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En octobre, j'ai eu l'occasion d'assister à une conférence des agriculteurs débutants à Francfort, dans le Kentucky. La réunion a commencé tôt un samedi matin, et quand je suis arrivé peu après le lever du soleil, le parking était déjà rempli à ras bord de véhicules de des agriculteurs prêts à apprendre et des agriculteurs chevronnés de longue date prêts à partager leurs années d'expérience à la ferme.

Bien que la toile de fond ait été une ferme de recherche universitaire sereine au milieu du centre du Kentucky, la journée a été riche en sessions en salle consacrées à l'aspect commercial de l'agriculture avec des sujets tels que la tenue de registres, les problèmes d'accès à la terre et les opportunités de capital disponibles pour les nouveaux agriculteurs. Les agriculteurs communautaires étaient sur place pour discuter des avantages et des inconvénients de la vente de cultures au détail par rapport à la vente en gros ou de ce qu'il en coûte réellement pour élever du bétail à l'herbe de nos jours. Les acheteurs étaient également là pour réseauter et se connecter avec ceux dont les objectifs sont de vendre un jour des produits ou de la viande aux marchés et aux restaurants communautaires.

Alors que les sessions se poursuivaient toute la matinée, entrecoupées d'un repas fait maison et d'un réseautage, je n'arrêtais pas de penser à quelle belle opportunité c'était pour les agriculteurs débutants d'apprendre l'agriculture auprès de ceux qui l'ont fait et le savent, et peut-être plus important il. Après tout, l'âge moyen des agriculteurs est de 57 ans, comme l'a souligné un orateur, et au cours de la prochaine décennie, la moitié de la population agricole prendra sa retraite pour être remplacée par des débutants.

Cela signifie qu'il y a plus que jamais un grand besoin de partage des connaissances dans la communauté agricole, en particulier pour ceux qui n'ont pas grandi dans une ferme comme leurs parents ou grands-parents l'ont fait, et pour ceux qui rêvent de transformer leur passe-temps en soi. -soutenir l'exploitation agricole, mais ne vous sentez pas encore équipé du savoir-faire nécessaire pour y arriver. Les agriculteurs expérimentés ont un rôle énorme à jouer pour soutenir l'agriculture de demain et j'étais heureux de les voir relever ce défi. Ce que j'ai le plus appris des conférenciers, c'est que l'agriculture ne consiste pas à savoir tout ce qu'il y a à savoir avant de commencer - c'est vraiment un jeu d'essais et d'erreurs - mais tant que vous cherchez à apprendre et à avoir un plan, alors vous avez pris un bon départ.

La bonne nouvelle est que vous n'avez pas besoin d'attendre une conférence pour glaner les connaissances des agriculteurs de votre communauté ou, au contraire, d'attendre d'être invité à prendre la parole lors d'une réunion formelle pour partager vos idées et vos expériences durement apprises avec les débutants. . Il y a beaucoup d’opportunités informelles autour de nous, de bavarder avec les vendeurs sur le marché de nos agriculteurs locaux à l’arrêt sur le chemin du retour pour parler au fermier qui vend des tomates au bout de son allée. J’ai toujours appris que les gens qui sont passionnés par ce qu’ils font sont toujours désireux de partager leurs trucs et conseils et peut-être même un secret ou deux.

Comme l'écrivait l'écrivain et homme politique Jean-Nicolas Bouilly, «tout ce que nous possédons devient double lorsque nous avons la possibilité de le partager avec les autres», et cela ne signifie pas seulement de la nourriture, un abri ou des biens matériels, mais notre temps et nos connaissances , ainsi que.

Pensez aux façons dont vous avez appris l'agriculture au fil des ans. Était-ce un membre de la famille, des magazines ou de votre club 4-H? Maintenant, pensez à la façon dont vous partagez vos connaissances agricoles au quotidien. Avez-vous montré à vos enfants la bonne façon de traire une vache, ou votre talent pour les mathématiques vous a-t-il permis d'enseigner à un membre de la famille la tâche la plus banale de tenir les registres de la ferme en ordre? Aucun conseil ou instruction n'est trop petit - il vivra d'une génération à l'autre.

Quand je repense à la conférence des agriculteurs débutants, j'ai été impressionné par les jeunes assoiffés de connaissances aux mains impatientes de poser la prochaine question de l'orateur, et également impressionné par les agriculteurs plus expérimentés qui étaient prêts et disposés à dire des choses comme ils sont - que commencer ne sera pas facile, que l'échec se produira certainement, mais que le succès suit avec persévérance. Et au-delà de cela: partager des conseils sur la manière d'éviter les erreurs qu'ils ont commises afin de ne pas avoir à apprendre à la dure à chaque fois.

Pensons aujourd’hui à ce que nous devons partager avec les autres ou à ce que nous devons apprendre pour soutenir l’agriculture pour les générations futures.

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Tags agriculteurs débutants, inspiration agricole, connaissances agricoles, fermes d'agrément, traire une vache, partage


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