Sel, sélénium et moutons: procurer à vos animaux les minéraux dont ils ont besoin


PHOTO: Stephany Wilkes

On a souvent l'impression que les moutons sont nés en attendant de mourir. Ils le font brusquement et sans présenter de symptômes jusqu'à ce qu'il soit trop tard. Il est triste, voire surprenant, qu’un agneau faible ne réussisse pas. Mais quand plusieurs gros moutons gras commencent à mourir sans raison évidente, c'est un choc pour le cœur et le portefeuille.

Il n'y a pas longtemps, c'est exactement ce qui est arrivé à quelques-uns de mes clients de la tonte de moutons. Dans tous les cas, les rapports d'autopsie ont révélé une carence en sélénium comme étant le coupable. Cette découverte, cependant, n'a fait qu'ajouter au mystère. Chaque fermier avait fourni aux moutons des blocs de minéraux et de sel, dont la plupart contenaient du sélénium. Comment les moutons pourraient-ils avoir une carence en sélénium?


Les minéraux dont les moutons ont besoin

Quelques facteurs sont entrés en jeu, mais voici d'abord quelques notions de base. Les moutons ont besoin de nombreux nutriments essentiels. Ceux-ci comprennent le sodium et le chlorure (sel) ainsi que le sélénium, un minéral naturel. Les moutons dépendent du fourrage, qui contient généralement peu de sel. Pour compléter, les agriculteurs accrochent des blocs de sel ou versent du sel en vrac dans les mangeoires. Les moutons qui ne consomment pas assez de sel lèchent l'urine, mangent de la saleté et même mâchent des pierres, du bois et du métal pour satisfaire leur besoin de cet important nutriment.

Les minéraux sont servis avec du sel parce que les moutons l'adorent. Le sel sert de support, masquant les odeurs et les saveurs des minéraux qui ne sont pas si bons en eux-mêmes. Le sel aide également les moutons à réguler leur consommation: ils ne mangeront pas trop à la fois.

Le sélénium est un peu différent. Certains sols, en particulier dans l'ouest des États-Unis, dans les Grandes Plaines et dans les Rocheuses, contiennent du sélénium, mais la plupart des sols américains en contiennent très peu. Les plantes qui poussent dans des sols riches en sélénium contiendront également du sélénium. Comme pour tant de choses, trop de sélénium peut être presque aussi nocif que trop peu. L'intoxication au sélénium (également appelée maladie alcaline) survient lorsque les animaux consomment trop de sélénium pendant trop longtemps. Les symptômes d'empoisonnement au sélénium comprennent la perte de cheveux, la desquamation ou la desquamation des sabots et la boiterie.

Questions de format

Nous connaissons le quantité du sélénium est important, mais le mode d’administration importe aussi, car le format influe sur la consommation animale. Cela est vrai même lorsqu'un supplément en bloc et un supplément en vrac contiennent la même quantité et la même variété de nutriments.

Premièrement, il y a la relation entre le format et le comportement alimentaire des animaux. Les blocs de sel et de minéraux sont plus faciles à gérer pour les humains en termes de livraison et d'effort, mais les blocs ne sont pas le format le plus facile à manger pour les moutons. Les blocs doivent être léchés, tandis que le sel et les minéraux granulés en vrac peuvent être léchés ou mâché. Changer le format de sel et de minéraux de bloc à en vrac aide les moutons à manger des quantités plus adéquates de ce dont ils ont besoin.

Les suppléments granulaires en vrac sont également optimaux pour une variété de bétail. Si vous avez des chèvres, du bétail, des alpagas, des lamas et des vaches, tous peuvent obtenir ce dont ils ont besoin de la variété en vrac, tandis que les blocs ne fonctionnent pas aussi bien pour toutes les espèces.

Cela nous amène à bloquer la composition et les variétés sur place. Certains blocs de sel ne sont que cela (sodium et chlorure et rien d'autre), tandis que d'autres blocs de sel contiennent plusieurs minéraux, y compris le sélénium. Certains agriculteurs fournissent aux moutons les deux types de blocs simultanément, dans l'espoir de maximiser la consommation de sel, mais cela peut réduire apport minéral: les moutons peuvent obtenir tout leur sel à partir de blocs contenant uniquement du sel, et aucun (ou moins que nécessaire) à partir des blocs contenant des minéraux, ce qui entraîne une carence en minéraux.

Détendez-vous: fournissez une seule source de sel

Heureusement, il existe une solution simple à cela, qui consiste à fournir aux moutons une seule source de sel, idéalement en vrac contenant des minéraux. Les moutons devraient y avoir accès à tout moment, ou aussi souvent que possible, ce qui les rend plus susceptibles d'obtenir les quantités de nutriments dont ils ont besoin. Un exemple est Champion’s Choice, Sheep & Goat Salt With Selenium, et c’est un favori parmi mes clients et leurs vétérinaires. (Non, Champion n'est pas un de mes sponsors.)

La plupart d'entre nous, les humains, avons des quantités adéquates de sélénium dans notre alimentation, et nos moutons le peuvent aussi.


Voir la vidéo: Faut-il prendre des vitamines et des sels minéraux pour bien vieillir?


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