Tournesols: tirez le meilleur parti de ces plantes polyvalentes


PHOTO: Karen Lanier

Le tournesol est une plante polyvalente idéale du point de vue de la permaculture. Plutôt que de cultiver une plante pour un seul produit, comme on le ferait avec des laitues vertes ou des pommes de terre, les tournesols offrent quelque chose de chaque partie de la plante. Pas étonnant qu'ils aient été l'une des premières cultures que les humains en Amérique du Nord ont domestiquées il y a 3 000 à 5 000 ans. Voici un aperçu des nombreuses utilisations des tournesols, de la fleur à la racine, en commençant par l'extrémité la plus évidente et la plus voyante de la plante, cette grande fleur audacieuse qui aime le soleil.

Fleur

Les tournesols constituent la plus grande famille de plantes, la famille des composées ou des astéracées. Utilisez le premier de ces noms pour identifier les caractéristiques de base de la fleur. Composées, signifiant composite, car le capitule est composé de centaines de minuscules inflorescences regroupées en ce qui semble être un seul capitule. L'anneau externe de ce qui semble être des pétales est un type de fleur différent du disque plus plat, plein de fleurons. Chacune de ces petites fleurs est équipée du nectar et du pollen qui attirent et nourrissent une grande variété de pollinisateurs et d'insectes bénéfiques. Chaque fleur de disque (par opposition aux fleurs de rayon) a également le potentiel de créer une graine si elle est pollinisée. L'anatomie des fleurs du disque est programmée pour libérer le pollen avant qu'il ne soit réceptif au pollen lui-même, ce qui garantit le croisement et l'augmentation de la diversité génétique. Ces têtes abondantes, lourdes, lumineuses et colorées pleines de fertilité sont les préférées des marchés fermiers et peuvent se vendre entre 10 et 20 dollars par paquet.


Des graines

Les graines de tournesol sont devenues une culture de base à grande échelle à la fin des années 1970, mais ces fleurs ont longtemps été appréciées pour les huiles riches en nutriments. Les peuples autochtones ont sélectionné des variétés de tournesol indigènes et ont transformé les graines en farine et en ont extrait l'huile, mais l'histoire de la production commerciale de graines de tournesol rebondit partout dans le monde. Les variétés russes ont fini par arriver dans les fermes du Midwest américain et ont d'abord été utilisées commercialement dans l'alimentation de la volaille. Les graines pour oiseaux sont toujours une grande raison de cultiver des tournesols pour le marché, ou vous pouvez fournir le même service en partageant la prime avec les oiseaux sauvages directement sur votre ferme. Fournir des graines de tournesol aux oiseaux sur un plateau d'alimentation attirera une bonne partie des oiseaux considérés comme des brutes dans le monde des oiseaux, tels que les étourneaux européens et les quiscales. Cependant, les pinsons, les cardinaux, les geais, les sittelles, les gros-becs et les mésanges se régaleront des têtes de semence debout tandis que ces plus gros oiseaux n'auront pas un repas aussi facile.

Tige

Les tiges font partie des parties de plantes sous-estimées qui fournissent un service énorme et évident. Les tiges créent une structure. L'épine dorsale du tournesol est rigide, grossière et résistante. Naturellement, les tiges font de beaux matériaux de construction à grande et petite échelle. L'agriculture industrielle peut recycler les tiges et les ajouter en tant que composant d'isolation thermique, avec d'autres sous-produits végétaux. À l'échelle de la ferme d'agrément, les tiges de tournesol constituent un excellent treillis naturel. La plantation traditionnelle de compagnon des Trois Sœurs est le plus souvent considérée comme du maïs, des haricots et des courges. Cependant, une quatrième sœur peut être cultivée à côté de celles-ci et fonctionne particulièrement bien si vous cultivez une plus petite variété de maïs et avez besoin de plus de soutien vertical pour les haricots blancs. Outre la plantation intercalaire pour le support structurel, les tournesols constituent également une plate-forme d'atterrissage attrayante pour les grands pollinisateurs qui visiteront ensuite les fleurs de haricots, un avantage supplémentaire de les cultiver à proximité.

Feuilles

Aussi négligées que les tiges des tournesols, les feuilles de la plante possèdent des qualités médicinales. Ils ont été utilisés en décoctions pour traiter les infections pulmonaires et réduire la fièvre. Les propriétés astringentes de la feuille peuvent être un guérisseur rapide des coupures ou des écorchures sur le terrain.

Racines et tubercules

Les racines des tournesols ont une relation symbiotique avec le maïs dans les systèmes de rotation des cultures sans labour. Ils utilisent les mêmes canaux radiculaires, exerçant moins d'énergie pour créer une racine pivotante, et ils bénéficient des mêmes mycorhizes. Même si les tournesols ont besoin de beaucoup d'eau, ils améliorent l'agrégation du sol, ce qui aide le sol à retenir l'humidité pendant l'hiver. Si vous êtes plus enclin à cultiver des plantes vivaces, le topinambour vous récompensera avec des tubercules comestibles. Espèce indigène de tournesol nécessitant peu d’entretien, les tubercules féculents du topinambour sont délicieux crus ou cuits et soutiennent l’écosystème intestinal en fournissant de l’inuline.

Choux

La gloire des graines de tournesol ne s'arrête pas à craquer la coquille et à savourer la viande tendre à l'intérieur ou à regarder le visage jaune brillant tourner pour capturer les rayons du soleil. Les pousses de tournesol sont faciles, délicieuses et très saines. La germination de tout type de graine est un excellent moyen d'ajouter des microgreens frais à votre alimentation en hiver. Manger une pousse est similaire à manger une plante entière, avec tous ces nutriments et enzymes dans un petit emballage compact, digestible et savoureux. En réduisant considérablement les millions d'acres peuplés de tournesols cultivés spécifiquement pour leur huile, envisagez de faire germer votre propre micro-ferme personnelle, assez facile et simple pour qu'un enfant puisse la gérer et la récolter.


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