Résoudre le dilemme de la vermifugation


PHOTO: Tambako le Jaguar / Flickr

Cela surprend de nombreux nouveaux propriétaires de bétail d'apprendre que les parasites sont la principale cause de mortalité chez les moutons et les chèvres. Nous n'entendons jamais parler de chiens et de chats mourant de parasites. Pourquoi les gens ne donnent-ils pas de médicaments aux moutons et aux chèvres pour les sauver? Dans de nombreux troupeaux, rien ne peut être fait pour sauver les animaux de la mort car les parasites sont résistants à tous les vermifuges. Malheureusement, c’est un problème causé par des agriculteurs bien intentionnés qui suivent des conseils dépassés.

Il n'est pas inhabituel d'entendre les agriculteurs parler régulièrement de vermifugation selon un calendrier, de déplacer les chèvres vers les pâturages propres après le vermifugation, de vermifuger tout après la blague, de vermifuger tout le troupeau quand on a une surcharge parasitaire et de vermifuger 10 jours après le vermifuge initial pour tuer les parasites. qui ont éclos depuis le premier déparasitage. C'étaient toutes des pratiques couramment recommandées dans les années 1990, selon Steve Hart, Ph.D., spécialiste de l'extension des chèvres à l'Université de Langston. Cependant, des recherches récentes ont prouvé qu'ils perdent tous des stratégies qui provoquent finalement une résistance aux vermifuges chez les parasites. Tout le monde a entendu parler de la résistance aux antibiotiques où les bactéries ne sont pas tuées par les antibiotiques couramment prescrits, et la résistance aux vermifuges est similaire.

Tous les vermifuges appartiennent à trois classes. Les vermifuges au benzimidazole sont surnommés les vermifuges blancs parce qu'ils sont tous des liquides blancs et qu'ils comprennent le fenbendazole et l'albendazole. Les vermifuges macrocycliques sont tous des liquides clairs, tels que l'ivermectine et la moxidectine. Les vermifuges imidazothiazole sont généralement vendus à l'état solide, comme une poudre soluble dans l'eau, un bolus, un aliment médicamenteux ou un additif alimentaire, y compris le tartrate de morantel et le lévamisole. Une fois que les vers sont résistants à l'un des médicaments, les autres vermifuges de cette classe ne fonctionneront pas bien car ils ont tous le même mode d'action.

Un peu de questions et réponses

Voici cinq questions à prendre en compte lors de la vermifugation.

Pourquoi ne devriez-vous pas vermifuger toutes les chèvres régulièrement selon un calendrier pour garder les parasites sous contrôle?

Parce que plus vous utilisez un vermifuge, plus vite les vers y deviendront résistants. Lorsque vous donnez un vermifuge à un animal, il ne tue pas tous les vers, et chaque ver qui survit est maintenant résistant à ce médicament. La seule raison pour laquelle un vermifuge agit plus d'une fois sur une chèvre est que la chèvre continue d'ingérer des parasites du pâturage. Ces parasites sont issus d'œufs pondus par les parents avant que le mouton ou la chèvre n'ait été traité, ils ne sont donc pas résistants au médicament.

Pourquoi ne pas déplacer les chèvres vers les pâturages propres immédiatement après le vermifuge?

Si vous déplacez les chèvres vers des pâturages propres, elles n'ingéreront pas plus de larves de vers; cependant, cela signifie que 100 pour cent des vers survivants dans leur tube digestif sont résistants au vermifuge qui a été utilisé, donc si vous avez vermifugé tout le troupeau, ils élèvent maintenant des vers résistants aux vermifuges. Ces œufs sont déposés sur le pâturage, donc 100 pour cent des larves ingérées à partir de ce pâturage seront des parasites résistants.

Pourquoi ne devriez-vous pas vermifuger tout ce qui fait après une blague pour réduire le post-augmentation du nombre d'œufs fécaux chez les parturientes?

Des recherches publiées datant des années 1960 mentionnent le fait que de nombreuses brebis se retrouveront avec une lourde charge de parasites après l'agnelage ou la plaisanterie. Il semblait logique de les traiter après la naissance pour éviter une surcharge de vers. Cependant, le problème avec ces études est qu'elles ont été effectuées sur des groupes d'animaux qui se trouvaient tous dans la même ferme. Des études publiées ont également montré que cela ne s'était pas produit, ce qui aurait dû amener les chercheurs à se rendre compte qu'il y avait plus à travailler ici que la simple naissance.

Nous savons maintenant que de nombreuses pratiques de gestion peuvent affecter les niveaux de parasites dans un troupeau, telles que la rotation des pâturages et la planification de la reproduction de sorte que les naissances se produisent lorsque les charges parasitaires des pâturages sont à leur plus bas. «De nombreuses études montrent l'augmentation post-parturiente du nombre d'œufs fécaux et de la charge parasitaire chez les moutons et les chèvres», explique Hart.

Pourquoi ne pas vermifuger tout le troupeau si vous savez qu’un animal a un niveau de parasites vraiment élevé?

Les vétérinaires disaient qu’il était logique que si un animal a un niveau élevé de parasites, tous les animaux du troupeau le feront. Malheureusement, cela n'était pas basé sur la recherche.

Lorsque les chercheurs ont vérifié le nombre d’œufs fécaux de chaque animal d’un troupeau, ils ont découvert que cela varie considérablement et que 80% du nombre total de parasites se trouvent dans seulement 20% des animaux. Un an où j'ai eu un mâle mort de parasites, j'ai vérifié les matières fécales des cinq autres dollars dans son enclos, et aucun d'entre eux n'avait de problème.

Pourquoi ne devriez-vous pas toujours administrer une deuxième dose de vermifuge 10 jours après la première dose pour tuer les parasites qui ont éclos depuis le premier vermifuge?

Le but ici est une tentative vaine et malavisée de ramener à zéro la charge parasitaire d’un animal, ce qui est impossible avec un animal qui mange du sol où il fait caca et laisse des œufs et des larves de parasites. Il n'est pas non plus souhaitable de n'avoir aucun parasite dans leur tractus gastro-intestinal. En petit nombre, les parasites n’ont pas d’effet négatif sur les moutons et les chèvres. En réalité, Haemonchus contortus (ver de poteau de barbier) n'existe que chez les moutons et les chèvres, donc s'ils tuent leur hôte, ils se sont suicidés.

Stratégies intelligentes

Au cours des cinq ou six dernières années, les chercheurs ont recommandé que les moutons et les chèvres ne reçoivent un vermifuge que lorsque cela affecte négativement l'animal. Les symptômes d'une surcharge parasitaire comprennent l'anémie, un mauvais état corporel, la diarrhée ou la mâchoire du biberon, caractérisée par un gonflement sous la mâchoire. Vous ne verrez généralement pas tous ces symptômes chez une seule chèvre, car différents symptômes indiquent des parasites différents.

L'anémie et un mauvais état corporel sont les principaux symptômes du ver de barbier. Vous pouvez savoir si un mouton ou une chèvre est anémique en abaissant la paupière et en vérifiant la couleur. La méthode FAMACHA (Faffa Malan Chart), du nom du chercheur qui l'a développée, met en corrélation la couleur de la paupière avec l'hématocrite de l'animal. Une paupière rouge vif ou rose foncé est corrélée à un hématocrite élevé, tandis qu'une paupière rose pâle correspond à un hématocrite bas. Si la paupière est blanche, l'animal est dangereusement anémique.

Les vermifuges doivent être administrés au dosage correct. La plupart des vermifuges ne sont pas étiquetés pour les chèvres, qui ont besoin de 1½ à 2 fois plus de médicaments que les bovins ou les moutons. Si vous donnez le dosage du bétail à une chèvre, cela ne tuera pas beaucoup de parasites et en laissera beaucoup de résistants au médicament. Pour vous assurer que vous donnez le bon dosage à une chèvre, consultez le site Web de la banque de données sur l'évitement des résidus d'animaux destinés à l'alimentation.

Continuez à utiliser le même vermifuge jusqu'à ce que vous voyiez qu'il ne fonctionne plus. Oui, cela est contraire au conseil d'il y a 10 ans de faire alterner les vermifuges chaque fois que vous soignez une chèvre. Les chercheurs ont découvert qu'en tournant régulièrement les vermifuges, cela rendait simplement les parasites résistants à tous les vermifuges plus rapidement que si un vermifuge était utilisé judicieusement jusqu'à ce qu'il ne fonctionne plus. En fait, si vous suivez les pratiques recommandées décrites ici, vous ne devriez jamais avoir de problème de résistance, et les vermifuges continueront à fonctionner lorsque vous en aurez le plus besoin.

Réduire le besoin de vermifuges

Stratégie Starter

Ajoutez des plantes riches en tanin à votre pâturage. Des plantes telles que la sericea lespedeza, le trèfle à pattes d'oiseaux et la chicorée ont des niveaux élevés de tanins dont il a été démontré qu'ils réduisent les charges parasitaires chez les moutons et les chèvres.

Stratégie Starter

Pratiquez le pâturage en rotation. Subdivisez vos pâturages afin de pouvoir déplacer vos chèvres vers un nouveau pâturage lorsque l'herbe ne mesure pas moins de 6 pouces, et ne les ramenez pas sur un terrain pendant au moins six semaines.

La conversation actuelle

Élever du bétail au 21e siècle signifie souvent se tourner vers Internet pour trouver des réponses face à des défis. Mais si vous regardez 10 sites Web différents, vous pouvez vous retrouver à passer au crible 10 réponses différentes, et cela est particulièrement vrai lorsque vous recherchez des informations sur les parasites internes chez les petits ruminants. Les propriétaires de moutons et de chèvres me demandent souvent pourquoi ils voient autant d'opinions différentes sur les parasites et comment ils peuvent déterminer lesquels sont corrects.

Si une université, un bureau de vulgarisation ou une autre agence gouvernementale a publié une étude ou un article et que vous pouvez trouver une date de publication, cela vous donnera souvent un indice sur la probabilité de son exactitude. Étant donné que de nouvelles recherches sont effectuées en permanence, les informations plus anciennes ont moins de chances d'être exactes, en particulier celles publiées il y a plus de 10 ans, qui reposaient souvent sur des hypothèses.

Il y a plus de dix ans, très peu de recherches ont été menées sur les moutons et les chèvres, car ils sont considérés comme des espèces mineures aux États-Unis: la plupart de la laine et de la viande d'agneau et de chèvre sont importées. La recherche s'est logiquement concentrée sur les bovins et les porcs, qui étaient plus rentables pour les agriculteurs américains, laissant les vétérinaires simplement faire des suppositions éclairées lorsqu'il s'agissait de traiter les moutons et les chèvres. Parce que, comme les bovins, ce sont des ruminants, la théorie était que vous pouviez les traiter comme de petites vaches. Malheureusement, il existe encore de nombreux sites Web contenant des informations anciennes. Les gens partagent toujours des graphiques de vermifuges sur Facebook qui ont été publiés il y a plus de dix ans.

Pour obtenir les informations les plus récentes sur le déparasitage, consultez les organisations suivantes:

  • Consortium américain pour le contrôle des parasites des petits ruminants: Ce groupe de chercheurs universitaires et gouvernementaux de partout au pays et du monde entier étudie les parasites chez les moutons, les chèvres, les lamas et les alpagas. Leurs recherches comprennent des informations actuelles sur la densité de peuplement, la rotation des pâturages, la résistance aux vermifuges et d'autres problèmes de parasites.
  • Banque de données sur l'évitement des résidus d'animaux destinés à l'alimentation: Parce que de nombreux vermifuges ne sont pas étiquetés pour les chèvres, les propriétaires utilisent des vermifuges «hors AMM». Pour être sûr que vous utilisez les dosages actuellement recommandés, que vous ne buvez pas de lait ou que vous ne mangez pas de viande d'un animal qui a été trop récemment traité avec un médicament, visitez le site Web, qui est parrainé par l'USDA et mis à jour par quatre universités. Grâce à leur fonction «Recherche», vous pouvez connaître la posologie à utiliser pour un médicament, ainsi que le temps de retrait du lait et de la viande, qui peut varier en fonction de la posologie et du fait que vous administrez un médicament par voie orale, topique ou par injection . C'est pourquoi vous ne voulez jamais croire une déclaration selon laquelle le retrait du lait pour un médicament est d'un certain nombre de jours sans indiquer également la posologie et la voie d'administration.


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