Dire adieu à un ami poulet


PHOTO: Ana Hotaling

La partie la plus difficile de posséder une cour ou un petit troupeau de poulets est lorsqu'un de nos amis à plumes approche de la fin de sa vie et que nous devons leur dire adieu.

Nous savons tous que le mauvais temps tue, que les prédateurs attaquent et qu'il est parfois nécessaire de ramener un oiseau. La vieillesse, aussi naturelle soit-elle, rend les adieux tellement plus difficiles. Il est difficile de dire adieu au poulet.

Après tout, nous avons passé des années avec nos coqs et poules. Nous avons une histoire. D'une manière ou d'une autre, ce poulet a influencé votre vie.

Ce n’est pas facile de se laisser aller.

Bande de frères

Thomas et Claude étaient plus que de simples compagnons. C'étaient des frères.

Avec Davey, ils étaient les trois petits coqs issus d'une couvée de deux douzaines d'œufs d'Orpington, engendrés par un père bleu-noir-splash (BBS) sur des poules noires, BBS et bleues.

Thomas était d'un beau bleu, tandis que Davey arborait des plumes noires. Claude - et leur sœur Claudine - ont été la surprise du groupe: leur duvet gris pâle nacré est devenu lavande.

Les trois frères avaient des personnalités distinctes. Claude était le chef, celui qui fixait les règles. C'est lui qui a guidé le troupeau jusqu'à la porte de notre cuisine et leur a appris à s'asseoir et à nous regarder jusqu'à ce que nous leur remettions des friandises.

Davey était l'oncle amusant, celui qui baignait dans la poussière aux côtés des filles, qui aidait à élever des poussins et qui acceptait tout ce que son frère avait décrété.


Devriez-vous avoir un coq? Voici les avantages et les inconvénients.


Le mauvais garçon

Et Thomas… Thomas était l'enfant à problèmes.

J’ai déjà partagé ses singeries: son comportement de délit de fuite envers les poules du troupeau, son attitude presque moqueuse envers ses frères, son acte de dur à cuire. Il était James Dean du monde de la volaille.

Il s'est finalement installé et est devenu un excellent gardien pour les filles de son troupeau. Nos plus vieux soumissionnaires, nos Orpingtons Buff et Lemon Cuckoo, ont accepté Thomas comme leur chef. Étonnamment, nos poules de dinde Royal Palm l'ont fait aussi.

Les filles adorent les mauvais garçons, même parmi les oiseaux.

Hommes de la famille

Pendant ce temps, Claude et Davey ont continué à vivre avec la jeune génération de filles Orpington.

Lorsque notre poule noire, Fitz, a fait éclore son premier bébé, Ginger Bean, Claude a choisi de n'avoir rien à voir avec le petit coq. Davey, cependant, le prit sous son aile et se retrouva souvent en compagnie du petit juvénile de lavande.

Malheureusement, Davey n'a pas survécu à cet hiver. Et tandis que Claude a reconnu Ginger Bean comme un membre de son troupeau, il n'a rien fait pour le guider comme Davey l'avait fait.

Remboursements et pardon

Avance rapide de deux ans jusqu'en 2019. Ginger Bean, maintenant un coq mature, est plus grand et plus large que son père. Le pauvre Claude fait bientôt l'objet d'un coup de coop.

Ses soeurs traîtres acceptaient Ginger Bean comme chef et Claude fuyait la cage tous les matins, passant ses journées comme un vieux taureau solitaire, ne revenant que se percher pour la soirée.

Peu de temps après, Ginger Bean lui a interdit d'entrer dans l'abri la nuit. Pauvre Claude!

Tous nos autres troupeaux avaient un coq, et je me suis résigné à le faire vivre avec nos canards fous, quand l'impensable s'est produit. Au moment où Thomas ramena ses poules dans leur poulailler pour le coucher du soleil, il vocifia à Claude… et Claude sortit de sous notre pont pour rejoindre son groupe.

Le fauteur de troubles maintenant adouci avait ouvert sa maison à son frère paria, l'acceptant dans son troupeau.


Voici ce qu'il faut faire s'il y a un coup de coq dans votre coopérative.


Le danger menace

L'hiver est vite arrivé et, avec lui, des prédateurs affamés à la recherche d'un repas facile. Ayant perdu nos deux coqs Ameraucana, Barack et Jefferson, l'année précédente, nos filles Ameraucana avaient été seules.

Autant j'aime ces chéris barbus et étouffés, autant ils ont tendance à être un petit oiseau cérébral. J'avais l'intention d'adopter un Ameraucana bleu adulte pour prendre la barre de ce poulailler, mais ma recherche n'a donné que de jeunes coqs, que les poules plus âgées mangeraient vivants (au sens figuré).

Cependant, les filles Ameraucana s'étaient liées d'amitié avec Claude pendant son séjour en solitaire. Il n’a pas fallu longtemps pour me convaincre que Claude pouvait être le nouveau coq des filles. Nous offririons simplement des poussins de Pâques Egger au lieu de ceux d'Ameraucana.

Tout s’est bien passé jusqu’au printemps, lorsque la calamité a frappé les coopératives de Ginger Bean et Claude. Les ratons laveurs et les opossums avaient réussi à se frayer un chemin dans ces coopératives de terre battue, tuant cinq de nos filles.

Une inspection complète de toutes nos coopératives a donné des résultats désastreux. Les murs de l'Ameraucana et du poulailler avaient été compromis. Il n'y avait aucun moyen pour ces troupeaux de survivre à une autre nuit d'attaques de prédateurs, même avec mon mari, Jae, assis avec son fusil de chasse.

Coopératives musicales

Le résultat? Le troupeau de Ginger Bean a dû être transféré dans notre coopérative principale d’Orpington. Cependant, Thomas sentait maintenant son âge et soignait une blessure (grâce à cet ingrat Claude), qui avait senti son frère s'affaiblir et l'avait défié pour la tache alpha.

Il n'y avait aucun moyen pour Thomas de survivre à son neveu sanglant. Une fois de plus, notre seule option était de déplacer Thomas au poulailler.

Nous l'avons déplacé avec Mariel, une de ses poules, pour que Thomas ne soit pas si seul au milieu des charlatans. Le reste des poules de Thomas fait partie du troupeau de Ginger Bean.

Nous avons amélioré l'ancienne coopérative de Ginger Bean (et de Claude), l'avons déplacée dans un nouvel emplacement et avons transféré les canards, Thomas et Mariel dans cette nouvelle course. Nous avons ensuite réparé et renforcé la coopérative Silkie (qui était restée vide depuis le massacre de Silkie en 2019) et l'avons déplacée vers l'ancienne piste de canards, en l'élevant sur des poteaux en béton. Claude et ses filles Ameraucana ont emménagé.

Les anciennes coopératives d'Ameraucana et de canards ont été démantelées et incendiées.


Vous pouvez atteindre l'harmonie du poulet avec ces 3 conseils simples.


Lutter contre les frères

Malheureusement, Thomas et Claude étaient plus proches que jamais maintenant, et Claude a de nouveau essayé de montrer à son frère qui était le patron. J'étais tellement déçu de Claude, qui avait évidemment oublié comment Thomas l'avait accueilli quand il était en panne.

Alex Royal Palm n'était pas déçu mais plutôt en colère. Elle en avait assez que Claude se moque de son bien-aimé Thomas. Elle a volé hors de la course principale d'Orpington, a atterri dans la nouvelle course de Thomas et est allée en plein écran entre les frères en lutte, protégeant Thomas de toute sa fureur de dinde.

Claude recula très rapidement. Nous avons laissé Alex emménager avec Thomas après cela et les autres filles de Thomas l'ont rejoint.

Dire au revoir

C'était une bonne chose que nous ayons fait, car Thomas n'avait malheureusement plus beaucoup de temps. Il a commencé à passer la plupart de ses journées sous l'abri alimentaire, où il pouvait facilement manger et boire et se détendre à l'ombre.

Le 3 juillet, j'ai regardé par la fenêtre de la cuisine pour revoir Alex en plein écran, avec Claudine et Mariel debout à côté d'elle près de l'abri alimentaire. Je savais alors que Thomas était décédé.

J'avais pleinement l'intention d'écrire sur le fait de dire adieu à Thomas et de me rappeler à quel point il avait changé, du jeune poulet rapscallion à l'homme respectable de la maison.

Cependant, quand je suis allé fermer à clé le 3, j'ai remarqué que Claude marchait de manière inégale. Il avait subi un accident malheureux quelques semaines auparavant lors d'une violente tempête qui a coupé le courant - et abattu des arbres - dans notre région et.

Bien qu'il soit resté stoïque pendant que je l'ai examiné, j'étais certain qu'il avait subi une sorte de blessure.

Crier au secours

À l'heure du lock-up le 5, Claude ne pouvait plus se percher avec les filles, se reposant plutôt sur le sol du poulailler. Ce matin, quand j'ai ouvert sa porte pop, Claude a attendu la sortie de ses poules. Il s'est ensuite lentement traîné et a fait un saut périlleux hors de l'ouverture, toujours allongé sur l'herbe.

Je suis rapidement venu le chercher et j'ai couru à la maison, appelant le Dr Michael, mon fils vétérinaire, qui avait étudié avec les scientifiques avicoles de la Michigan State University.

Il a confirmé que la hanche de Claude était endommagée et ses sacs aériens aussi. "Qu'est-ce que tu veux faire?" il m'a demandé.

Adieu à un ami poulet

"Que pouvais-je faire?" Il était temps de me forcer à dire adieu à mon ami poulet de longue date.

Claude, malgré ses manigances récentes avec Thomas, a toujours été mon préféré. Je lui ai appris à sauter pour les friandises que je lui tiendrais et à se percher sur mon bras. Sa photo est accrochée dans l'entrée de notre maison.

Je n’allais pas le laisser seul pour passer, pas avec ces petites filles Ameraucana. J'ai passé la journée à lui servir de béquille, à marcher avec lui alors qu'il revisitait son ancien poulailler, alors qu'il vérifiait une dernière fois son endroit ombragé préféré sous notre terrasse, alors qu'il se dirigeait vers la porte de notre cuisine pour regarder les chats.

Claudine, sentant que quelque chose se passait, a laissé son groupe derrière elle et a essentiellement suivi Claude toute la journée.

Je l'ai nourri à la main en miettes et j'ai soigneusement versé de l'eau sur son bec pour qu'il le boive, lui disant à quel point il était un coq merveilleux et comment Davey et Thomas l'attendraient une fois qu'il serait au repos.

J'ai trouvé un bel endroit ombragé à côté de son poulailler et je me suis assuré qu'il était confortablement installé sur l'herbe, puis je suis entré pour écrire sur deux oiseaux merveilleux et leur temps avec moi.

Et maintenant que j'ai terminé cette pièce, je suis parti pour dire ce qui est sans aucun doute mon dernier adieu à mon ami poulet.


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