Guide du fermier débutant pour l'élevage de bœuf de basse-cour


PHOTO: USDA / Flickr

Si vous avez déjà écouté ou regardé l'un des reportages sur les antibiotiques utilisés dans la production de viande ou encore un autre rappel d'aliments, vous avez probablement grincé des dents et pensé: «Il y a quelque chose qui ne va pas dans notre système alimentaire!» Lorsque les substances utilisées pour produire nos aliments causent des dommages potentiels au bétail et à nous-mêmes, il semble certainement y avoir un problème. Si vous êtes comme moi, vous voulez pouvoir nourrir votre famille avec des aliments sains, élevés conformément à vos normes éthiques et sanitaires.

J'ai grandi avec du bœuf nourri à l'herbe bien avant qu'il ne devienne la chose cool sur le marché. Mon père, ayant grandi pendant la Grande Dépression, connaissait la réalité de ne pas avoir à manger si vous ne l’éleviez pas vous-même. Mes parents élevaient notre propre bœuf parce que c'était moins cher que de l'acheter au magasin. À l'époque, le bœuf de grain était préféré, mais là où je vis dans le nord-ouest du Pacifique, nous n'avions pas d'acres de pâturage pour cultiver notre propre grain, et le grain était plus cher que le foin d'herbe.

Lorsque mon mari et moi nous sommes mariés, nous avons tous deux convenu que nous voulions pouvoir vivre de la terre autant que possible. Au cours de notre première année en tant que jeunes mariés, nous avons acheté un quart de bœuf à mon père, mais nous avons manqué de hamburger environ trois mois avant la dépose à l'automne. Pour la première fois de ma vie, j'ai acheté un hamburger du commerce.

Je ne pouvais pas croire à la quantité de liquide et de graisse qui sortait de la viande, même si j'avais acheté du maigre. Il avait une odeur étrange même si ce n’était pas mauvais. Et la saveur - nous pouvions à peine la manger.

À partir de ce moment, mon mari et moi nous sommes jurés d'élever notre propre viande de bœuf et de ne plus jamais l'acheter au magasin. Je vous encourage à envisager d’élever votre propre bœuf à l’herbe car une fois que vous en aurez fait l'expérience, vous ne reviendrez jamais en arrière. Élever quelques bovins peut nourrir votre famille, puis certains pour l'année. Vous n’avez même pas besoin de beaucoup de terres pour le faire - en règle générale, vous pouvez garder une paire vache-veau pour chaque 2 acres de pâturage pendant 12 mois.

Préparez les clôtures avant l'arrivée des vaches


Melissa K. Norris

L’une des choses les plus importantes dont vous aurez besoin avant d’élever du bétail, quelle que soit la taille du troupeau, est une bonne clôture. S'il y a un trou dans votre clôture, une vache le trouvera. Il existe trois principales options de clôture pour le bétail:

1. Clôture Barbwire

Barbwire est le meilleur si vous clôturez une superficie. Vous voudrez avoir au moins trois volets, même si quatre est le meilleur. Le brin inférieur doit être au ras du sol, car les bovins peuvent ramper dans le ventre, et le brin supérieur doit mesurer près de 4 pieds de haut, car les bovins sont étonnamment agiles et peuvent sauter assez haut quand ils le souhaitent. Un autre excellent élément pour votre clôture est les haubans métalliques. Ceux-ci empêchent vos vaches de se frayer un chemin à travers la clôture. Rappelez-vous, ils sont comme une souris, s’ils peuvent passer la tête à travers, leur corps suivra.

2. Clôture électrique

Les clôtures électriques sont une autre bonne option, mais cela nécessitera de l'électricité, qu'elle soit obtenue à partir du réseau ou de panneaux solaires. Lorsque vous utilisez des clôtures électriques, vous devez avoir un bon sol, et dans les zones sèches ou pendant les sécheresses, cela peut être plus difficile. Sachez qu'au fur et à mesure que les broussailles et la végétation grandissent, elles peuvent tomber ou pousser sur le fil, provoquant un court-circuit. Les clôtures électriques sont souvent mieux adaptées aux petits enclos ou aux pâturages.

3. Clôture en bois

Je dois avouer qu'il n'y a rien de plus charmant qu'une clôture en bois patiné. Cependant, si vous clôturez une superficie ou de grands paddocks, le bois devient vite cher. Ici, dans le nord-ouest du Pacifique, le bois pourrit également assez rapidement, bien que le cèdre soit souvent un bon bois de choix car il résiste plus longtemps.

Poteaux de clôture

Votre choix de poteaux de clôture va des poteaux en T métalliques aux poteaux en bois. Nous utilisons des traverses de chemin de fer ou des poteaux de cèdre pour tous nos poteaux d'angle, portails et comme section médiane pendant de longues périodes de clôture. Rappelez-vous, à moins que vous ne soyez dans un pays en plein air, si vous êtes du bétail, sortez, vous êtes responsable de tout dommage qu’ils subissent, donc une bonne clôture est importante.

Choisir votre bétail

Les bovins sont des animaux de troupeau et trouvent la sécurité en nombre. Dans la mesure du possible, vous aurez plus de chance d’élever un couple qu’une seule vache, et vous pourrez garder l’une des vaches comme cheptel reproducteur.

Vous entendrez beaucoup d’opinions sur la race de bovins qui produit la viande la plus savoureuse. Alors que certaines races produisent des steaks plus gros ou poussent plus rapidement que d’autres, notre expérience nous a permis de constater que la saveur de votre bœuf provient de ce que vous nourrissez votre vache et de la façon dont elle est traitée pendant et après la boucherie.

Nous avons élevé Black Angus, Red Angus et Hereford. Nous préférons un croisement Black Angus et Hereford, car les Angus ont tendance à être plus gros que nos Hereford et à produire un animal fini légèrement plus grand.

Vous pouvez acheter du bétail aux enchères, mais nous préférons acheter des éleveurs locaux afin que nous puissions voir l'état du bétail, observer le reste du troupeau et poser des questions à l'éleveur.

De l'eau pour votre bétail

Votre bétail aura besoin d'un accès à de l'eau potable. C'est encore plus important que l'alimentation. Si vous n’avez pas de source d’eau naturelle, comme un étang ou un ruisseau, sur votre propriété, vous voudrez utiliser un grand abreuvoir. Au lieu d'acheter une auge conventionnelle, nous utilisons une vieille baignoire en fonte. Gardez un œil sur les personnes qui font un remodelage et vous pouvez obtenir une baignoire plus ancienne gratuitement.

Localisez votre abreuvoir à proximité de votre source d'eau. Les kilomètres de tuyau ne sont pas amusants et peuvent être difficiles à gérer pendant les températures glaciales de l'hiver.

Options d'alimentation du bétail

Idéalement, votre terre produira suffisamment d'herbe pour nourrir votre bétail pendant la majorité de l'année, mais la plupart des gens devront nourrir du foin pendant les mois d'hiver lorsque l'herbe devient dormante. Semez votre pâturage avec différentes variétés d'herbe pour aider à étirer votre pâturage plus tard dans l'année. Nous nous sommes penchés sur la triticaline, une graminée par temps froid originaire de Russie.

Si vous n’avez qu’une ou deux vaches, vous allez probablement nourrir des balles de foin carrées pendant les mois les plus froids. L’achat à un agriculteur indépendant ou la mise en balles directement sur le terrain sera moins cher que l’achat dans un magasin d’aliments - vous paierez généralement plus pour la deuxième coupe. Couvrez le foin stocké pour le protéger de la pluie, le foin humide fera pousser des moisissures et sera de mauvaise qualité pour votre bétail.

Si vous avez plus de deux vaches, cependant, regardez dans l'ensilage - les grosses balles rondes qui ressemblent à des guimauves. Ce foin d'herbe est roulé lorsqu'il atteint une teneur en humidité de 60 à 65 pour cent, contre 18 pour cent du foin en balles ordinaire. Le foin est une excellente source d'alimentation et ce que nous utilisons pour notre troupeau. Il est plus riche en protéines et plus rentable par tonne. Lorsque nous sommes passés à l'utilisation de tout l'ensilage, notre facture alimentaire annuelle a été réduite de moitié.

Pour éviter que votre bétail ne gaspille le foin, vous trouverez que la plupart des gens nourrissent dans une grande mangeoire ronde afin que les vaches ne puissent pas en faire la litière. Après avoir pondu ou souillé le foin, ils ne le mangeront pas. Nous allons également dérouler le foin de la balle ronde principale et le nourrir à la main, en veillant à recouvrir la balle avec une grande bâche.

Nous n’utilisons aucun pesticide sur nos pâturages, nous contrôlons les broussailles et les mauvaises herbes en tondant et en coupant les fleurs avant qu’elles ne soient semées. Notre fenaison est achetée auprès d'agriculteurs locaux qui n'utilisent pas non plus de spray.

Temps de dépeçage

Beaucoup de gens bouchent le boeuf à l'automne pour deux raisons:

  • Lorsque les agriculteurs pratiquaient leur propre boucherie, l'automne était suffisamment frais pour permettre au bœuf de vieillir à l'extérieur.
  • L'automne est généralement le moment où les bovins sont à leur plus gros volume, ayant pris du poids après un long été à se nourrir au pâturage.

Quand il est temps de dépeindre, vous voulez que votre animal continue de prendre du poids, pas de le perdre. Une fois que le temps devient froid, une plus grande partie de leur énergie est consacrée au maintien au chaud plutôt qu'à la croissance. Essayez également de suivre vos habitudes autant que possible le jour de la boucherie, afin que vos animaux restent calmes. Demandez à votre boucher de suspendre et de faire vieillir la viande pendant 14 jours complets, à condition qu'il y ait suffisamment de couche de graisse pour protéger la viande. Ce processus de vieillissement produira une bien meilleure saveur et un produit fini plus tendre.

Il est possible d’élever du bœuf à petite échelle, bien qu’une certaine réflexion et planification interviennent dans le processus. Nous aimons savoir exactement ce qui entre dans notre boeuf, et le produit fini n'est pas seulement celui dont nous pouvons être fiers, mais il nourrit notre famille. Si vous envisagez d'amener quelques vaches dans votre ferme pour nourrir votre famille, utilisez cette information comme point de départ. Nous savons que vous ne serez pas déçu des résultats.

Tags vaches, boeuf nourri à l'herbe, élevage de bovins de boucherie


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