Faites un voyage dans le pays amish


Par Kimberly Button

Il semble qu'il y ait de moins en moins d'endroits dans ce monde où il est parfaitement acceptable de simplement ralentir et de profiter des plaisirs simples de la vie, tels que les bienfaits des plats cuisinés à la maison, les après-midi tranquilles passés à entretenir tranquillement les jardins ou à fraterniser avec la famille et les amis.

Même si vous avez réussi à vous tailler votre propre endroit tranquille à la maison, l'agitation de la vie ne manquera pas de s'immiscer dans votre calme une fois que vous serez parti. Bien qu'une grande partie du monde semble évoluer à une vitesse rapide de nos jours, il existe encore une région entière où le rythme est beaucoup plus lent et où les méthodes à l'ancienne prédominent.


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Si vous recherchez une destination où vous pouvez non seulement vous ressourcer, mais aussi trouver l'inspiration pour l'artisanat séculaire, la nourriture réconfortante alléchante et les techniques agricoles traditionnelles, ne cherchez pas plus loin que Lancaster County, Penn.

Le paysage de Lancaster
Le comté de Lancaster est connu pour ses collines et ses vastes terres agricoles, ainsi que pour ses aliments du terroir et son style de vie décontracté.

Pourtant, il y a une facette du comté de Lancaster que vous ne trouverez nulle part ailleurs dans le monde: la plus ancienne communauté amish des États-Unis. Avec environ 25 000 Amish vivant dans le comté de Lancaster, également connu sous le nom de Pennsylvania Dutch Country, cette région pittoresque a vraiment pu conserver les modes de vie les plus simples.

Les Amish sont une secte religieuse qui a évité les commodités modernes dans un effort pour préserver les traditions familiales et le sens de la communauté.

Les Amish ne sont que l'un des trois groupes liés aux anabaptistes qui vivent dans le comté de Lancaster; les autres sont les mennonites et les frères. Les trois groupes profondément religieux croient fermement en l'autorité de la Bible, ainsi qu'en l'importance de la fraternité, de la famille et de la communauté.

Les différences entre les groupes religieux peuvent être trouvées dans la façon dont ils adorent et s'habillent, ainsi que dans la quantité de technologie moderne qu'ils sont prêts à laisser entrer dans leur vie.


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Les Amish et les Mennonites de l'ancien ordre ont les règles les plus strictes; lorsque la plupart des gens pensent aux Amish, ils envisagent cette secte, qui porte des vêtements modestes de couleurs unies, évite l'électricité et la plupart des autres commodités modernes, et travaille principalement dans les champs et dans les fermes.

Avec autant d'Amish et d'autres groupes liés aux anabaptistes dans le comté de Lancaster, la Pennsylvania Dutch Country est devenue connue comme une région qui a réussi à conserver les méthodes à l'ancienne malgré l'assaut des progrès technologiques.

Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de villes animées ou de routes encombrées dans le comté, mais 65 pour cent des terres sont consacrées à l'agriculture et à d'autres activités agricoles.

Dans les petites villes aux noms intrigants tels que Paradise, Bird-in-Hand et Intercourse, les marchés en bord de route sont standard, la courtepointe est l'une des activités les plus populaires, les repas sont basés sur ce qui pousse actuellement dans les champs et les soirées sont paisibles. -sombre et calme.

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Comprendre le mode de vie amish
Bien que vous puissiez venir dans le comté de Lancaster pour vous inspirer des techniques d’artisanat, de cuisine et d’agriculture des Amish, vous vous retrouverez probablement bientôt avec plus de questions que de réponses.

Pour beaucoup de ceux qui ne connaissent pas les valeurs religieuses des Amish, leur style de vie peut sembler un peu déroutant. Vous pourriez vous demander des choses comme: «Pourquoi les Amish évitent-ils les voitures, alors qu’ils sont autorisés à utiliser des vélos et des scooters?» ou "Si les Amish refusent d'utiliser l'électricité, pourquoi est-ce que je vois des lumières allumées dans toute leur maison?"

Parce que les Amish sont si souvent mal compris, l'une des meilleures façons de comprendre leur style de vie est de visiter la propriété Amish Country et le théâtre Amish Experience situé à Bird-in-Hand. Le théâtre d'expérience Amish, un «théâtre expérientiel» qui présente des effets spéciaux, est un excellent moyen d'apprendre discrètement sur le mode de vie des Amish et leurs croyances religieuses.

Après avoir mieux compris le mode de vie Amish, vous pouvez faire un tour à travers l'Amish Country Homestead, une maison de neuf pièces qui recrée la vie des vraies familles Amish. Ici, vous verrez ce que c'est que de vivre un style de vie vraiment simpliste sans le luxe du monde moderne. Après avoir visité la maison peu décorée, les visiteurs peuvent se promener dans la cour pour voir du linge suspendu à une corde à linge extérieure, un site Amish traditionnel, ainsi qu'un petit jardin entretenu par les Amish.

Avec une aversion pour l’automobile, le principal moyen de transport des Amish est le cheval et la poussette. L'image d'une famille Amish qui se fraye un chemin lentement sur le bord de la route alors que les voitures modernes passent à toute vitesse est courante dans tout le pays néerlandais de Pennsylvanie. Pour avoir une idée des difficultés auxquelles les Amish doivent faire face en utilisant ce mode de transport à l'ancienne, assurez-vous de faire un tour à cheval et en buggy avec l'un des nombreux opérateurs du comté de Lancaster.

En vous asseyant sur un banc étroit à l’intérieur du chariot en bois et en écoutant les sabots du cheval claquer le long de l’asphalte, vous deviendrez probablement très reconnaissant pour la commodité moderne de l’automobile. Les Amish doivent utiliser leurs voitures à l'ancienne dans les températures glaciales de l'hiver et la chaleur étouffante de l'été, pendant les fortes pluies et dans l'obscurité de la nuit, tout en luttant contre les vitesses élevées des voitures, des remorques et des autocars qui partagent la route à quelques mètres.

Retail Adventures: Central Market et The Old Country Store
Bien que le mode de transport des Amish puisse vous faire apprécier les merveilles modernes, une visite aux marchés fermiers de la région vous rendra probablement nostalgique de l'artisanat à l'ancienne et des produits faits maison.

C’est sur ces marchés de producteurs que vous pouvez vraiment apprécier les activités agricoles de Pennsylvania Dutch Country. Le comté de Lancaster est le comté agricole non irrigué le plus productif des États-Unis, avec 421 000 acres de terres agricoles. Sur les 5 910 fermes du comté, plus de 99 pour cent sont des propriétés familiales.

Il existe plusieurs marchés fermiers dans le comté de Lancaster, mais le plus populaire est le marché central de Lancaster, dans le centre-ville de Lancaster.

Le marché central est le plus ancien marché fermier public du pays, fonctionnant sans interruption depuis les années 1730. Installés dans un bâtiment de marché victorien de 1889, les stands du marché central regorgent de plats habituels de fruits, de légumes et d'herbes frais.

Contrairement à de nombreux marchés fermiers, cependant, vous trouverez également des stands gérés par des Amish et des Mennonites empilés avec des couettes, des maniques et des oreillers faits maison. Ici, vous aurez l'occasion de parler avec les femmes qui créent les métiers et vous en apprendrez plus sur la signification derrière l'utilisation par les Amish de tissus sombres et de couleur unie et de motifs simplistes.

Si vous êtes inspiré pour commencer la courtepointe après avoir admiré les créations artisanales des Amish, alors un voyage au Old Country Store est définitivement de mise. Situé à Intercourse, sur le site où le premier magasin de la ville a été ouvert en 1833, le magasin de campagne historique conserve un charme désuet tout en mettant en valeur l'artisanat de plus de 300 Amish et Mennonites locaux.

Il serait presque impossible de ne pas trouver l'inspiration artisanale en se promenant dans le magasin pittoresque situé au cœur du pays amish. Les murs sont chargés de centaines de boulons de tissus idéaux pour la fabrication de courtepointe et si vous êtes nouveau dans le matelassage, ne vous inquiétez pas. Il semble que presque tous les livres de courtepointe existants soient stockés dans The Old Country Store. Pour encore plus d'inspiration, montez à l'étage du People’s Place Quilt Museum, qui présente des expositions tournantes mettant en vedette les plus belles courtepointes.

Cependant, la courtepointe n'est pas la seule attraction de The Old Country Store. Les livres de cuisine sont également abondants et vous trouverez de nombreuses collections de recettes locales ainsi que de nombreuses séries de livres de cuisine populaires «Fix-It and Forget-It» qui sont publiées dans cette petite ville.

Cuisine familiale et cuisine campagnarde
Si vous aimez la cuisine de campagne, le comté de Lancaster est connu pour son patrimoine culinaire. Connu sous le nom de «Garden Spot of America», il y a beaucoup de plats réconfortants à déguster dans les petits restaurants familiaux qui se trouvent dans les villes. Presque tous les restaurants proposent leur propre version des friandises traditionnelles du Pays néerlandais de Pennsylvanie, telles que la tarte shoofly, les tartes whoopie et le chow chow.

Le comté de Lancaster abrite également l’histoire culinaire en tant que lieu de création de la première boulangerie de bretzels en Amérique. Les bretzels continuent d'être un aspect populaire de la scène culinaire du comté de Lancaster et les visiteurs peuvent s'essayer à la torsion de la pâte à bretzels dans l'une des usines de bretzels de la région.

L'une des industries alimentaires les plus connues de Pennsylvania Dutch Country est Kitchen Kettle Village. Pour tous ceux qui ont déjà travaillé sur la mise en conserve de quelques pots de conserves ou de légumes marinés, vous serez surpris par la cuisine Jam & Relish Kitchen de Kitchen Kettle Village. Ce qui a commencé comme une petite entreprise à domicile gérée par un garage en 1954 est devenu l’une des attractions les plus importantes et les plus connues de la région.

La cuisine de mise en conserve de Kitchen Kettle Village fabrique plus de 70 sortes de confitures, gelées et relish, toutes fabriquées à l'ancienne et même embouteillées à la main.

Toute la journée, les visiteurs de la conserverie peuvent regarder de grandes cuves fumantes de gelées de fruits et de saveurs épicées sont créées et laissées mijoter sur les poêles de taille industrielle avant d'être soigneusement versées dans des bocaux en verre. Les femmes locales qui travaillent dans la cuisine de mise en conserve peuvent produire environ 5000 pots de gelées ou de saveurs chaque jour et sécuriser chaque couvercle de pot fumant à la main, en moyenne un pot toutes les deux secondes.

Le simple fait de se promener dans le magasin de détail de la cuisine Jam & Relish est sûr d'inspirer de nouvelles créations gustatives que vous pourrez déguster à la maison. La majorité des produits peuvent être testés au goût, vous pouvez donc découvrir par vous-même si la confiture de carottes ou la gelée de sureau est un goût que vous appréciez réellement. Que vous décidiez d'essayer de nouvelles recettes dans vos propres activités de mise en conserve ou d'acheter des pots de confitures et de gelées préfabriquées, vos papilles ne seront plus jamais les mêmes après avoir expérimenté les goûts variés de Kitchen Kettle Village.

Découvrez à quoi ressemblait la vie au Landis Valley Museum
Bien que les méthodes traditionnelles soient encore répandues dans le comté de Lancaster, il fut un temps où les tâches quotidiennes étaient encore plus démodées. Découvrez à quoi ressemblait la vie dans la région il y a des centaines d'années au Landis Valley Museum, un village d'histoire vivante de la vie néerlandaise de Pennsylvanie.

Situé à Lancaster, le Landis Valley Museum recrée la vie des premiers immigrants allemands qui se sont installés dans la région dans les années 1700.

Voulant préserver la culture et les traditions des premiers immigrants allemands de cette période, les frères George et Henry Landis ont commencé à collectionner des objets allemands de Pennsylvanie des années 1700 et 1800. Dans les années 1920, leur collection comprenait plus de 75 000 objets. En 1953, l'État de Pennsylvanie a acquis le petit musée que les frères avaient ouvert sur leur propriété.

Aujourd'hui, le Landis Valley Museum possède plus de 100 000 objets du début de l'Amérique rurale et comprend une collection de 27 bâtiments qui donnent vie à l'histoire des premiers Néerlandais de Pennsylvanie. Beaucoup de bâtiments sont des structures historiques qui ont été déplacées dans le vaste musée. Les visiteurs du Landis Valley Museum peuvent assister à des démonstrations d'histoire vivante, telles que le tissage de cordages décoratifs ou le filage de la laine.

Le projet Heirloom Seed Project est également situé sur le terrain du musée, qui s'efforce de préserver les graines de variétés anciennes d'herbes et de plantes ornementales qui ont une importance historique pour les Allemands de Pennsylvanie de 1750 à 1940.

Pour une expérience de première main de la vie dans une ferme hollandaise de Pennsylvanie, réservez un séjour dans l’une des nombreuses fermes en activité de la région, comme le Bed and Breakfast Verdant View Farm situé dans la ville de Paradise.

Don et Ginny Ranck sont propriétaires de cette ferme laitière de quatrième génération qui fournit du lait à la coopérative Land O ’Lakes. Les Rancks traient leurs 40 vaches chaque matin et soir et invitent leurs invités à regarder ou même à s'essayer au biberon d'un bébé veau. Lors de votre séjour au Verdant View, vous pourrez faire de la randonnée le long de la ligne de chemin de fer qui traverse la ferme de 118 acres du couple ou simplement vous asseoir et regarder les chevaux et les poussettes Amish passer le long de la route tranquille.

Les Rancks veillent à ce que chacun de leurs invités se sente comme faisant partie de leur famille en les invitant à déjeuner chaque matin.

«J'aime avoir la fraternité pendant un repas», dit Ginny Ranck. Au petit-déjeuner familial, vous pourrez déguster du lait et du yaourt des vaches laitières du Ranck, des œufs de leurs voisins et des viandes produites à la ferme. Alors que tout le monde se donne la main et chante la chanson de Johnny Appleseed avant de se plonger dans leur petit-déjeuner à la ferme, il semble qu'une nouvelle famille se soit formée dans une région qui valorise tant la fraternité et la communauté.

Pennsylvania Dutch Country est plus qu'une simple destination où les gens peuvent aller observer le mode de vie amish. En son cœur, le comté de Lancaster est un témoignage de ce qu'il y avait de mieux dans le mode de vie de nos ancêtres et un phare vers la façon dont la vie devrait être… un monde où la famille et la communauté sont honorées et où les plaisirs simples de la vie peuvent être appréciés pacifiquement.

Pour plus d'articles comme celui-ci, pensez à lire Maison Hobby Farms.

A propos de l'auteur
Kimberly Button est une journaliste indépendante. Pour en savoir plus sur les œuvres de Button, visitez www.kimbutton.com


Voir la vidéo: I grew up in a cult. It was heaven -- and hell. Lilia Tarawa. TEDxChristchurch


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