Création d'un groupe coopératif d'agriculteurs


Par Jamie Henneman

L'un des inconvénients d'une petite ferme peut être sa taille confortable et gérable.

Bien qu'une petite entreprise familiale puisse produire un produit de haute qualité, elle est limitée lorsqu'il s'agit de commercialiser les légumes, la viande ou d'autres produits auprès d'acheteurs comme les restaurants et les épiceries qui ont traditionnellement besoin de commander en volume.

Travailler avec d'autres producteurs pour former une coopérative est une stratégie pour mettre un pied dans la porte afin que vous puissiez travailler avec ces acheteurs à fort volume.

Bien que les coopératives soient généralement composées de producteurs à temps plein qui ont les fonds nécessaires pour investir dans un vendeur à temps plein (pensez aux producteurs de céréales ou aux vergers d'une coopérative fruitière), une torsion du modèle traditionnel peut être avantageuse pour les petits agriculteurs qui sont disposé à travailler ensemble.


© Tami Zigo

L'un des principaux attraits du travail avec d'autres agriculteurs est l'organisation des efforts sous une seule étiquette de produit.

Au lieu d'une poignée de producteurs essayant de vendre «Joe’s Produce», «Sally’s Produce» et «Tom’s Produce» sur les mêmes marchés régionaux, ces producteurs pourraient se rassembler et coordonner leurs efforts.

Cela évite de doubler sur les mêmes marchés ou sur plusieurs emplacements dans le même restaurant ou épicerie. En s'unissant sous une étiquette de produit, «Joe, Sally et Tom» pourraient travailler ensemble pour fournir à la fois volume et efficacité aux restaurants et aux magasins qui ne sont pas habitués à travailler avec de petites fermes.

Travailler avec un groupe d'agriculteurs avec le même produit cible peut également être encourageant car vous partagez des informations sur la production, divisez les tâches et partagez les frais de publicité. Vous pouvez également choisir de vous relayer sur un marché de producteurs ou de mettre en œuvre d’autres activités permettant de gagner du temps et de gagner du temps.

Fixer des objectifs
Cependant, pour que cette configuration non conventionnelle fonctionne correctement, les agriculteurs du groupe coopératif doivent tous avoir la même vision.


© Tami Zigo

Voulez-vous juste vendre une petite quantité le week-end? Travaillez-vous vers la production à plein temps? Quelle croissance la coopérative souhaite-t-elle connaître? Combien de marchés / restaurants / magasins souhaitez-vous desservir?

S'accorder sur un objectif de production commun est très important car il est directement lié au temps que les membres seront prêts à investir.

Un retraité qui élève de la volaille comme passe-temps, par exemple, peut ne pas avoir le même intérêt et le même désir de croissance qu'un jeune couple qui veut faire de l'agriculture son métier. Si un groupe de producteurs est mélangé de cette manière, vous aurez des gens qui veulent participer pour des raisons sociales et non pour des raisons commerciales. Ceci, bien sûr, fait mal à ceux qui essaient de faire de l'agriculture une vocation. Si tout le monde a le même objectif, beaucoup de chagrin et de conflit peuvent être évités.

Liste de contrôle des coopératives

  • Déterminez comment les décisions de la coopérative seront prises et établissez un calendrier de réunions régulier.
  • Choisissez une étiquette de coopérative, un slogan ou un autre identifiant et assurez-vous que tous les producteurs ont le même matériel promotionnel à distribuer.
  • Établir des normes pour un produit cohérent et demander aux producteurs de signer des accords promettant d'adhérer à ces normes.
  • Demandez à tous les producteurs de déterminer la quantité de produit qu'ils doivent vendre et quand il sera prêt, en s'engageant éventuellement à ce volume dans un contrat de vente / vendeur.

Il est également important de déterminer très tôt comment les décisions seront prises. Y aura-t-il un conseil d'administration? Officiers? Qui a le droit de voter? Le nombre de votes dépend-il du volume de produit levé?

Il est également très utile d’établir un format pour les réunions; Les règles de procédure de Robert (procédure parlementaire) et des procédures similaires garantissent que les affaires sont traitées.

Obtenez-le par écrit
Bien que de nombreux agriculteurs aient de bonnes intentions ou soient stimulés par de grands rêves, leur engagement à fournir à la coopérative le numéro «X» d'un produit doit vraiment être consigné sur papier dans une sorte de contrat ou d'accord notarié.

Cela empêche les producteurs de s'engager à l'avance et de ne pas avoir le produit lorsque les commandes doivent être remplies.

En organisant votre coopérative, vous déciderez probablement de la quantité de produit que chaque producteur est prêt à vendre par l'intermédiaire de la coopérative et de la date à laquelle le produit sera disponible. Il est important d'obtenir cet engagement par écrit, signé et notarié.

Rien n’est pire que des membres de la coopérative qui obtiennent des commandes pour découvrir que quelqu'un a reculé et que le volume n’est pas là.

Cela nuit non seulement à votre coopérative, mais donne aux chefs et aux magasins une opinion négative des exploitations familiales. Dans de nombreux cas, vos interrelations avec ces établissements ouvriront la voie ou fermeront la porte aux futurs agriculteurs.

Si vous décidez de partager les ventes, de payer les cotisations des membres ou de partager les dépenses, la création d'un compte-chèques dédié à votre coopérative sera importante à des fins fiscales. Lors de l'ouverture d'un compte courant, votre groupe devra décider s'il veut être une entreprise qui conserve ses bénéfices pour une utilisation ultérieure ou une organisation à but non lucratif qui ne retient pas d'argent. Les organisations à but lucratif et à but non lucratif devront obtenir une licence commerciale auprès de leur gouvernement national.

Les organismes sans but lucratif peuvent également avoir à obtenir le statut d'organisme sans but lucratif par le biais du gouvernement fédéral, ce qui peut être un processus long et complexe. Assurez-vous d'abord de résoudre ce problème pour que les roues restent graissées et que les choses avancent correctement.

Créer l'uniformité
Pour commercialiser en tant que groupe, il est utile de convenir d'un logo, d'une marque, d'un nom commercial, d'un slogan ou d'un autre identifiant coopératif à utiliser dans la publicité.

Les étiquettes coopératives peuvent être aussi sophistiquées que celles faites par un designer professionnel ou aussi simples que celles assemblées sur un ordinateur personnel. Ce qui est important, c'est que chaque membre dispose de la même signalétique, brochures, cartes de visite, étiquettes, etc., afin de créer une uniformité dans la vente du produit.

Cela donne de la crédibilité à la coopérative et montre que tous les producteurs sont sur la même longueur d'onde. L'acheteur peut donc investir une certaine certitude en sachant que les marchandises seront livrées à temps, qu'elles seront cohérentes et que l'entreprise sera fiable.

Même si cela peut sembler une évidence, les produits vendus par l'entremise de la coopérative doivent être de qualité constante - uniformes en apparence, dans les normes croissantes et dans la manière dont ils sont livrés. C'est un élément crucial pour établir de bonnes relations avec les restaurants, les magasins ou les institutions qui sont habitués à tout acheter, des serviettes et du ketchup aux viandes et légumes du même grossiste.

De petites choses comme garder (ou enlever) le cou de chaque poulet entier à vendre, la couleur et la maturité de chaque boîte de pêches, et la tendreté de chaque morceau de bœuf sont importantes. Les chefs, les directeurs d’épicerie et les cuisiniers n’aiment pas les surprises. Les produits qui ne sont pas cohérents finiront par désactiver ces acheteurs qui pourraient prendre la décision de ne plus commander à votre coopérative.

Votre histoire est un atout
L’un des principaux atouts du petit producteur est son histoire personnelle. Rencontrer de vrais producteurs, écouter leurs histoires et faire des visites saisonnières des fermes coopératives invite les acheteurs à obtenir un lien précieux et personnel avec leur nourriture.

Les grandes surfaces tentent de reproduire ce sentiment de connexion grâce à des campagnes publicitaires astucieuses, mais les chefs, les gestionnaires et les consommateurs ordinaires peuvent finalement être convaincus par vous, le fermier. En rencontrant les gens en personne, en étant à l'heure avec les livraisons et en restant facilement accessible par téléphone, e-mail ou fax, vous offrez aux gros (et petits!) Acheteurs l'efficacité d'un grossiste avec la touche personnelle d'un ferme familiale.

L'un des aspects les plus gratifiants de l'agriculture est de créer des liens avec d'autres agriculteurs. Bien que nous ayons tous des idées, des tactiques et des méthodes de production différentes, il y a le fil conducteur de la culture des aliments qui traverse chaque exploitation agricole. En ce qui concerne la petite agriculture, il est extrêmement utile de se rappeler qu '«une marée haute flotte tous les bateaux».

Tout le monde doit manger; à mesure que l'intérêt pour les exploitations familiales continue de croître, il y aura de nombreux marchés pour tous les agriculteurs. Être territorial, diviser ou trop compétitif fait mal à tout le monde à long terme. En tant qu'agriculteur, vous faites partie d'un groupe spécial de personnes qui mettent de la bonne nourriture dans l'assiette de chaque Américain. C’est une chose dont on peut être fier et dont on peut profiter.

A propos de l'auteur
Jamie Henneman est un petit agriculteur diversifié de l'État de Washington qui élève des poulets, du bœuf, des lapins, du cabrito, des porcs et des produits. En 2006, elle a été la coordonnatrice d'une subvention de recherche et d'éducation sur l'agriculture durable de l'Ouest qui a travaillé à la création d'une coopérative de volailles en pâturage.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de mai / juin 2007 de Fermes de loisirs magazine. Abonnez-vous à Hobby Farms >>


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