Les 13 meilleures plantes compagnes


PHOTO: Bernhard Friess / Flickr

Si vous parcourez les catalogues de semences et planifiez votre jardin pour la saison à venir, vous réfléchissez peut-être à des moyens d'augmenter les rendements, d'empêcher les ravageurs d'endommager vos cultures ou de faire pousser des plantes plus vigoureuses et plus savoureuses sans recourir à des engrais chimiques, des herbicides ou des pesticides. La méthode séculaire de plantation de compagnons, utilisée par les jardiniers de la Rome antique aux Amériques, répond à tous ces problèmes de jardinage courants.

Les plantes compagnons sont des légumes, des herbes, des arbres fruitiers et des fleurs cultivés ensemble dans un «système de jumelage» qui encourage la lutte naturelle contre les ravageurs et la fertilisation et attire les pollinisateurs et autres animaux sauvages utiles vers vos cultures. Cette technique de jardinage est basée sur l'idée simple que si certaines plantes sont cultivées à proximité les unes des autres, elles bénéficieront les unes des autres.

Certaines techniques de plantation de compagnons ont été prouvées par des scientifiques, mais beaucoup sont la sagesse populaire transmise par des générations d'agriculteurs et de jardiniers, partagée par le bouche à oreille, des cours et des livres. Beaucoup sont basés sur la recherche, et certains simplement sur le bon sens. Par exemple, la combinaison de cultures plus courtes, plus hautes et de taille moyenne élimine les espaces pour que les mauvaises herbes indésirables poussent et envahissent le jardin.

La liste suivante de quelques compagnons végétaux bien connus qui se sont révélés utiles dans de nombreux jardins. Essayez-en un ou plusieurs dans votre jardin cette année et voyez si vous remarquez une différence.

Trois sœurs

Dans cette technique de jardinage traditionnelle amérindienne, vous plantez du maïs, des haricots et des courges ensemble. Les tiges de maïs servent de support aux haricots. Les haricots attirent l'azote de l'air vers le sol, aidant les plantes sœurs à se nourrir lourdement à pousser plus chaleureusement. Les grandes feuilles de courge à croissance basse agissent comme un paillis, ce qui dissuade les mauvaises herbes de pousser autour des plantes.

Tomates et basilic

Ce sont peut-être les compagnons de potager les plus connus. Le basilic aide à prévenir les vers à cornes sur les tomates, tandis que les tomates fournissent de l'ombre au basilic. Leurs systèmes racinaires fonctionnent également bien ensemble: les tomates ont des racines profondes, tandis que le basilic a des racines peu profondes, ce qui leur permet de pousser sans se presser.

Le basilic et les tomates peuvent être démarrés à l'intérieur à partir de graines ou achetés comme plantes. Les deux sont des cultures par temps chaud qui doivent être plantées à l'extérieur uniquement lorsque les températures nocturnes sont supérieures à 50 degrés F.

Consoude

De nombreux jardiniers considèrent la consoude, une herbe originaire d'Europe, une plante «incontournable». La consoude est un fixateur de nutriments, attirant de l'azote, du potassium, du magnésium et du calcium dans ses racines et ses feuilles. Les feuilles peuvent être coupées et utilisées comme paillis ou engrais ou ajoutées au compost. La plante repoussera plusieurs fois par saison. Les belles fleurs de consoude attirent les pollinisateurs et les insectes bénéfiques. Les feuilles sont parfois utilisées dans les vergers fruitiers comme paillis autour de la base des arbres, et les racines de la plante sont utiles pour briser le sol argileux. La consoude est également une plante médicinale traditionnellement utilisée pour cicatriser les plaies. Propagez-le à l'aide de boutures de racines.

Achillée

Cette jolie fleur sauvage qui aide à repousser les parasites, attire les insectes bénéfiques, agit comme un engrais naturel et aide à prévenir l'érosion des sols. Il profite à toutes les cultures. Yarrow est une plante médicinale; il vient dans une variété de couleurs, mais les herboristes considèrent l'achillée millefeuille blanche comme ayant les propriétés les plus médicinales. Il peut être multiplié à partir de la division ou commencé à l'intérieur à partir de graines.

Bourrache

Cette jolie fleur bleue comestible qui s'auto-graines souvent dans le jardin. La bourrache attire les pollinisateurs et dissuade les vers du chou et les vers à corne de la tomate. La bourrache est un bon compagnon pour presque toutes les plantes et est particulièrement bénéfique pour les tomates, le chou et les fraises. Il se multiplie facilement par graines.

Ortie

Une autre plante que de nombreux jardiniers bio adorent, malgré sa qualité «piquante» lorsqu'elle est touchée ou frottée contre, est l'ortie. En tant que compagnon, l'ortie augmente la teneur en huile de nombreuses herbes, aide les légumes à pousser plus vigoureusement et aide les plantes à devenir plus résistantes aux ravageurs. L'ortie peut être utilisée pour enrichir le compost et elle attire les insectes bénéfiques. L'ortie est une plante verte comestible (elle doit être cuite), riche en nombreux nutriments, dont le fer. L'ortie peut être multipliée par division.

Romarin

Le romarin favorise la croissance de la sauge, du chou, des haricots et des carottes en dissuadant les mites du chou, les coléoptères du haricot et, si la coupe est placée autour des couronnes de carottes, les mouches des carottes. Il est également considéré comme un bon compagnon pour le brocoli et la sauge. Le romarin n'est pas résistant au froid, donc si vous êtes dans la zone 6 ou plus froide, passez-le l'hiver à l'intérieur. Le romarin peut être multiplié à partir de boutures de tige.

Cosmos

Ces fleurs annuelles colorées sont à la fois de belles plantes ornementales et des travailleurs acharnés dans le jardin comestible. Cosmos dissuade les insectes nuisibles et attire les insectes bénéfiques. Ils sont faciles à cultiver à partir de graines, jolis et peuvent être plantés avec tous les légumes.

Capucines

Considérées comme une culture piège, les capucines attirent les pucerons et les altises, les empêchant d'endommager les autres plantes de votre jardin. Les capucines vignes peuvent également être plantées comme couvre-sol qui protègent les insectes utiles, comme les coléoptères et les araignées. Les capucines sont belles et comestibles; ils font un ajout épicé et festif aux salades. Faciles à multiplier à partir de graines, ils sont de bons compagnons pour presque tous les légumes.

Soucis / Calendula (Marigold en pot)

On pense que le parfum des soucis confond les insectes; il aide à repousser les altises et à attirer les pollinisateurs / insectes utiles. Les soucis sont souvent plantés comme compagnons des tomates, mais sont des compagnons bénéfiques pour presque toutes les cultures maraîchères. Ils peuvent être facilement démarrés à partir de graines et sont cultivés comme des annuelles.

Ail / oignons

L'ail et les oignons sont connus pour leur capacité à repousser les coléoptères japonais, les coléoptères de la pomme de terre, les mouches des carottes, les pucerons et la faune, y compris les lapins et les cerfs. L'ail repousse également les foreurs des arbres, les pucerons, les arpenteuses du chou, les carpocapse de la pomme, les escargots, les fourmis et les asticots du chou. Il est considéré comme particulièrement bénéfique lorsqu'il est planté à proximité d'arbres fruitiers, de roses, de concombres, de pois, de céleri et de laitue.

Cultures de couverture

L'avoine, le sarrasin et la vesce aident à prévenir l'érosion du sol, à réduire la perte d'eau et à enrichir le sol. Ces cultures de couverture peuvent être plantées en lits au début de la saison, avant la plantation des cultures, ou à la fin de la saison, après la récolte, pour améliorer le sol pour la prochaine saison de croissance.

Paillis vivant

Des plantes comme le sarrasin, l'alyssum et le trèfle peuvent être utilisées pour couvrir le sol entre les plantes et empêcher les mauvaises herbes de pousser, tout en enrichissant le sol et en attirant des insectes bénéfiques.

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