Spicebush Swallowtail: Mes grands yeux!


PHOTO: Kevin Fogle

En explorant l'arrière-cour avec mon fils l'autre soir, une grosse chenille jaune-orange avec d'énormes taches qui ressemblaient à des yeux a attiré notre attention. Il serpentait lentement à travers la végétation basse de notre arbre sassafras. Ce que nous regardions était le dernier stade de la chenille du machaon spicebush (Papilio troilus), juste avant que la larve se transforme en pupaison et émergerait plus tard sous la forme du magnifique grand papillon noir.

Déguisements trompeurs

Le papillon machaon spicebush a une large gamme qui se trouve couramment dans les régions à l'est du fleuve Mississippi. Ses ailes noires, avec une envergure de près de 4 pouces, ont des taches ivoire et bleu le long des marges inférieures, bien qu'elles ne soient pas tout à fait distinctes visuellement de plusieurs autres papillons indigènes de la même gamme. Il ressemble beaucoup au machaon pipevine, qui est noir avec une coloration similaire. C'est intentionnel.

Les formes larvaires et adultes du machaon spicebush emploient un certain nombre de stratégies morphologiques et visuelles pour éviter d'être consommé par les oiseaux et autres prédateurs communs. Parce que le machaon pipevine est toxique pour de nombreux prédateurs, les oiseaux et autres espèces éviteront de les manger et, par association, des papillons qui leur ressemblent. Mais ce n’est pas leur seul mécanisme de défense - à chaque étape de la vie du papillon, il utilise des moyens de camouflage efficaces pour tenir les prédateurs à distance.

Le premier stade de la chenille de Spicebush est brun verdâtre avec des taches blanches, ce qui imite de façon réaliste les excréments d'oiseaux. Les derniers stades de la chenille sont vert vif avec deux énormes taches oculaires près de l'avant de l'insecte, lui donnant l'apparence d'un petit serpent vert, surtout lorsque la chenille est partiellement dissimulée dans une feuille enveloppée. La couleur orange de la chenille que mon fils et moi avons rencontrée ne se produit que ces derniers jours avant que la chenille ne construise une chrysalide en forme de feuille.

Un bon insecte de jardin

La bonne nouvelle pour les jardiniers est que les formes larvaires du machaon spicebush ne régalent pas les cultures de notre jardin - ils préfèrent le feuillage parfumé des plantes de la famille des Lauraceae, qui comprend les sassafras, les épicesbush et les sweetbay. Comme avantage supplémentaire, les papillons adultes Spicebush aident à polliniser un certain nombre d'espèces indigènes dans leur vaste aire géographique. Pour encourager les machaons à épices dans votre jardin, plantez des sassafras ou des épices et gardez un œil attentif sur les formes larvaires étonnantes de ce papillon.


Voir la vidéo: Spicebush Swallowtail Caterpillar Weaving


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