chair peut être assez dure.

Ma façon préférée d'utiliser les rutabagas du pays est en purée. Mélangez les racines bouillies avec le babeurre et le beurre et écrasez-les comme vous le feriez pour des pommes de terre. Vous pouvez également les transformer en soupe crémeuse en utilisant la même recette que vous utilisez pour la soupe à la courge d'hiver, sauf en remplaçant les rutabagas par la courge.

Les rutabagas sont également excellents lorsqu'ils sont écrasés avec des carottes ou des panais, et une purée de rutabaga cuite peut également servir à épaissir les soupes et les sauces.

Essayez cet humble légume. Vous prolongerez votre récolte locale et élargirez vos options culinaires.

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