Semez les épinards à l'automne, pas au printemps


Les épinards sont notoirement difficiles à cultiver dans les régions où les températures printanières deviennent parfois anormalement chaudes. Quelques jours de températures dans les années 80 peuvent provoquer la floraison des épinards, interrompant la production de nouvelles feuilles et raccourcir la période de récolte. Je connais de nombreux jardiniers qui ont renoncé à cultiver cette culture nutritive simplement à cause des températures printanières imprévisibles, mais il existe un moyen facile de surmonter ce défi.

Changez votre concentration

De nombreux jardiniers sèment des graines d'épinards au tout début du printemps, comme recommandé sur les paquets de graines, mais c'est ces épinards semés au printemps qui poussent souvent avant que vous n'ayez la chance de récolter une récolte décente de légumes-feuilles. Les jeunes plants n’ont tout simplement pas assez de temps pour pousser avant que les conditions météorologiques et l’augmentation de la durée du jour ne les déclenchent. Pour une récolte d'épinards plus robuste, essayez plutôt de semer les graines à la fin de l'été ou au début de l'automne.

Les épinards plantés à l'automne qui hivernent dans le jardin produisent des rendements beaucoup plus importants que les graines plantées au printemps, et la période de production est beaucoup plus longue. L'épinard est une culture de saison fraîche qui préfère de beaucoup les températures froides du sol et de l'air. En semant des graines d'épinards à la fin de la saison, les plantes pousseront pendant le reste de la saison de croissance, puis elles passeront l'hiver et produiront une énorme récolte le printemps suivant.

Planter des épinards d'automne

Pour semer des épinards en fin de saison, semez les graines à un pouce d'intervalle huit à 10 semaines avant votre premier gel d'automne prévu. Assurez-vous de planter des variétés sélectionnées pour la résistance à l'hiver, notamment Olympia, Winter Bloomsdale, Giant Winter et Tyee. Gardez les graines bien arrosées car les épinards ne germent pas bien lorsque la température du sol est supérieure à 80 degrés F, et une irrigation fréquente peut aider à garder le sol plus frais. Ombrer la zone avec un tissu d'ombrage ou des parapluies pendant la germination aide également.

Lorsque les températures fraîches de l'automne arriveront, vos jeunes plants d'épinards commenceront à pousser, vous offrant peut-être une petite récolte d'automne. Si vous choisissez de récolter, assurez-vous de laisser la couronne des plantes intacte.

Protection supplémentaire

Les épinards sont extrêmement résistants à l'hiver. Même les jeunes plantes peuvent supporter des températures qui descendent régulièrement en dessous de zéro. Avec un peu de protection hivernale supplémentaire, vos plantes passeront très bien l'hiver. Pour leur donner une protection supplémentaire, couvrez les plantes avec des cloches faites de pots à lait sans fond ou placez une couche de couverture flottante sur les plantes. Si vous vivez dans l'extrême nord, vous voudrez faire pousser vos épinards d'automne dans un cadre froid ou dans un tunnel haut non chauffé. Les jardiniers des zones USDA 6 et plus réussiront à hiverner les épinards en nichant simplement trois pouces de paille ou de feuilles d'automne déchiquetées autour des plantes pour l'hiver.

Arrivez au début du printemps, retirez les cloches ou la couverture flottante des rangs, ou retirez les feuilles ou la paille des plantes et laissez-les pousser. Vous pourrez profiter de plusieurs semaines de feuilles épaisses et succulentes avant que les températures chaudes n'arrivent et ne provoquent l'éclosion des plantes. Cette technique vous permet d'être le premier agriculteur au marché avec une récolte d'épinards vendable chaque printemps.

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